Wespe

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Artillería autopropulsada de Alemania en la Segunda Guerra Mundial
Sturmpanzer I · Sturmpanzer II · 10,5 cm auf 39H(f) · 10,5 cm auf FCM(f) · 10,5 cm auf B2(f) · 10,5 cm auf LrS(f) · 15 cm auf LrS(f) · Wespe · Grille · Hummel · Karl-Gerät · Panzerwerfer 42 auf Maultier
Wespe
Sd.Kfz. 124
Wespe Saumur 1 noBG.jpg

Tipo Obús autopropulsado
País de origen Flag of Germany (1935–1945).png Alemania
Historial de servicio
En servicio 1943-1945
Operador principal War Ensign of Germany (1938–1945).png Wehrmacht
Guerras Segunda Guerra Mundial
Historial de producción
Diseñador Alkett
Diseñado 1942
Basado en Panzer II
Fabricantes FAMO
Producido 1943-1944
Variantes Portamuniciones
Cantidad 676
Especificaciones generales
Peso 11 t
Longitud 4,81 m
Anchura 2,28 m
Altura 2,3 m
Motor Maybach HL 62 TR, 140 CV
Velocidad máx. 40 km/h
Autonomía máx. 140 km
Tripulación 5 (comandante, conductor, artilleros y 2 cargadores)

Blindaje 5-30 mm
Arma primaria Obús 10,5 cm leFH 18/2 L/28 con 32 proyectiles
Mira Rblf36
Equipo de comunicaciones Fu.Spr. f

El Wespe, oficialmente denominado 10,5 cm leFH 18 (Sf.) auf Geschützwagen II y con designación Sd.Kfz. 124, era un obús autopropulsado alemán desarrollado y usado durante la Segunda Guerra Mundial. Consistía en un obús de campaña 10,5 cm leFH 18 sobre un chasis modificado del carro ligero Panzer II.

Origen y desarrollo

El chasis

Durante la Batalla de Francia en 1940, ya se había hecho evidente que el carro ligero más numeroso de las fuerzas alemanas, el Panzer II, ya no era adecuado para el combate contra los carros de combate más modernos. Aunque mecánicamente sólido, estaba ligeramente armado y carecía de una buena armadura. La retirada del Panzer II a partir de 1942 de las unidades de combate de las divisiones Panzer proporcionó una excelente plataforma para dotar a todo tipo de armas anticarro y piezas de artillería la movilidad que les faltaba como ya había hecho Alfred Becker con los vehículos blindados franceses capturados. Además, el chasis del Panzer II se produjo en cantidades muy grandes, incluso más que el número real de carros completados.

Artillería móvil

La artillería de campaña alemana estaba compuesta principalmente por obuses ligeros de 105 mm (10,5 cm leFH 16, 10,5 cm leFH 18 y derivados) y obuses pesados de 150 mm (15 cm sFH 13, 15 cm sFH 18 y derivados). Para crear la artillería blindada móvil o Panzerartillerie se habían estado utilizando chasis capturados en otros países, ahora también se utilizarían chasis de diseños alemanes. Entonces, para el obús ligero de 105 mm, se seleccionó el chasis del Panzer II, ya que estaba disponible en abundancia y tenía una muy buena relación potencia/peso. De esta forma nacería el Wespe. Para producir más obuses autopropulsados pesados de 150 mm se crearía un chasis híbrido de Panzer III y IV, el Geschützwagen III/IV, dando lugar al Hummel.

Conversión

Parte de los chasis existentes de Panzer II se convirtieron en cazacarros Marder II, que proporcionan movilidad al cañón anticarro 7,5 cm PaK 40, y otra parte se transformaron en vehículos de artillería autopropulsada que daban movilidad a obuses de campaña 10,5 cm leFH 18. Este modelo de Panzerartillerie oficialmente recibió los nombres de 10,5 cm leFH 18/2 auf Fahrgestell Panzerkampfwagen II (Sf) y 10,5 cm leFH 18 (Sf.) auf Geschützwagen II, pero fue más conocido por el apodo Wespe ("avispa").

El Wespe fue diseñado por la compañía Alkett, basándose en el chasis del Panzer II Ausf. F. Alkett ya había trabajado anteriormente con el pionero en este tipo de transformaciones Alfred Becker, por lo que ya tenía experiencia y con el Panzer II se siguieron las mismas pautas. Entre otras modificaciones, el motor del Panzer II se movió hacia adelante y el chasis se alargó ligeramente para acomodar en la parte trasera el obús 10,5 cm leFH 18 con su munición y dotación de artilleros. La superestructura estaba ligeramente blindada, con un escudo de blindaje que protegía el compartimento de combate dejando abierta en la parte superior y trasera. Este escudo estaba hecho de planchas de acero de 10 mm de espesor, suficiente para detener el fuego de armas ligeras.

Cambio de cañón en un Wespe, una operación sencilla que se podía realizar incluso en el frente.

Esta máquina debía proporcionar un apoyo de fuego indirecto, es decir, a partir de la segunda línea del frente, a todo tipo de formaciones móviles. En ningún caso debía enfrentarse directamente al enemigo, ya que su ligero escudo no estaba diseñado para eso. Sin embargo, estaba equipado con proyectiles perforantes para ser utilizados en caso de encontrarse con blindados enemigos que sobrepasaran la línea del frente. El Wespe era principalmente una pieza de artillería móvil, operaría dentro de baterías y su fuego era dirigido por radio desde la primera línea del frente por vehículos de observación de tipo Beobachtungswagen.

La tripulación estaba compuesta por el conductor, el artillero, uno o dos cargadores y el comandante. El conductor iba en la cabina frontal del vehículo y el resto de hombres iban en el compartimento de combate trasero. Siendo el compartimento de combate algo limitado, los Wespe iban acompañados de portamuniciones para asegurar un volumen de fuego de artillería aceptable. Este vehículo de suministro se trataba de un Wespe estándar que, desprovisto de obús, estaba equipado con bastidores para munición en el compartimento de combate. Su nombre era Munitionschlepper auf Fgst Pz.Kpfw. II y podía transportar 90 proyectiles adicionales además de estar tripulado por tres hombres. Esta conversión para transporte de municiones estaba preparada para montar el obús de forma fácil para, si era necesario, transformarse en un nuevo Wespe estándar operativo.

Producción

FAMO había producido un total de 1.400 chasis del Panzer II Ausf. F de los que solo 524 se completaron como carros de combate Panzer II Ausf. F entre 1941 y 1943. Eso hizo que más 800 chasis estuvieran ya disponibles para realizar conversiones. El motor se movió en el centro del vehículo para conseguir en la parte trasera un compartimento de combate suficiente para el obús de 105 mm y su dotación de artilleros. La suspensión fue reforzada para compensar el aumento de peso y también el retroceso del arma. Por detrás se alargó el chasis para aumentar el compartimento de combate. Este chasis modificado y alargado se conocía como Geschützwagen II e hizo que existieran dos versiones de chasis.

El Wespe fue producido por la planta de FAMO en Ursus, Varsovia. Estuvo en producción desde febrero de 1943 hasta junio de 1944, cuando las fuerzas soviéticas se acercaron a la frontera. Aunque el pedido inicial preveía 1.000 unidades de este tipo, durante ese periodo se fabricaron 676 ejemplares, a los que hay que sumar 159 de la versión portamuniciones sin armamento.[1]

En servicio

Batería de artillería Wespe apoyando a las fuerzas alemanas durante la Batalla de Kursk.

Los primeros ejemplares realizados se desplegaron ​​en las baterías de artillería motorizada de la divisiones Panzer de la Wehrmacht a partir de la primavera de 1943, y también fueron incluidos en divisiones Waffen-SS. La composición teórica de cada batería era de 6 obuses autopropulsados Wespe y 2 portamuniciones Wespe. Esta arma demostraría su eficacia en todos los frentes hasta el final de la guerra. Un gran número de ellos se utilizaron particularmente en la Batalla de Kursk durante julio de 1943. En marzo de 1945 todavía estaban en servicio más de 300 Wespe.

Diseño y variantes

Blindaje

Blindaje Wespe
Tipo Acero laminado atornillado y soldado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Escudo
10 mm / 66° 10 mm / 73° 10 mm / 74°
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
20 mm / 60° 15 mm / 90° 8 mm / 90° 10 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
30 mm / 75° 15 mm / 90° 15 mm / 71° 5 mm

Movilidad

Movilidad Wespe
Simbolo motor.png
Motor
Maybach HL 62 TR
L6 de 6,2 litros, 140 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
12,7 CV/t
Combustible.png
Combustible
170 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
36 cm
Transmission.png
Transmisión
SSG 46: 6 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
4,8 m
Clutch-part.png
Dirección
Diferencial controlado, volante y palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
6 ruedas independientes con cubierta de goma (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,9 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
30 cm (ancho) y 2,4 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Brazos con ballestas independientes
Pendiente2.png
Pendiente máx.
30º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
45 km/h km/h 20 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
56 cm
Consumo.png
Consumo
121 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
1,7 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
140 km 95 km
Vadeo.png
Vadeo
0,85 m
Las dos versiones de chasis tenían la misma suspensión con 5 ruedas de apoyo y 3 rodillos de retorno. El Wespe estaba equipado con orugas de 30 cm de ancho y 108 enlaces por cadena. El sistema propulsor era el estándar montado en el Panzer II Ausf. F, es decir, el motor de gasolina Maybach HL 62 TR de seis cilindros que desarrollaba 140 CV de potencia unido a la caja de cambios ZF Aphon SSG 46 de 6 velocidades y 1 reversa. Al igual que el Panzer II Ausf. F, el Wespe portaba 170 litros de gasolina en dos tanques que le daban una autonomía de 220 km pudiendo alcanzar en carretera los 40 km/h.

Armamento

Potencia de fuego Wespe
Cañón 10,5 cm leFH 18/2 Ángulo de
elevación
-5° a +42°
(manual)
Calibre 105 mm Largo L/28 Ángulo
horizontal
17° + 17°
(manual)
Mira Rblf36 Cadencia
de disparo
6-8 disparos/min
Munición 32 proyectiles 105x155 mm R Alcance 8.000 m (efectivo)
10.675 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
PzGr. AP 14 kg kg 470 m/s 63 59 54 50 46
Gr. 38HL/A HEAT 12,3 kg 495 m/s 80 80 80 80
Gr. 38HL/B HEAT 12,1 kg 495 m/s 90 90 90 90
Gr. 38HL/C HEAT 12,35 kg 495 m/s 100 100 100 100
Armamento secundario 1 ametralladora MG 34 con 600 balas
2 subfusiles MP 38
El Wespe, como se mencionó anteriormente, estaba armado con un obús ligero de 105 mm, en concreto el 10,5 cm leFH 18. Esta arma que fue diseñada en los años 1930 y estaba presente en todos los regimientos de artillería del Ejército Alemán en el momento del segundo conflicto mundial.
Compartimento

La versión leFH 18/2 de esta arma se instaló en la parte trasera del chasis en un soporte giratorio protegido por un escudo o superestructura abierta en la parte superior. Esta superestructura constaba de placas de 10 mm de espesor que protegían ligeramente el compartimento de combate con capacidad para 32 proyectiles de 105 mm y una estación de radio Fu.Spr. f. El espacio interno de la estación de combate era bastante estrecho debido a las dimensiones de la máquina por lo que el obús de 105 mm tenía un campo de fuego lateral limitado a 17° a cada lado y un campo de fuego vertical de entre -5° y + 42°. La mira óptica era del tipo Rblf 36.

Munición

El leFH 18/2 generalmente disparaba proyectiles de alto explosivo (HE) con un alcance útil de 8.400 m y un máximo 10.000 m pero también, si era necesario, proyectiles perforantes para asegurar su defensa contra carros blindados enemigos.

Armamento secundario
Para su defensa más cercana, el Wespe también podía disponer de forma opcional de una ametralladora MG 34 de 7,92 mm para disparar desde el compartimiento de combate con munición de 600 cartuchos además de dos subfusiles calibre 9 mm del modelo MP 38.

Vehículos derivados

  • Vehículo portamuniciones Munitionschlepper auf Fahrgestell Panzerkampfwagen II, o Munitionschlepper auf Wespe. Era una variante desarmada, completamente llena de cajas de almacenamiento para portar un total de 90 proyectiles de 105 mm y complementar el suministro limitado de los Wespe estándar, además estaban preparados para convertirse en un Wespe normal simplemente añadiéndole el obús de otro vehículo en el propio campo de batalla. Fueron producidos 159 ejemplares por el mismo fabricante, y se desplegaron 2 portamunciones por cada batería de 6 Wespe.

Gallería de imágenes

En museos

Referencias

  1. Thomas L. Jentz, Hillary Louis Doyle. Panzer Tracts No. 23 - Panzer Production from 1933 to 1945
  • Connaissance de l'Histoire (Hachette) - N°17 - Les chars de combat allemands 39-45
  • Connaissance de l'Histoire (Hachette) - N°5 - Véhicules blindés allemands 39-45
  • Les Blindés de la Seconde Guerre Mondiale (Atlas)
  • Sturmartillerie & Panzerjäger 1939-1945 (Osprey Military) - New Vanguard N°34

Enlaces externos

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