M3 Lee

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Carros de combate de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial
M1 Combat Car · M2 Light Tank · Marmon-Herrington CTLS · M3/M5 Stuart · M22 Locust · M24 Chaffee
M2 Medium Tank · M3 Lee · M4(75) Sherman · M4(76) Sherman · M4(105) Sherman
M4A3E2 "Jumbo" · M26 Pershing
Medium Tank, M3
Lee / Grant
M3-Lee-latrun-2.jpg

Tipo Carro de combate medio
País de origen Flag of United States.png Estados Unidos
Historial de servicio
Operadores
principales
Flag of United States.png Ejército de los Estados Unidos
Flag of the British Army (1938-present).svg.png Ejército Británico
Flag of Australia (converted).png Ejército Australiano
Red Army flag.png Ejército Rojo
Ensign of the Royal Indian Army Service Corps.png Ejército Indio Británico
Batallas Campaña del Norte de África, Frente Oriental, Campaña del Pacífico
Historial de producción
Basado en M2 Medium Tank
Fabricantes Rock Island Arsenal, Detroit Tank Arsenal, American Locomotive Company, Baldwin Locomotive Works
Producido Agosto 1941 - Diciembre 1942
Variantes Ver Resumen de variantes
Cantidad 6.258
Derivados Ver vehículos derivados
M4 Medium Tank
Especificaciones generales
Peso 27,4 - 29 t
Longitud 5,64 m
Anchura 2,72 m
Altura 3,12 m (Lee)
Motor Continental R-975, General Motors 6046 o Chrysler A57, 340-425 CV
Velocidad máx. 34-40 km/h
Autonomía máx. 193-241 km
Tripulación 7 (comandante, artillero y cargador 37 mm, artillero y cargador 75 mm, conductor y asistente del conductor)
o 6 (versión Grant británica)

Blindaje 38-51 mm
Arma primaria Cañón de 75 mm M2 o M3 (casco)
Cañón de 37 mm M5/M6 (torreta)
Arma secundaria 2, 3 o 4 ametralladoras M1919A4
Equipo de
comunicaciones
SCR-508

Para más detalle ver fichas de especificaciones de cada variante

El M3 Lee, oficialmente M3 Medium Tank, fue un carro de combate medio de origen estadounidense producido entre 1941 y 1942 y usado en la Segunda Guerra Mundial principalmente por el Ejército Británico y el Ejército de los Estados Unidos. Se trata de un diseño de transición a medio camino entre el primer carro medio estadounidense M2 Medium Tank armado con un cañón de 37 mm, y el altamente producido M4 Medium Tank (Sherman) armado con cañón de 75 mm, el M3 disponía de ambos cañones en un diseño con capacidad para siete tripulantes que no resultó muy exitoso pero que ofreció un incremento significativo de las capacidades defensivas y ofensivas a las fuerzas blindadas de los Aliados Occidentales. En el Reino Unido era nombrado con dos nombres distintos según la configuración de la torreta y el tamaño de la tripulación: los carros que empleaban la torreta original estadounidense eran llamados Lee, en honor al general confederado Robert E. Lee; mientras que una variante encargada con un diseño británico de torreta y con un hombre menos eran llamados Grant, en honor al general de la Unión Ulysses S. Grant.

El diseño de este vehículo comenzó en julio de 1940. El Ejército de los Estados Unidos necesitaba un carro medio armado con un cañón de 75 mm y, junto con la demanda inmediata del Reino Unido de 3.650 carros medios,[1] el Lee comenzó su producción a finales de 1940 y los primeros ejemplares entraron en servicio a finales de 1941. Su bautismo de fuego se produjo en mayo de 1942, durante la Batalla de Gazala, en el desierto norteafricano. El diseño fue un compromiso destinado a producir un carro de combate con cañón de 75 mm lo antes posible. El M3 tenía una potencia de fuego considerable y un buen blindaje, pero tenía serios inconvenientes en su diseño y forma general, incluida una silueta alta, un montaje arcaico del arma principal en el casco con ángulo limitado y que por altura impedía que el carro disparara desde una posición protegida, construcción remachada y pobre rendimiento campo a través.

Su rendimiento general no fue satisfactorio y se retiró del combate en la mayoría de los teatros tan pronto como su sucesor, el M4 Sherman, estuvo disponible en grandes cantidades. A pesar de haber sido reemplazados en otros lugares, los británicos continuaron usando sus M3 en combate contra los japoneses en el sudeste asiático hasta 1945. Además, cerca de un millar de M3 fueron suministrados al Ejército Rojo soviético bajo la Ley de Préstamo y Arriendo entre 1941 y 1943.

Origen y desarrollo

Nuvola apps important.png Sección pendiente de ampliación.

Producción

La producción en serie del M3 se llevó a cabo en las factorías Detroit Arsenal Tank Plant (Míchigan), American Locomotive Company (Nueva York), Baldwin Locomotive Works (Pensilvania) y Rock Island Arsenal (Illinois) desde junio de 1941 hasta diciembre de 1942. Durante este periodo se produjeron en paralelo distintas variantes que diferían principalmente en el tipo de motor y blindaje utilizado. Contando todos los modelos, se fabricaron un total de 6.258 ejemplares del tanque medio M3 que equiparon no sólo al Ejército de los Estados Unidos, sino también al Ejército Británico y las fuerzas de la Commonwealth, al Ejército Francés Libre y a la Unión Soviética. Los británicos encargaron la producción de unos 242 ejemplares de una variante especial del M3 modificada con una torreta de diseño propio a la que bautizaron como Grant I.

Modelo Inicio
producción
Fin
producción
Cantidad Fabricante
M3 Jun. 1941 Ago. 1942 4.924 Rock Island Arsenal, Detroit Tank Arsenal, ALCO
M3A1 Feb. 1942 Ago. 1942 300 American Locomotive Co. (ALCO)
M3A2 Feb. 1942 Feb. 1942 12 Rock Island Arsenal, Baldwin Locomotive Works
M3A3 Mar. 1942 Dic. 1942 322 Baldwin Locomotive Works
M3A4 Jun. 1942 Ago. 1942 109 Detroit Tank Arsenal
M3A5 Ene. 1942 Nov. 1942 591 Baldwin Locomotive Works
Total Ene. 1941 Dic. 1942 6.258

Diseño y variantes

Nomenclatura

Resumen de variantes
Variante Motorización Construcción Tripulación
Grant I Continental R-975,
350 CV gasolina
Laminado remachado 6
M3 7
M3A1 Moldeada (CHA)
M3A2 Laminado soldado
M3A3 GM 6046,
350-410 CV diésel
M3A4 Chrysler A57,
370-425 CV gasolina
Laminado remachado
M3A5 GM 6046,
350-410 CV diésel
Laminado remachado

Para diferenciar las variantes del M3 Lee/Grant tenemos que tener claro que la producción de carros de combate en Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial fue muy diferente a la mayoría de otros países en los que las variantes eran por lo general mejoras y modificaciones implementadas sucesivamente sobre el diseño original, y por lo cual generalmente seguían un orden cronológico en su fabricación. En este caso no, el M3 se fabricó simultáneamente en distintas versiones en distintas factorías. Esto fue así principalmente por motivos de suministro de motores, ya que la fabricación de un único modelo de propulsor no podía seguir el ritmo de producción en masa del vehículo, aunque el uso de distintos métodos de fabricación de blindajes también es otro motivo importante. Además al ser producido en distintos lugares el orden lógico del nombre de las variantes no coincide totalmente con su orden cronológico de fabricación, iniciándose la producción del M3A5 antes que otras versiones M3A1, M3A2 etc. Antes de entrar en detalle con cada una de ellas, se resume como se pueden dividir o clasificar las variantes del M3 Lee/Grant:

Nomenclatura británica

Grant Mk.I M3 con torreta británica
Grant Mk.II M3A5
Lee Mk.I M3
Lee Mk.II M3A1
Lee Mk.III M3A2
Lee Mk.IV M3A1 con motor diésel Guiberson
Lee Mk.V M3A3
Lee Mk.VI M3A4

Los nombres "Lee" y "Grant" era en realidad las denominaciones británicas de este carro de combate, el nombre oficial estadounidense "M3 Medium Tank" inicialmente no incluía ninguno de estos apodos. El sistema de nomenclatura británico de las variantes era el "Mark" con un número romano indicando la variante de chasis.

M3


M3
Lee Mk.I
M3 02.ushv.jpg

Tipo Carro medio
Historial de producción
Fabricantes Detroit Tank Arsenal, Rock Island Arsenal, American Locomotive Company
Producido Junio 1941 - Agosto 1942
Cantidad 4.724
Subvariantes Grant I
Especificaciones
Peso 27,9 t
Longitud 5,64 m
Anchura 2,72 m
Altura 3,12 m
Motor Continental R-975, 350-400 CV
Velocidad máx. 34-39 km/h
Autonomía máx. 193 km

Blindaje 38-51 mm
Arma primaria M2 o M3 de 75 mm, y M5/M6 de 37 mm con 50 y 178 proyectiles
Arma secundaria 4 ametralladoras M1919A4 calibre .30
Equipo de
comunicaciones
SCR-508

El modelo original M3 Medium Tank de superestructura remachada y motor radial Continental de origen aeronáutico fue el modelo principal de la serie de tanques medios M3 y el único producido realmente en masa con casi 5.000 ejemplares producidos. En concreto fueron ensamblados 4.724 ejemplares estándar, ascendiendo la cifra a unos 4.924 si se cuentan modelos de exportación y vehículos derivados del mismo chasis, todos ellos salieron de tres plantas de producción: el Detroit Tank Arsenal (Michigan), el Rock Island Arsenal (Illinois) y la American Locomotive Company (Nueva York) entre junio de 1941 y agosto de 1942. Su propulsor era un motor de gasolina Continental R-975 (versiones -C1 o E-C2) de 9 cilindros que desarrollaba un máximo de entre 350 y 400 CV a 2.400 revoluciones por minuto. El M3 original fue bautizado como General Lee Mark I por los británicos, quienes encargaron también su propia versión General Grant Mark I con una torreta diferente y un tripulante menos, de éste úlitmo se crearon 242 ejemplares.

Blindaje

Blindaje M3 Lee
Tipo Acero moldeado y laminado atornillado y remachado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
51 mm / 43° curvo 51 mm / 85° curvo 51 mm / 90° curvo 22 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
89 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
51 mm / 60°
38 mm / 37°
38 mm / 90° 38 mm / 80° 13 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
51 mm / curvo 38 mm / 90° 38 mm / 80-90° 13-25 mm

Casco

La protección del casco del primer modelo del M3 Medium Tank estaba formada por un grueso blindaje endurecido de 51 mm en la parte delantera del casco, pero solo de 38 mm en los lados. En su mayoría estaba hecho de piezas de acero laminado unidas entre sí mediante remaches, excepto la parte baja del frontal del casco, la que alojaba la transmisión final, que eran piezas hechas en molde atornilladas entre sí. La placa trasera del casco tenía una trampilla doble con bisagras para acceder al motor radial y estaba flanqueada por dos filtros de aire.

Accesos y visores

La tripulación para acceder al interior del M3 originalmente disponía de una puerta en cada lateral de la superestructura. Estas puertas disponían de visores y facilitaban la carga de municiones y pertrechos. Sin embargo, fueron suprimidas en muchos casos, pasando a utilizarse escotillas horizontales para acceder al interior. El conductor contaba con una escotilla abatible para visión directa, un episcopio superior para visión indirecta, así como de un visor en la parte izquierda. En la parte trasera del casco también había un visor. Encima del puesto del cargador había una escotilla superior que podía usarse para entrar y salir así como para desechar cartuchos vacíos.

Torreta
La torreta del M3, armada con un cañón de 37 mm y una ametralladora coaxial, idéntica en todos los modelos estadounidenses, era de acero fundido. Acomodaba una tripulación de tres hombres: el comandante iba sentado en la parte trasera izquierda, el artillero sentado en la parte delantera izquierda y el cargador en la parte central derecha. La torreta se giraba mediante accionamiento hidráulico o manual en un anillo de 1,38 m de diámetro. Tenía una cesta de torreta que acomodaba los asientos y un importante número de municiones de 37 mm. La torreta Estaba coronada por una peculiar cúpula de comandante provista de una trampilla y armada de una ametralladora M1919 Browning de 7,62 mm.

Movilidad

Movilidad M3 Lee
Simbolo motor.png
Motor
Continental R-975 C1
R9 de 15,9 litros, 350-400 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
14,3 CV/t
Combustible.png
Combustible
796 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
43 cm
Transmission.png
Transmisión
Synchromesh: 5 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
19 m
Clutch-part.png
Dirección
Diferencial controlado y palancas de dirección
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
3 bogies de 2 ruedas cada uno (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,88 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
40 o 42 cm (ancho) y 3,73 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
VVSS
Pendiente2.png
Pendiente máx.
31º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
34-39 km/h 18 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
61 cm
Consumo.png
Consumo
412 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,3 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
193 km
Vadeo.png
Vadeo
1 m

Motor y transmisión

El M3 Medium Tank estaba propulsado por un motor radial de 9 cilindros Continental R-975. Era un derivado del motor de aviación homónimo de la firma Wright, que dentro del tanque era enfriado por aire mediante un ventilador integrado y desarrollaba en sus distintas variantes un máximo de entre 350 y 400 CV a 2.400 revoluciones por minuto. Este transmitía su potencia a las ruedas dentadas delanteras a través de una caja de cambios sincronizada y una unidad de dirección de diferencial controlado que el conductor dirigía mediante un par de palancas. La caja de cambios ofrecía cinco marchas adelante y una marcha atrás, era robusta y avanzada para su época, y similar a la de un automóvil en su funcionamiento, con todas las marchas sincronizadas para evitar que el conductor tuviese que hacer doble embrague en los cambios.[2]

Sistema de suspensión VVSS del M3 Lee/Grant. Posteriormente heredado por el M4 Sherman hasta que se introdujo el más fiable HVSS.
Rodaje
El rodaje (por cada lado) consistía en 3 bogies de 2 ruedas simples cada uno. Como suspensión, cada uno incluía un muelle espiral vertical. Este sistema era denominado VVSS y era el que luego, al igual que la mayoría de partes del sistema de transmisión, heredarían los primeros modelos del tanque medio Sherman. El soporte del bogie incluía un rodillo en la parte superior que servía de apoyo para el retorno de la cadena. Las cadenas, de 40-42 cm de ancho, contaban con 79 eslabones con tacos de goma y varios modelos de huella (sus denominaciones eran T41, T48, T49 y T51).

Armamento

Potencia de fuego M3 Lee - Casco
Cañón M2 de 75 mm / M3 de 75 mm Ángulo de
elevación
-9° a +20°
(estabilizado)
Calibre 75 mm Largo L/31 / L/40 Ángulo
horizontal
15° izq. + 15º der.
(manual)
Mira M1 telescope Cadencia
de disparo
Munición 50 proyectiles 75x350 mm R
De tipo AP, APCBC y HE
Alcance 2.700 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
M61 APCBC-HE-T 6,63 kg 567 / 618
m/s
60 / 70 53 / 59 46 / 55 - / 40
M72 AP-T 6,32 kg 588 / 701
m/s
65 / 77 55 / 63 49 / 51
Armamento secundario 2 ametralladoras M1919A4 calibre .30 en el casco

Cañón de 75 mm

El armamento principal del M3 Medium Tank consistía en un Cañón de 75 mm M2 montado en una casamata cilíndrica en la parte delantera derecha del casco. Este cañón de 31 calibres de largo, posteriormente alcanzaría los 40 con la llegada del modelo M3 (L/40), estaba montado de tal forma podía apuntar desde -9° en depresión hasta +20° en elevación con 30° de movimiento lateral, 15° a cada lado. Era operado por dos hombres, un cargador y un artillero. Este último realizaba los movimientos de apuntado (tanto horizontal como vertical) de forma manual viendo a través de una mira periscópica M1, montada en el techo de la casamata del cañón, y ayudado de un sistema giroscópico de estabilización vertical con el fin de facilitar el apuntado cuando el tanque estaba en movimiento en terrenos irregulares.

Se trataba de un cañón multipropósito que ofrecía un buena combinación de capacidades anticarro y de apoyo a la infantería en el momento de su entrada en servicio. Con los proyectiles perforantes de tipo APC M61 de unos 6,77 kg de peso, lograba una velocidad de salida de unos 567 m/s y podía perforar entre 53 y 75 mm de blindaje a 1.000 m de distancia, dependiendo del tipo de blindaje y la inclinación. Los proyectiles para el apoyo a la infantería eran los M48 de alto explosivo (HE) y pesaban 6,66 kg.

Ametralladoras del glacis
El armamento de casco del M3 se podía complementar con dos ametralladoras M1919A4 de calibre .30 (7,52 mm) montadas de forma fija en unas pequeñas aberturas situadas en la parte baja del glacis a la izquierda del conductor.
Potencia de fuego M3 Lee - Torreta
Cañón M6 de 37 mm Ángulo de
elevación
-7° a +60°
(estabilizado)
Calibre 37 mm Largo 1,98 m (L/56) Giro torreta 360° en 20 seg.
(manual o hidráulico)
Mira M2 telescope Cadencia
de disparo
Munición 178 proyectiles 37×223 mm R Alcance 1.400 m (efectivo)
6.900 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
M51 APC 1,58 kg 884 m/s 48 42 40 27
Armamento secundario 2 ametralladoras M1919A4 calibre .30,
una coaxial y otra en la cúpula de comandante

Armamento de la torreta

El armamento principal de la torreta del M3 Lee era un Cañón anticarro de 37 mm M5/M6, un arma con un ánima de 50 o 56 calibres, acompañado de una ametralladora coaxial M1919A4 calibre .30 (7,62 mm) en su lado derecho. Este armamento se podía apuntar desde los -7° en depresión hasta los +60° en elevación. También contaba con un sistema estabilizador para el movimiento vertical y el visor del artillero se encontraba al lado izquierdo del cañón. La torreta, con sistema de giro hidráulico principal y manual de reserva, podía realizar un giro completo en unos 15 segundos.

Munición
El cañón disponía de 128 proyectiles perforantes APC M51 de 1,58 kg, con una velocidad de salida de hasta 884 m/s eran capaces de perforar unos 40 mm de blindaje a 1.000 m. La cantidad de munición de 7,62 mm que se portaba para las todas las ametralladoras era de al menos 4.084 proyectiles.

M3A1


M3A1
Lee Mk.II / Mk.IV
M3A1 01.usvh.jpg

Tipo Carro medio
Historial de producción
Fabricantes American Locomotive Company
Producido Enero 1942 - Julio 1942
Cantidad 300
Subvariantes M3A1 (diesel)
Especificaciones
Peso 28,6 t
Longitud 5,64 m
Anchura 2,72 m
Altura 3,12 m
Motor Continental R-975, 350-400 CV
Velocidad máx. 34-39 km/h
Autonomía máx. 193 km

Blindaje 38-51 mm
Arma primaria M2 o M3 de 75 mm, y M5/M6 de 37 mm con 50 y 178 proyectiles
Arma secundaria 4 ametralladoras M1919A4 calibre .30
Equipo de
comunicaciones
SCR-508

El M3A1 Medium Tank fue el único modelo de la serie fabricado con un superestructura hecha en una sola pieza de acero fundido en molde, de tal forma que recuerda al caparazón de un tortuga. Fue una creación de la compañía American Locomotive Company de Nueva York, la cual ensambló 300 ejemplares entre enero de 1942 y julio de 1942. Los M3A1 montaron los mismos propulsores radiales de gasolina Continental R-975 que las versiones M3 originales y los británicos los bautizaron como General Lee Mark II. Sin embargo, hubo al menos 28 ejemplares que de forma experimental fueron equipados con motores radiales diésel Guiberson T-1400-2 y nombrados M3A1 (diesel). Estos vehículos, que al final resultaron insatisfactorios, fueron denominados por los británicos como General Lee Mark IV a pesar de que no recibieron ninguno.[3][4]

Blindaje

Blindaje M3A1 Lee
Tipo Acero moldeado atronillado y remachado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
51 mm / 43° curvo 51 mm / 85° curvo 51 mm / 90° curvo 22 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
89 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
51 mm / 60° curvo
38 mm / 37°
38 mm / 90° curvo 38 mm / 80° curvo 13 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
51 mm / curvo 38 mm / 90° 38 mm / 80-90° 13-25 mm

El M3A1 pesaba algo más que el M3 original por el proceso de fabricación del blindaje mediante fundición en molde. Durante el proceso de moldeado la pieza tendía a perder un 5% de grosor en algunos puntos y se corregía aportando un 5% más en toda la pieza para que el punto más débil alcanzara el mínimo requerido, por lo que el resto casi siempre tenía más grosor del especificado.

Accesos
Al igual que los modelos M3, los M3A1 en origen también disponían de puertas laterales en la superestructura que en muchos casos luego se soldaron o quitaron por completo en beneficio de trampillas horizontales. También se conservaban las mismas trampillas de acceso al motor en la parte trasera del casco del modelo original, pues era el mismo modelo de propulsor.

Movilidad

Movilidad M3A1 Lee
Simbolo motor.png
Motor
Continental R-975 C1
R9 de 15,9 litros, 350-400 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
14 CV/t
Combustible.png
Combustible
796 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
43 cm
Transmission.png
Transmisión
Synchromesh: 5 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
19 m
Clutch-part.png
Dirección
Diferencial controlado y palancas de dirección
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
3 bogies de 2 ruedas cada uno (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,91 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
40 o 42 cm (ancho) y 3,73 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
VVSS
Pendiente2.png
Pendiente máx.
31º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
34-39 km/h 18 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
61 cm
Consumo.png
Consumo
412 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,3 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
193 km
Vadeo.png
Vadeo
1 m

M3A2


M3A2
Lee Mk.III
M3A2 02.squa.jpg

Tipo Carro medio
Historial de producción
Fabricantes Rock Island Arsenal, Baldwin Locomotive Works
Producido Febrero 1942
Cantidad 12
Especificaciones
Peso 27,4 t
Longitud 5,64 m
Anchura 2,72 m
Altura 3,12 m
Motor Continental R-975, 350-400 CV
Velocidad máx. 34-39 km/h
Autonomía máx. 193 km

Blindaje 38-51 mm
Arma primaria M2 o M3 de 75 mm, y M5/M6 de 37 mm con 50 y 178 proyectiles
Arma secundaria 4 ametralladoras M1919A4 calibre .30
Equipo de
comunicaciones
SCR-508

El M3A2 Medium Tank fue el primer modelo de la serie cuya superestructura fue ensamblada mediante soldadura, sólo se fabricaron 12 ejemplares en febrero de 1942. Por lo demás no se diferenciaban en ningún otro aspecto de los M3 Lee originales. Estaban propulsados por el mismo motor de gasolina Continental R-975 que desarrollaba un máximo de 400 CV a 2.400 rpm con su trampilla doble de acceso en la placas trasera flanqueada por dos filtros de aire. Los británicos bautizaron al M3A2 como General Lee Mark III.

Blindaje

Blindaje M3A2 Lee
Tipo Acero moldeado y laminado soldado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
51 mm / 43° curvo 51 mm / 85° curvo 51 mm / 90° curvo 22 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
89 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
51 mm / 60°
38 mm / 37°
38 mm / 90° 38 mm / 80° 13 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
51 mm / curvo 38 mm / 90° 38 mm / 80-90° 13-25 mm

Movilidad

Movilidad M3A2 Lee
Simbolo motor.png
Motor
Continental R-975 EC2
R9 de 15,9 litros, 350-400 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
14,3 CV/t
Combustible.png
Combustible
796 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
43 cm
Transmission.png
Transmisión
Synchromesh: 5 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
19 m
Clutch-part.png
Dirección
Diferencial controlado y palancas de dirección
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
3 bogies de 2 ruedas cada uno (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,87 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
40 o 42 cm (ancho) y 3,73 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
VVSS
Pendiente2.png
Pendiente máx.
31º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
34-39 km/h 18 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
61 cm
Consumo.png
Consumo
412 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,3 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
193 km
Vadeo.png
Vadeo
1 m

M3A3


M3A3
Lee Mk.V
M3A3 01.usvh.jpg

Tipo Carro medio
Historial de producción
Fabricantes Rock Island Arsenal, Baldwin Locomotive Works
Producido Marzo 1942 - Diciembre 1942
Cantidad 322
Especificaciones
Peso 28,6 t
Longitud 5,64 m
Anchura 2,72 m
Altura 3,12 m
Motor General Motors 6046, 410 CV
Velocidad máx. 40 km/h
Autonomía máx. 241 km

Blindaje 38-51 mm
Arma primaria M2 o M3 de 75 mm, y M5/M6 de 37 mm con 50 y 178 proyectiles
Arma secundaria 4 ametralladoras M1919A4 calibre .30
Equipo de
comunicaciones
SCR-508

El M3A3 Medium Tank fue el segundo modelo de la serie construido con la superestructura soldada, esta vez hecho en mayor número e introduciendo la motorización diésel. Los 322 M3A3 fabricados entre marzo de 1942 y diciembre de 1942 por el Rock Island Arsenal y Baldwin Locomotive Works fueron equipados con el motor diésel General Motors 6046. Este propulsor de 12 cilindros en U desarrollaba un máximo de 410 CV a 2.900 rpm y era algo más pesado, pero incrementaba enormemente la autonomía del vehículo pasando de poco más de 190 km a 240 km de alcance máximo. Para montar la nueva motorización, la placa trasera de la superestructura se prolongó hasta el fondo, sobresaliendo un gran deflector de escape. Se suprimió la trampilla de la placa trasera del casco, pues con este motor ya no era necesaria. Los vehículos M3A3 fueron bautizados por los británicos como General Lee Mark V y hubo algunos que montaron la torreta del Grant I.

Blindaje

Blindaje M3A3 Lee
Tipo Acero moldeado y laminado soldado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
51 mm / 43° curvo 51 mm / 85° curvo 51 mm / 90° curvo 22 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
89 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
51 mm / 60°
38 mm / 37°
38 mm / 90° 38 mm / 80° 13 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
51 mm / curvo 38 mm / 90° 38 mm / 80-90° 13-25 mm
Como en el resto de la serie, los modelos de origen tenían puertas laterales que luego se soldaron o quitaron por completo en beneficio de las trampillas horizontales.

Movilidad

Movilidad M3A3 Lee diésel
Simbolo motor.png
Motor
General Motors 6046
U12 de 13,9 litros, 375-410 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
14,7 CV/t
Combustible.png
Combustible
673 litros, diésel
Altura suelo.png
Altura suelo
43 cm
Transmission.png
Transmisión
Synchromesh: 5 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
19 m
Clutch-part.png
Dirección
Diferencial controlado y palancas de dirección
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
3 bogies de 2 ruedas cada uno (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,91 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
40 o 42 cm (ancho) y 3,73 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
VVSS
Pendiente2.png
Pendiente máx.
31º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
40 km/h 22 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
61 cm
Consumo.png
Consumo
279 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,3 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
241 km
Vadeo.png
Vadeo
1 m

M3A4


M3A4 Lee
Lee Mk.VI
M3A4 01.usmt.jpg

Tipo Carro medio
Historial de producción
Fabricantes Detroit Tank Arsenal
Producido Junio 1942 - Agosto 1942
Cantidad 109
Especificaciones
Peso 29 t
Longitud 6,15 m
Anchura 2,72 m
Altura 3,12 m
Motor Chrysler A57, 370-425 CV
Velocidad máx. 32-40 km/h
Autonomía máx. 160 km

Blindaje 38-51 mm
Arma primaria M2 o M3 de 75 mm, y M5/M6 de 37 mm con 50 y 178 proyectiles
Arma secundaria 4 ametralladoras M1919A4 calibre .30
Equipo de
comunicaciones
SCR-508

El M3A4 Medium Tank fue un modelo basado en el casco remachado del M3 original que incorporó una nueva motorización de Chrysler. El Chrysler A57 era un peculiar motor de gasolina multibancada de 30 cilindros y 20,5 litros creado en 1941 mediante la fusión en torno a un mismo eje de 5 bloques de 6 cilindros en línea provenientes de la industria del automóvil. Este propulsor, que desarrollaba hasta 425 CV de potencia, ocupaba más espacio que el motor radial de 9 cilindros original por lo que se tuvo que alargar hacia atrás el casco del tanque. De esta versión se fabricaron 109 ejemplares entre junio y agosto de 1942 en el Detroit Arsenal, los británicos la bautizaron como General Lee Mark VI.

Blindaje

Blindaje M3A4 Lee
Tipo Acero moldeado y laminado atornillado y remachado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
51 mm / 43° curvo 51 mm / 85° curvo 51 mm / 90° curvo 22 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
89 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
51 mm / 60°
38 mm / 37°
38 mm / 90° 38 mm / 80° 13 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
51 mm / curvo 38 mm / 90° 38 mm / 80-90° 13-25 mm

Movilidad

Movilidad M3A4 Lee
Simbolo motor.png
Motor
Chrysler A57
Multibank R5xL6 de 20,5 litros, 370-425 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
14,7 CV/t
Combustible.png
Combustible
727 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
43 cm
Transmission.png
Transmisión
Synchromesh: 5 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
21,3 m
Clutch-part.png
Dirección
Diferencial controlado y palancas de dirección
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
3 bogies de 2 ruedas cada uno (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,85 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
40 o 42 cm (ancho) y >3,73 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
VVSS
Pendiente2.png
Pendiente máx.
31º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
32-40 km/h 20 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
61 cm
Consumo.png
Consumo
452 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,4 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
160 km
Vadeo.png
Vadeo
1 m

M3A5


M3A5
Grant Mk.II
M3A5 01.squa.jpg

Tipo Carro medio
Historial de producción
Fabricantes Baldwin Locomotive Works
Producido Enero 1942 - Noviembre 1942
Cantidad 591
Especificaciones
Peso 29 t
Longitud 5,64 m
Anchura 2,72 m
Altura 3,12 m
Motor General Motors 6046, 350-410 CV
Velocidad máx. 40-48 km/h on road
Autonomía máx. 241 km

Blindaje 38-51 mm
Arma primaria M2 o M3 de 75 mm, y M5/M6 de 37 mm con 50 y 178 proyectiles
Arma secundaria 4 ametralladoras M1919A4 calibre .30
Equipo de
comunicaciones
SCR-508

El M3A5 Medium Tank aunque lleva la última designación fue el primer modelo de la serie en introducir la motorización diésel General Motors 6046, pues se comenzó a fabricar en enero de 1942 en la Baldwin Locomotive Works. Mantuvo la construcción remachada original, a diferencia de la otra versión diésel, la M3A3 introducida en marzo de 1942, que era de construcción soldada. Este propulsor de 12 cilindros en U desarrollaba un máximo de 410 CV a 2.900 rpm y era algo más pesado, pero incrementaba enormemente la autonomía del vehículo pasando de poco más de 190 km a 240 km de alcance máximo. Para montar la nueva motorización, la placa trasera de la superestructura se prolongó hasta el fondo, sobresaliendo un gran deflector de escape. Se suprimió la trampilla de la placa trasera del casco, pues con este motor ya no era necesaria. Los M3A5, de los que se fabricaron 591 ejemplares hasta noviembre de 1942, fueron bautizados por los británicos como General Grant Mark II pero solo hubo algunos que montaron la torreta Grant, el resto eran en realidad modelos Lee de torreta estándar.

Blindaje

Blindaje M3A4 Lee
Tipo Acero moldeado y laminado atornillado y remachado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
51 mm / 43° curvo 51 mm / 85° curvo 51 mm / 90° curvo 22 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
89 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
51 mm / 60°
38 mm / 37°
38 mm / 90° 38 mm / 80° 13 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
51 mm / curvo 38 mm / 90° 38 mm / 80-90° 13-25 mm
Como en el resto de la serie, los modelos de origen tenían puertas laterales que luego se soldaron o quitaron por completo en beneficio de las trampillas horizontales.

Movilidad

Movilidad M3A5 Grant
Simbolo motor.png
Motor
General Motors 6046
U12 de 13,9 litros, 375-410 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
14,1 CV/t
Combustible.png
Combustible
673 litros, diésel
Altura suelo.png
Altura suelo
43 cm
Transmission.png
Transmisión
Synchromesh: 5 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
19 m
Clutch-part.png
Dirección
Diferencial controlado y palancas de dirección
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
3 bogies de 2 ruedas cada uno (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,92 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
40 o 42 cm (ancho) y 3,73 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
VVSS
Pendiente2.png
Pendiente máx.
31º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
40-48 km/h 22 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
61 cm
Consumo.png
Consumo
279 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,3 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
241 km
Vadeo.png
Vadeo
1 m

Vehículos derivados

El chasis del M3 Medium Tank se utilizó para crear una serie de vehículos derivados, entre los que destacan los vehículos de recuperación y los obuses autopropulsados:

Vehículos experimentales

  • Mine Exploder T1: Vehículo experimental para limpieza de campos de minas equipado con unos pesados rodillos antiminas en el frontal y a veces en la parte trasera.
  • Special Mine Clearance Vehicle: Vehículo experimental para limpieza de campos de minas equipado con una estructura giratoria para la instalación de cargas explosivas. En teoría, la onda de choque haría explotar las minas de un sector minado. Fue usado de forma experimental por el 5º Ejército en el Norte de África.
  • Shop Tractor T10 (Canal Defense Light): Vehículo de reconocimiento experimental equipado con proyectores luminosos para combate nocturno .
  • Cargo Carrier T14: Vehículo de transporte experimental.
  • Heavy Tractor T16: Tractor pesado de artillería experimental.
  • 76 mm GMC T4: Cañón autopropulsado de 76 mm experimental.
  • 105 mm Howitzer Motor Carriage T25: Cañón autopropulsado de 105 mm experimental.
  • 75 mm GMC T26: Cañón autopropulsado de 75 mm experimental.
  • 40 mm GMC T36: Cañón autopropulsado de 40 mm experimental.
  • 76 mm GMC T40(M9): Cañón autopropulsado de 76 mm experimental.
  • 25 Pdr GMC T51: Cañón autopropulsado de 25 libras experimental.
  • Flamethrower Vehicles: Carros equipados de forma experimental con lanzallamas E3 y M5R2.

En servicio

Norte de África

El tanque medio M3 les dio a las fuerzas británicas la potencia de fuego que tanto necesitaban en 1942 en la Campaña del Norte de África. Los primeros ejemplares se enviaron directamente a Egipto y carecían de algunos accesorios como el equipo de radio, pero se añadieron localmente. Mediante la "Organización Experimental de Mecanización (Oriente Medio)", se probaron, aprobaron y realizaron otras modificaciones en los tanques a medida que eran entregados. Estas modificaciones incluyeron la instalación de protectores de arena que posteriormente ya serían instalados en fábrica, cubiertas antipolvo para los manteles de los cañones y la extracción de las ametralladoras del casco. Gracias a esto último, la capacidad de almacenamiento de municiones de 75 mm se pudo ampliar a 80 proyectiles en lugar de 50 con protección adicional para los contenedores de municiones.

Batalla de Gazala
Un M3 Grant británico sobrepasando los restos de un carro ligero de exploración alemán Panzer I durante la Batalla de Gazala.

La primera acción del tanque medio M3 durante la guerra fue precisamente en el desierto africano, el 27 de mayo de 1942, durante la Batalla de Gazala donde los Lee y Grant británicos entraron en acción contra las fuerzas de Erwin Rommel. Tanto el 8.º Regimiento de Caballería King's Royal Irish Hussars como los 3.º y 5.º batallones del Regimiento de Tanques Real entran en acción con tanques Grant. Al retirarse tras la gran batalla, al 8.° de Húsares solo le quedarían tres tanques de este modelo, mientras que el 3.° batallón del RTR informaría haber perdido 16 Grant.

Su aparición fue una sorpresa para los alemanes. Pronto descubrieron que el cañón estadounidense de 75 mm podía enfrentarse a ellos a una distancia mayor del alcance efectivo que tenían sus mejores cañones de 50 mm contra el blindaje del tanque M3, fuera el 5 cm PaK 38 remolcado o el 5 cm KwK 39 del Panzer III, el principal carro medio alemán en ese momento. Por otra parte, el M3 era muy superior a los tanques Fiat M13/40 y M14/41 empleados por las tropas italianas, cuyo cañón de 47 mm solo era efectivo contra los M3 a quemarropa, entre el material italiano solo los pocos cañones autopropulsados ​​Semoventi da 75/18 eran capaces de destruirlo usando munición HEAT. Además, el cañón de 75 mm del M3 ofrecía otra ventaja: estaba equipado también con grandes proyectiles de alto explosivo de los que carecían los tanques británicos anteriores para eliminar pequeñas fortificaciones de infantería y otros objetivos blandos.

Cita
«Hasta mayo de 1942, nuestros Panzer habían sido superiores en calidad general a los modelos británicos correspondientes. Esto ya no era cierto, al menos no en la misma medida.»
Erwin Rommel. Tras la aparición del M3 Lee/Grant en el desierto africano.[5]

A pesar de las ventajas del M3 y su aparición sorpresa durante la Batalla de Gazala, no pudo hacer lo suficiente por evitar que los británicos perdieran la batalla. En particular, el famoso cañón antiaéreo alemán 8,8 cm FlaK 18 adaptado como cañón anticarro, resultaba letal para ellos si atacaban sin apoyo de artillería.

Siguientes batallas

Los M3 Lee sirvieron con unidades británicas en el Norte de África hasta el final de la campaña y algunas unidades estadounidenses también lo utilizaron en este escenario tras la Operación Torch con la que desembarcaron en noviembre de 1942 en territorio africano occidental a través de las colonias francesas. La 1.ª División Acorazada del Ejército de Estados Unidos había recibido los nuevos M4 Sherman, pero como había tenido que ceder los vehículos de un regimiento al Ejército Británico para la Segunda Batalla de El Alamein en octubre del mismo año, ese regimiento de esta división todavía usaba el M3 Lee en el Norte de África.

Conclusiones

El M3 fue generalmente apreciado durante la Campaña del Norte de África por su fiabilidad mecánica, por contar una armadura que le daba buena protección y por disponer de una gran potencia de fuego. En los tres aspectos básicos de un carro de combate, el M3 era capaz de enfrentarse con éxito a los principales carros de combate y cañones anticarro de los que disponían los alemanes en el Norte de África.

Sin embargo, su silueta alta y el montaje del cañón de 75 mm en el casco eran inconvenientes tácticos, ya que impedían luchar desde una posición de disparo parcialmente oculta en la que sólo sobresaliese la torreta. Además, el uso de remaches para ensamblar el blindaje de la superestructura del casco en las primeras versiones tenía el problema de que el impacto de los proyectiles enemigos podía provocar que los remaches se rompieran y se convirtieran en metralla para la tripulación dentro del tanque. Los modelos posteriores se construyeron con un blindaje totalmente soldado para eliminar este problema. Estas lecciones se aplicaron en el diseño y producción de su sucesor, el M4 Sherman.

Cita
«Los Grant y los Lee han demostrado ser el pilar de las fuerzas de combate en el Medio Oriente; con su gran fiabilidad, su poderoso armamento y su sólida armadura se han ganado el cariño de las tropas.»
Director de Vehículos Blindados de Combate en la Oficina de Guerra del Reino Unido. Antes de que llegara el M4 Sherman para reemplazar al M3 Lee/Grant.[6]

El M3 fue reemplazado en funciones de primera línea por el M4 tan pronto como este estuvo disponible. Sin embargo, varios vehículos especializados basados ​​​​en el M3 se emplearían hasta el final de la guerra en Europa, como el vehículo blindado de recuperación M31 TRV y la versión Canal Defence Light.

Nuvola apps important.png Sección pendiente de ampliación.

Referencias

  1. Zaloga, Steven. Armored Thunderbolt, The US Army Sherman in World War II. 2008. Stackpole Books. ISBN 978-0-8117-0424-3.
  2. TheShermanTank.com The Sherman Transmission: A robust, and advanced Transmission for the time
  3. Pasholok, Yuri. Medium Tank M3. warspot.net
  4. Chamberlain y Ellis, p. 113
  5. Hart, Liddell. The Rommel Papers. p. 196.
  6. Stout, Wesley W. (1946). Tanks are Mighty Fine Things. Chrysler Corporation. pp. 137–138.

Este artículo fue redactado por Adrián Hermida para WikiTanks en base a las siguientes fuentes:

  • Bishop, Chris (2002). The Encyclopedia of Weapons of World War II. Metro Books. ISBN 1-58663-762-2
  • Chamberlain, Peter; Ellis, Chris (1981) [1969]. British and American Tanks of World War II. Arco. ISBN 0-668-04304-0.
  • Fletcher, David (1989). The Great Tank Scandal: British Armour in the Second World War - Part 1. HMSO. ISBN 978-0-11-290460-1.
  • Hunnicutt, R. P. (1978). Sherman, A History of the American Medium Tank. Taurus Enterprises. ISBN 0-89141-080-5.
  • Porter, David (2014). Allied Tanks of World War II (World's Great Weapons). Amber Books Ltd. ISBN 978-1-78274-208-1
  • Rottman, Gordon L. (2008). M3 Medium Tank vs Panzer III: Kasserine Pass 1943. Duel No. 10. Osprey Publishing. ISBN 9781846032615..
  • Zaloga, Steven J. (2005). M3 Lee/Grant Medium Tank 1941-45. New Vanguard No. 113. Osprey Publishing. ISBN 9781841768892..
  • Zaloga, Steven (2008). Armored Thunderbolt: The US Army Sherman in World War II. Stackpole Books. ISBN 978-0-8117-0424-3.
  • M3 Lee/Grant in Action. Squadron signal Publications - Armor n°33
  • Blindés de la Seconde Guerre Mondiale. Éditions Altas
  • Manual técnico del Ejército de los Estados Unidos. Medium Tanks M3, M3A1 and M3A2 (TM 9-750) (Mayo de 1942). Departamento de Guerra de Estados Unidos.

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