Ejército Británico

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Principales fuerzas terrestres de la Segunda Guerra Mundial
Bandera del Ejército Británico.

El Ejército Británico, en inglés British Army, desde que fue fundado en 1660, es la fuerza militar terrestre del Reino Unido.

Participación en la guerra

Cartel de propaganda de 1939 que promovía el esfuerzo de guerra conjunto del Imperio Británico y la Commonwealth.

A principios de septiembre de 1939, cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Británico era, como siempre lo había sido tradicionalmente, un pequeño ejército profesional de voluntarios. Era pequeño en comparación con sus enemigos, como lo había sido al comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914. También se hizo evidente rápidamente que, por estructura y número de efectivos en ese momento, no estaba preparado ni equipado para una guerra con múltiples enemigos en múltiples frentes. Durante los primeros años de la guerra, principalmente de 1940 a 1942, el Ejército Británico sufrió derrotas en casi todos los escenarios de guerra en los que estuvo desplegado. Pero, desde finales de 1942 en adelante, comenzando con la Segunda Batalla de El Alamein, la suerte del Ejército Británico cambió y rara vez sufrió otra derrota importante.

Si bien hay una serie de razones externas para este cambio, entre ellas la entrada en la guerra en su bando tanto de la Unión Soviética como de los Estados Unidos en 1941, un factor importante fue el propio fortalecimiento del Ejército Británico. Esto incluyó un mejor equipamiento, liderazgo, entrenamiento, una mejor inteligencia militar y un reclutamiento masivo que permitió que el ejército se expandiera para formar ejércitos y grupos de ejércitos más grandes, así como crear nuevas formaciones especializadas como el Servicio Aéreo Especial (SAS), los Comandos y el Regimiento de Paracaidistas. Durante el transcurso de la guerra, ocho hombres serían ascendidos al rango de mariscal de campo, el rango más alto del ejército. Al final de la Segunda Guerra Mundial, en septiembre de 1945, más de 3,5 millones de hombres y mujeres habían servido en el Ejército Británico, que había sufrido alrededor de 720.000 bajas durante el conflicto.

Unidades

Ejércitos y Grupos de Ejércitos

Principales
Ejércitos
Periodo de
actividad
Áreas de
operaciones
Comandantes
destacados
Fuerza Expedicionaria (BEF) Sep. 1939 - Jun. 1940 Bélgica y Francia John Vereker (Lord Gort)
British Eighth Army SSI.png 8.º Ejército Sep. 1941 - Jul. 1945 Egipto, Libia, Túnez
Italia y Austria
Alan Cunningham
Neil Ritchie
Claude Auchinleck
Bernard Montgomery
Oliver Leese
Richard McCreery
British 1st Army Formation Badge.png 1.er Ejército Nov. 1942 - Jul. 1943 Marruecos, Argelia y Túnez Kenneth Anderson
2nd british army badge large.png 2.º Ejército Jul. 1943 - Ago. 1945 Francia, Bélgica, Luxemburgo,
Países Bajos y Alemania Occidental
Miles Dempsey
Fourteenth Army.png 14.º Ejército Nov. 1943 - Nov. 1945 India y Birmania William Slim
12th army.png 12.º Ejército May. 1945 - Ene. 1946 Birmania Montagu Stopford
Grupos de
Ejércitos
Periodo de
actividad
Áreas de
operaciones
Comandantes
destacados
18.º Grupo de Ejércitos Feb. 1943 - May. 1943 Túnez Harold Alexander
15.º Grupo de Ejércitos May. 1943 - Jul. 1945 Italia Harold Alexander
21.º Grupo de Ejércitos Jul. 1943 - Ago. 1945 Europa Occidental Bernard Paget
Bernard Montgomery
11.º Grupo de Ejércitos Nov. 1943 - Nov. 1944 Sudeste Asiático George Giffard

Rangos

Tropa
Suboficiales
Oficiales
Oficiales mayores
Generales

Generales destacados

Comandantes de grupos de ejércitos

Comandantes de ejércitos

Comandantes de cuerpos de ejército

Pérdidas de material y bajas

Bajas del Imperio Británico durante la 2.ª Guerra Mundial[1]
Militares muertos 383.700
Civiles muertos 67.200
Total muertos 450.900
Porcentaje sobre
población de 1939
0,94 %
Militares heridos 376.239

El Reino Unido perdió durante la Segunda Guerra Mundial un total de 15.844 tanques y 1.957 automóviles blindados. En el Frente Occidental, entre 1944 y 1945, se destruyeron 4.477 tanques británicos y de la Commonwealth, incluyendo 2.712 Sherman, 656 Churchill, 609 Cromwell, 433 Stuart, 39 Challenger, 26 Comet y 2 Chaffee.[2]

Nuvola apps important.png Sección pendiente de ampliación.

Referencias

  1. World War II casualties. en.wikipedia.org
  2. Departamento del Ejército de los Estados Unidos. Survey of Allied tank casualties in World War II. Technical Memorandum ORO-T-117, Table 1.

Este artículo fue redactado por Adrián Hermida para WikiTanks en base a las siguientes fuentes:

  • Barnes, Robert Money (1960). Military uniforms of Britain & the Empire: 1742 to the present time. Seeley Service & Co.
  • Brayley, Martin; Chappell, Mike (2001). British Army 1939–45 (1): North-West Europe. Osprey Publishing. ISBN 1-84176-052-8.
  • Brayley, Martin; Chappell, Mike (2001). British Army 1939–45 (2): Middle East & Mediterranean. Osprey Publishing. ISBN 1-84176-237-7
  • Brayley, Martin; Chappell, Mike (2002). The British Army 1939–45 (3): The Far East. Osprey Publishing. ISBN 1-84176-238-5.
  • Buckley, John (2006) [2004]. British Armour in the Normandy Campaign 1944. Taylor & Francis. ISBN 0-415-40773-7.
  • French, David (2000). Raising Churchill's Army: The British Army and the War against Germany 1919–1945. Oxford University Press. ISBN 0-19-924630-0. online
  • Jackson, Ashley (2006). The British Empire and the Second World War. Continuum International Publishing Group. ISBN 1-85285-417-0.
  • Jentz, Thomas L. (1998). Tank Combat in North Africa: The Opening Rounds, Operations Sonnenblume, Brevity, Skorpion and Battleaxe, February 1941 – June 1941. Schiffer Publishing Ltd. ISBN 0-7643-0226-4.
  • Perry, Frederick William (1988). The Commonwealth armies: manpower and organisation in two world wars. Manchester University Press ND. ISBN 0-7190-2595-8.