HEAT

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Tipos de munición de carros de combate y cañones anticarro
Obus 501556 fh000021.jpg
Sección de un obús tipo HEAT en el que se aprecia claramente el cono de cobre que dirige la fuerza del explosivo a su parte hueca.
Explosiva:
Antiblindaje
perforante:
Antiblindaje
explosiva:
Otras:
  • Fragmentación
  • Racimo
  • Química
  • Humo
  • Iluminación
Pueden incluir elementos trazadores (-T) o incendiarios (I)

Una munición de alto poder explosivo anticarro, más conocida por sus siglas en inglés HEAT (High Explosive Anti Tank) y también llamada de carga hueca, es un tipo de proyectil antiblindaje explosivo que utiliza el efecto Munroe para atravesar el grueso blindaje de un carro de combate.

La ojiva del proyectil HEAT interiormente se compone básicamente de dos partes divididas por un cono de cobre (por su bajo punto de fusión) con su vértice apuntando hacia atrás y rodeado de un explosivo de diseño, mientras que la parte de la ojiva que queda delante del cono es hueca (de ahí su segundo nombre) portando en la punta el fusible de activación colocado a una distancia determinada y cuyo funcionamiento resulta vital para garantizar el máximo efecto destructivo de la carga. El efecto Munroe consiste básicamente en dirigir la fuerza del explosivo hacia un punto específico, creando un chorro de plasma dirigido que debido a su alta temperatura y velocidad de impacto literalmente rompe el metal y el blindaje del carro en astillas a altísima velocidad, que junto con el material del proyectil actúan como metralla, causando la muerte o heridas graves a la tripulación del carro y la inutilización de éste.

Para contrarrestar los efectos de este tipo de munición se suele aplicar blindaje espaciado o blindaje reactivo, y para superarlos se desarrolló la carga en tándem, que suelen equipar los misiles anticarro más modernos y consiste en una doble ojiva explosiva, la primera para superar la contramedida y la segunda para perforar el blindaje principal del vehículo.

Segunda Guerra Mundial

Usado extensivamente por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial contra los carros soviéticos y estadounidenses; este tipo de munición podía ser disparado en forma de proyectil de cañón como un proyectil más o desde dispositivos portátiles de infantería en forma de cohete o cañón sin retroceso. Entre los cañones, podían ser disparados por cañones largos de alta velocidad o por cañones cortos tipo obús de baja velocidad, ya que al poder destructivo de la ojiva HEAT no le afecta la energía cinética con la que es disparada. Un ejemplo de ello es el cañón corto 7,5 cm KwK 37 alemán de principios de la Segunda Guerra Mundial que, de baja velocidad e ineficiente con munición perforante, utilizaba habitualmente munición HEAT Granate 38HL contra los blindados soviéticos. Por otra parte, entre los dispositivos portátiles de infantería, encontramos como ejemplos el cañón sin retroceso alemán de un sólo uso Panzerfaust capaz de atravesar unos 200 mm de acero, el famoso lanzacohetes estadounidense "Bazooka" y su equivalente germano, el Panzerschreck.

Actualidad

Acualmente se sigue utilizando como munición de carro de combate, desde cañones sin retroceso como el RPG-7, el AT-4 o el Carl Gustav, pero sobre todo como ojiva de todos los misiles anticarro sean lanzados desde vehículos terrestres, aéreos o desde lanzadores portátiles de infantería.

Referencias

  • Donald R. Kennedy. History of the Shaped Charge Effect, The First 100 Years — USA – 1983, Defense Technology Support Services Publication, 1983.
  • R F Eather, BSc & N Griffith, OBE MSc. Some Historical Aspects of the Development of Shaped Charges – Ministry of Defence, Royal Armament Research and Development Establishment – 1984 - AD-A144 098