Wehrmacht

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Wehrmacht ("Fuerza de Defensa" en alemán) fue el nombre de las fuerzas armadas unificadas del Tercer Reich alemán desde 1935 a 1945. La Wehrmacht surge tras la disolución de la Defensa Imperial, o Reichswehr, del Imperio Alemán por parte del gobierno nazi liderado por Adolf Hitler con intención de saltarse el Tratado de Versalles y formar unas fuerzas armadas modernas, con gran cantidad de hombres, material y armamento, que le dieran la capacidad ofensiva necesaria en su afán de anexión de territorios, hechos que provocaron el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Las ramas de la Wehrmacht eran el Heer (ejército), la Kriegsmarine (marina de guerra) y la Luftwaffe (fuerza aérea). A partir de 1940 también se incluyó bajo mando operacional de la Wehrmacht al brazo armado de las Schutzstaffel (SS), es decir, a las Waffen-SS, aunque mantenían su autonomía y eran una especie de ejército paralelo con lealtad incondicional a Hitler. A partir de 1944 también se incluyeron a las milicias populares Volkssturm.