Centaur

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Carros de combate del Reino Unido en la Segunda Guerra Mundial
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Cruiser Mk.I · Cruiser Mk.II · Cruiser Mk.III · Cruiser Mk.IV · Covenanter · Crusader · Cavalier · Centaur · Cromwell · Challenger · Comet
Matilda I · Matilda II · Valentine · Churchill · Grant I · Sherman Firefly · Vickers Medium Mark II
Cruiser Tank Mk.VIII, Centaur
A27L
Pegasus Museum Char centaur Mk IV.jpg

Tipo Carro de crucero
País de origen Flag of the United Kingdom.png Reino Unido
Historial de servicio
Operador principal Flag of the United Kingdom.png Ejército Británico
Guerras Segunda Guerra Mundial
Historial de producción
Diseñador Leyland
Basado en A24 Cavalier
Fabricantes Leyland
Producido 1942-
Variantes Mk.I, Mk.III, Mk.IV CS
Cantidad 1.406
Derivados A27M Cromwell
Ver más Vehículos derivados
Especificaciones generales
Peso 28 t
Longitud 6,35 m
Anchura 2,91 m
Altura 2,49 m
Motor Nuffield Liberty, 410 CV
Tripulación 5 (comandante, artillero, cargador/operador de radio, conductor y ametrallador)

Blindaje 25-64 mm (Mk.I)
32-76 mm (Mk.III-IV)
Arma primaria Cañón QF 6-pdr de 57 mm (Mk.I)
o QF 75 mm (Mk.III)
o QF 95 mm (versiones CS)
Arma secundaria 2 ametralladoras Besa de 7,92 mm (coaxial y auxiliar) con posibilidad de montar ametralladoras Vickers de 7,7 mm antiaéreas
Equipo de comunicaciones Wireless Set No. 19

Para más detalle ver fichas de especificaciones de cada variante

El Tank, Cruiser, Mark VIII, Centaur (A27L), conocido simplemente como Centaur, fue un diseño de tanque de crucero británico de la Segunda Guerra Mundial que surgió durante el desarrollo de un carro de combate para sustituir al A15 Crusader y que llevaría el nombre de Oliver Cromwell, un líder de la Guerra Civil Inglesa. El programa para el nuevo carro de crucero británico se acabó dividiendo en 3 líneas de desarrollo: el primero, fue un diseño provisional de Nuffield que aún utilizaba muchos componentes del Crusader conocido como A24 Cavalier; el segundo fue este, un modelo de transición de Leyland que continuó con el mismo motor Nuffield Liberty hasta que acabó siendo sustituido por el tercero, el más exitoso, más producido y utilizado, el A27M Cromwell. La principal diferencia entre estos dos últimos fue la incorporación del potente motor Rolls-Royce Meteor. El Centaur incluyó innovaciones pero por los problemas de su motor, al igual que le ocurrió al Cavalier, no fue utilizado como carro de combate en batalla. La mayoría de ejemplares se destinaron a tareas de entrenamiento, se transformaron en Cromwell o en vehículos de propósito especial. Sin embargo, la última versión, la Centaur Mk.IV CS armada con un obús de 95 mm para apoyar a la infantería, sí fue empleada, pues sirvió con los Royal Marines en Normandía.

Diseño y variantes

Variantes de casco

Los tipos de casco iban desde el Tipo A hasta el Tipo F y fueron aplicando una serie de cambios en el diseño del casco en las líneas de producción independientemente de la variante de carro (Mark) que se estuviera creando y que se centraba más en sus aspectos ofensivos.

Tipo de
casco
Construcción Características
principales
Modelos
tanque
A Remachado Primera versión con:
  • Escotillas del conductor y del ametrallador de apertura abatible hacia arriba
  • 4 compartimentos de almacenamiento en los guardabarros
  • Suelo laminado de 6 + 8 mm
  • Cromwell I
  • Cromwell III
  • Cromwell X
  • Cavalier I
B Remachado Igual que el A con:
  • Escotilla abatible del ametrallador de apertura lateral
  • Ausencia de periscopio para el ametrallador
  • 3 compartimentos de almacenamiento en los guardabarros
  • Centaur I
  • Cavalier I
C Remachado Igual que el B con:
  • Compartimento del motor con blindaje reducido para ahorrar peso
  • Periscopio para el ametrallador (últimos ejemplares)
  • Guardabarros rediseñados (últimos ejemplares)
  • Cromwell I
  • Cromwell III
  • Cromwell IV
  • Cromwell V
  • Centaur I
  • Centaur III
  • Centaur IV
D D: Remachado
Dw: Soldado
Igual que el C de final de producción con:
  • Compartimento del motor rediseñado para facilitar el acceso a los radiadores
  • Escotilla del conductor de apertura pivotante sobre un eje (ejemplares soldados)
  • Blindaje aplicado (ejemplares soldados)
  • Cromwell IV
  • Cromwell Vw
  • Cromwell VI
  • Centaur III
  • Centaur IV
E E: Remachado
Ew: Soldado
Igual que el D con:
  • Suelo macizo de 14 mm
  • Cromwell IV
  • Cromwell Vw
  • Cromwell VI
F Remachado Igual que el E con:
  • Escotillas abatibles del conductor y del ametrallador de apertura lateral
  • 2 compartimentos de almacenamiento en los guardabarros
  • 2 compartimentos de estiba adicionales en los lados de la torreta
  • Cable de remolque en el glacis
  • Barra de remolque con muelles (últimos ejemplares)
  • Cromwell IV
  • Cromwell VI

Mk.I


Centaur Mk.I
The British Army in the United Kingdom 1939-45 H30038.jpg

Tipo Carro de crucero relegado a carro de entrenamiento
Historial de producción
Fabricantes Leyland
Producido 1942
Cantidad 1.059
Subvariantes Centaur AA
Especificaciones
Peso 24,75 t
Longitud 6,35 m
Anchura 2,91 m
Altura 2,49 m
Motor Nuffield Liberty, 410 CV
Velocidad máx. 45 km/h
Autonomía máx. 266 km

Blindaje 25-64 mm
Arma primaria QF 6-pounder de 57 mm con 75 proyectiles
Mira No.54x3
Arma secundaria 1-2 ametralladoras Besa de 7,92 mm
Equipo de comunicaciones WS No. 19

La producción en masa del modelo original, el Centaur Mark I, comenzó en 1942. El Centaur I estaba armado con el cañón QF 6-pounder de 57 mm y disponía de capacidad para 64 proyectiles en caso de mantener la ametralladora Besa auxiliar en el casco. Se produjeron 1.059 ejemplares y debido a los problemas con su motor sólo fue utilizado como tanque de entrenamiento o convertido en otro tipo de vehículos como el antiaéreo Centaur AA. En torno a 200 ejemplares fueron convertidos en Cromwell Mk.III sustituyendo el motor Nuffield Liberty de 410 CV por el Rolls-Royce Meteor de 600 CV, otros muchos fueron convertidos en Centaur Mk.III incorporando el cañón de 75 mm, sólo unos pocos permanecieron tal como habían sido fabricados.

El Centaur Mark II fue una versión experimental con torreta hecha de una sola pieza de acero fundido, cadenas más anchas y desprovisto de su ametralladora de casco. Sin embargo, esta versión nunca se produjo en serie.

Blindaje

Blindaje Centaur Mk.I
Tipo Acerlo soldado y remachado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
64 mm / 90° 51+13 mm / 90° 44+13 mm / 90° 20 mm
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
64 mm / 90°
25 mm / 23°
32+14 mm / 90° (adelante)
25+14 mm / 90° (atrás)
25 mm / 90° 14-20 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
57 mm / 67°
25 mm / 26°
29+14 mm / 90° (adelante)
25+14 mm / 90° (atrás)
32 mm / 76° 6+8 mm (adelante)
6 mm (atrás)
El Centaur Mk.I se fabricó con cascos remachados Tipo B o C. La diferencia entre ambos era que en el C se redujo el blindaje del compartimento del motor para ahorrar peso.
Tobera de escape
El antecesor del Centaur, el Cavalier, se puede identificar fácilmente por la placa de blindaje trasera, pues disponía de rejillas de escape de los gases del motor en ángulo horizontal igual que el Crusader. En cambio, los Centaur, y por consiguiente los Cromwell, tienen una placa de blindaje trasera plana, con la la rejilla de ventilación de escape en la parte superior inmediatamente detrás de la cubierta del motor. Por esta razón, muchos vehículos Cromwell y Centaur tenían instalada una tobera para dirigir los gases de escape hacia atrás y que no volvieran a ingresar al compartimento de combate del vehículo por la admisión.

Movilidad

Movilidad Centaur Mk.I
Simbolo motor.png
Motor
Nuffield Liberty Mk.V
V12 de 27 litros, 410 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
15,95 CV/t
Combustible.png
Combustible
527 + 136 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
41 cm
Transmission.png
Transmisión
Merritt–Brown Z.5 Constant Mesh:
5 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
0 m
Clutch-part.png
Dirección
Triple diferencial Merritt–Brown
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
5 ruedas dobles independientes (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
35,6 cm (ancho) y 3,73 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Muelles independientes tipo Christie
Pendiente2.png
Pendiente máx.
25°
Panzer IV G suspension.png
Amortiguación
3 amortiguadores
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
45 km/h 26 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
0,91 cm
Consumo.png
Consumo
Zanjas.png
Zanjas
2,36 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
266 km
Vadeo.png
Vadeo
1,2 m

Armamento

Potencia de fuego Centaur Mk.I
Cañón QF 6-pounder Ángulo de
elevación
-12° a +20°
(manual)
Calibre 57 mm Largo 2,82 m (L/50) Ángulo
horizontal
360°
(hidráulico)
Mira No.54x3
(3× - 13º)
Cadencia
de disparo
15 disparos/min
Munición 75 proyectiles 57×441 mm R Alcance 1.510 m (efectivo)
4.600 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
AP Shot Mk.III AP 2,86 kg 892 m/s 116 94 72 55 42
APC Shot Mk.VIII APC 2,86 kg 884 m/s 88 78 65 55 47
APCBC Shot Mk.IX APCBC 3,23 kg 831 m/s 92 82 71 61 52
APDS Shot Mk.I APDS 1,42 kg 1.219 m/s 142 127 110 95 83
Armamento secundario 1-2 ametralladoras Besa de 7,92 mm con 4.950 balas
(coaxial y auxiliar)

Mk.III


Centaur Mk.III
Centaur3 photo-01.tanks.jpg

Tipo Carro de crucero
Historial de producción
Fabricantes Leyland
Producido 1942-1943
Cantidad 233 nuevos más una gran cantidad de conversiones Centaur Mk.I
Especificaciones
Peso 28 t
Longitud 6,35 m
Anchura 2,91 m
Altura 2,49 m
Motor Nuffield Liberty, 410 CV
Velocidad máx. 45 km/h
Autonomía máx. 266 km

Blindaje 32-76 mm
Arma primaria QF 75 mm Mk.V/VA con 64 proyectiles
Mira No.50x3
Arma secundaria 2 ametralladoras Besa de 7,92 mm
Equipo de comunicaciones WS No. 19

La versión Centaur Mark III fue creada con la incorporación del cañón Ordnance QF 75 mm, un cañón multipropósito similar al Cañón de 75 mm M3 del Sherman, de hecho podía emplear la misma munición. La mayoría de los ejemplares de este tipo fueron Centaur Mk.I modificados en 1943, pero también se construyeron 233 ejemplares nuevos. No solo sería la versión equivalente al Cromwell Mk.IV, sino que gran parte de ese tipo de Cromwells fueron creados mediante remotorización de los Centaur Mk.III.

Blindaje

Blindaje Centaur Mk.III
Tipo Acero soldado y remachado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
76 mm / 90° 63 mm / 90° 57 mm / 90° 20 mm
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
63 mm / 90°
30 mm / 23°
32 mm / 90° 32 mm / 90° 20 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
57 mm / 67° 32 mm / 90° 32 mm / 90° 8 mm
El Centaur Mk.III fue fabricado con diseños de casco Tipo C o D. El D se diferenciaba de los anteriores en que el compartimento del motor fue rediseñado para facilitar el acceso a los radiadores. Además, parte de ellos, los Tipo Dw, fueron construidos mediante soldadura, con una escotilla para el conductor de apertura pivotante, y se les aplicó blindaje añadido.

Movilidad

Movilidad Centaur Mk.III
Simbolo motor.png
Motor
Nuffield Liberty Mk.V
V12 de 27 litros, 410 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
14,1 CV/t
Combustible.png
Combustible
527 + 136 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
41 cm
Transmission.png
Transmisión
Merritt–Brown Z.5 Constant Mesh:
5 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
0 m
Clutch-part.png
Dirección
Triple diferencial Merritt–Brown
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
5 ruedas dobles independientes (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
1,05 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
39,4 cm (ancho) y 3,73 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Muelles independientes tipo Christie
Pendiente2.png
Pendiente máx.
25°
Panzer IV G suspension.png
Amortiguación
3 amortiguadores
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
45 km/h 26 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
0,91 cm
Consumo.png
Consumo
Zanjas.png
Zanjas
2,36 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
266 km
Vadeo.png
Vadeo
1,2 m
En cuanto a los elementos automotrices, los únicos cambios importantes que incluyó el Centaur Mk.III con respecto a sus antecesores fueron las cadenas. Las nuevas eran más anchas, de 394 mm en lugar de 356 mm.

Armamento

Potencia de fuego Centaur Mk.III
Cañón QF 75 mm Mk.V / VA Ángulo de
elevación
-12° a +20°
(manual)
Calibre 75 mm Largo L/40 Ángulo
horizontal
360°
(hidráulico)
Mira No.50x3
(3× - 13º)
Cadencia
de disparo
15 disparos/min
Munición 64 proyectiles 75×350 mm R Alcance 1.510 m (efectivo)
4.600 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
APC M62 APCBC-T 6,55 kg 618 m/s 81 67 52 40 31
AP M72 AP-T
Armamento secundario 2 ametralladoras Besa de 7,92 mm con 4.950 balas
(coaxial y auxiliar)
Posibilidad de montar ametralladoras Vickers antiaéreas de 7,7 mm con 2.000 balas
El cambio más importante lo encontramos en el apartado de armamento con la incorporación del Ordnance QF 75 mm. Era un cañón multipropósito similar al Cañón de 75 mm M3 del Sherman, de hecho, en realidad era una adaptación del cañón de 6 libras para emplear la misma munición de 75 mm estadounidense. Mejoraba las capacidades de la munición de alto explosivo con respecto a su antecesor, este tipo de munición era mucho más efectiva que la de 57 mm para tareas de apoyo a infantería y asalto a puestos defensivos enemigos, incluyendo la lucha contra los cañones anticarro. Sin embargo, tenía capacidades antiblindaje bastante pobres, inferiores al cañón de 6 libras al que reemplazaba, una de las razones por las que se mantuvieron ejemplares de la versión anterior sin actualizar. Se montaron las versiones del cañón Mark V o Mark VA y el vehículo disponía de capacidad para portar 64 proyectiles.

Mk.IV CS


Centaur Mk.IV CS
Centaur IV tank of H Troop, 2nd Battery, Royal Marine Armoured Support Group, 13 June 1944. B5457.jpg

Tipo Carro de apoyo a la infantería
Historial de producción
Fabricantes Leyland
Cantidad 114
Especificaciones
Peso 28 t
Longitud 6,35 m
Anchura 2,91 m
Altura 2,49 m
Motor Nuffield Liberty, 410 CV
Velocidad máx. 45 km/h
Autonomía máx. 266 km

Blindaje 32-76 mm
Arma primaria QF 95 mm con 51 proyectiles
Mira No.48L Mk.I
Arma secundaria 1-2 ametralladoras Besa de 7,92 mm
Equipo de comunicaciones WS No. 19

El Centaur Mark IV CS (Close Support) fue la versión equivalente al Cromwell Mk.VI CS creada con la incorporación del obús Ordnance QF 95 mm para ofrecer apoyo cercano a la infantería. Se construyeron 114 ejemplares y es la única versión del Centaur que ha entrado en combate con el motor Liberty. Prestó servicio con el Grupo de Apoyo Blindado de los Royal Marines. Los vehículos desplegados en Normandía fueron equipados con equipo de vadeo para llevarlos a tierra, con las armas y las entradas de aire cubiertas e impermeabilizadas.

Armamento

Potencia de fuego Centaur Mk.IV CS
Cañón Ordnance QF 95 mm Ángulo de
elevación
-12° a +20°
(manual)
Calibre 95 mm Largo L/50 Ángulo
horizontal
360°
(hidráulico)
Mira No.48L Mk.I
(3× - 21º)
Cadencia
de disparo
7 disparos/min
Munición 51 proyectiles 94x206 mm R Alcance
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
Armor Piercing Mk.II AP 12,6 kg 793 m/s 131 124 116 108 100
Armamento secundario 2 ametralladoras Besa de 7,92 mm con 4.950 balas
(coaxial y auxiliar)
En servicio se retiró la ametralladora del casco.
Posibilidad de montar ametralladoras Vickers antiaéreas de 7,7 mm con 2.000 balas.
El Ordnance QF 95 mm era un arma de baja velocidad de salida específicamente diseñada para ofrecer apoyo cercano a la infantería, capaz de disparar grandes proyectiles de alto explosivo. Esta versión del Centaur podía cargar un máximo de 51 cartuchos en su interior y montaba un mira diferente, también de 3 aumentos pero con mayor campo de visión. En su uso anticarro con munición perforante no ofrecía mucho alcance en disparo directo pero podía resultar devastador para un blindado enemigo gracias a su gran calibre.

Vehículos derivados

Hubo una serie de vehículos para distintos propósitos que se basaron en el casco del tanque Centaur, ya fuera convirtiendo vehículos existentes o construidos desde cero bajo el mismo diseño de chasis:

  • Centaur Dozer. Vehículo blindado para despejar obstáculos que consistían en el chasis de un tanque Centaur sin la torreta en el que se instaló una hoja de excavadora simple operada por un cabrestante. Fue entregado a la 79.ª División Blindada en Bélgica hacia finales de 1944. Fue uno de los conocidos como Hobart's Funnies. Se produjeron unos 250 ejemplares entre los que también hubo versiones con accionamiento hidráulico de la hoja.
  • Centaur OP (Observation Post). Centaur con cañón ficticio y equipos de radio adicionales que se empleó como vehículo de observación para la artillería.
  • Centaur AA. Vehículo de artillería antiaérea autopropulsada basado en el chasis del Centaur. Hubo dos versiones: la Centaur, AA Mk I, que portaba una torreta de Crusader III, Anti-Aircraft Mk II armada con una pareja de cañones de 20 mm Polsten; y la versión Centaur, AA Mk II, que portaba una torreta de Crusader III, AA Mk III. De la primera versión se fabricaron 95 ejemplares y fueron desplegados en Normandía, pero pronto fueron retirados por innecesarios debido a la superioridad aérea de los Aliados.
  • Centaur ARV. Un Centaur con la torreta retirada y reemplazada por un cabrestante para actuar como carro de recuperación, podía incluir también un bastidor de grúa frontal en forma de A.
  • Centaur Kangaroo. Un Centaur con la torreta retirada para proporcionar un espacio para transporte de tropas, sólo se produjeron unos pocos ejemplares.

Referencias

  • Bingham, James (1971). Cromwell and Comet. AFV Weapons Profile. Windsor: Profile Publishing. OCLC 464097593.
  • Bishop, Chris (2002). The Encyclopedia of Weapons of World War II: The Comprehensive Guide to Over 1,500 Weapons Systems, Including Tanks, Small Arms, Warplanes, Artillery, Ships and Submarines. Sterling Publishing Company. p. 26. ISBN 978-1-58663-762-0.
  • Chamberlain, P.; Ellis, C. (1981). British and American Tanks of World War II. Arco publishing.
  • Fletcher, David (1989). The Great Tank Scandal: British Armour in the Second World War - Part 1. HMSO. ISBN 978-0-11-290460-1.
  • Fletcher, David (1989). Universal Tank: British Armour in the Second World War - Part 2. HMSO. ISBN 0-11-290534-X.
  • Fletcher, David (1983). Cromwell Tank: Vehicle History and Specifications. The Tank Museum. HMSO. ISBN 0-11-290403-3.
  • Fletcher, David; Harley, Richard C. (2006). Cromwell Cruiser Tank 1942-1950. New Vanguard #104. Osprey Publishing. ISBN 1-84176-814-6.

Enlaces externos

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