Panzer IV

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Carros de combate de Alemania en la Segunda Guerra Mundial
Panzer I · Panzer II · Panzer 38(t) · Panzer III · Panzer IV · Panther · Tiger I · Tiger II
Prototipos:
Tiger (P) · Maus
Antecedentes:
Leichttraktor · Grosstraktor · Neubaufahrzeug
Panzer IV
Sd.Kfz. 161
Panzerkampfwagen IV Ausfuhrung H pic01.JPG

Tipo Carro medio
País de origen Flag of Germany (1935–1945).png Alemania
Historial de servicio
En servicio 1938–1945 (Alemania)
Hasta 1967 (Siria)
Operadores
principales
War Ensign of Germany (1938–1945).png Wehrmacht
Flag of Romania.png Reino de Rumanía
Flag of Turkey.png Turquía
Flag of Hungary (1915-1918, 1919-1946).png Reino de Hungría
Batallas Campaña de Polonia, Batalla de Francia, Campaña de los Balcanes, Campaña del Norte de África, Frente Oriental, Frente Occidental
Historial de producción
Diseñador Krupp
Diseñado 1936
Fabricantes Krupp-Grusonwerk, VOMAG, Nibelungenwerk
Producido 1936–1945
Variantes Ausf. A/B/C/D/E/F/G/H/J
Cantidad 8.553[1]
Derivados Ver Vehículos derivados
Especificaciones generales
Peso 17,7 - 25 t
Longitud 5,92 m
Anchura 2,88 m
Altura 2,68 m
Motor Maybach HL 120, 300 CV
Velocidad máx. 38-42 km/h
Autonomía máx. 150-322 km
Tripulación 5 (comandante, artillero, cargador, conductor, operador de radio/ametrallador)

Blindaje 14,5 - 35 mm (Ausf. A-D)
20-60 mm (Ausf. E-F)
20-80 mm (Ausf. G-J)
Arma primaria 7,5 cm KwK 37 (Ausf. A-F)
o 7,5 cm KwK 40 (Ausf. G-J)
Arma secundaria 2 ametralladoras MG 34
Equipo de
comunicaciones
FuG 5 en todos los vehículos + FuG 2 en comandantes de pelotón

Para más detalle ver fichas de especificaciones de cada variante

El Panzerkampfwagen IV, abreviado Pz.Kpfw. IV pero comúnmente conocido como Panzer IV, fue un carro de combate medio desarrollado en Alemania a finales de los años 1930 y usado ampliamente durante la Segunda Guerra Mundial. La designación que recibió en la oficina de armamento del Heer fue Sd.Kfz. 161. Fue el carro de combate alemán más numeroso de la Segunda Guerra Mundial con más de 8.550 unidades construidas y el único producido desde el inicio al final de la guerra. Su chasis fue usado como base para muchos otros vehículos blindados de combate, entre los que se incluyen el cañón de asalto Sturmgeschütz IV, el cazacarros Jagdpanzer IV, los sistemas antiaéreos autopropulsados Flakpanzer IV y el cañón de asalto pesado Sturmpanzer IV, entre otros.

El Panzer IV prestó servicio en todos los frentes en los que lucharon las fuerzas alemanas en la Segunda Guerra Mundial, a los largo de los años incluyó numerosas mejoras y modificaciones en su diseño para adaptarse a nuevos teatros de operaciones y enfrentarse a nuevas amenazas. Generalmente esas mejoras consistieron en aumentar su blindaje y protección o en incrementar su poder de fuego, aunque durante los últimos meses de la guerra, ante la necesidad de reemplazar las pérdidas, los cambios de diseño también incluyeron simplificaciones para reducir el tiempo de su proceso de fabricación.

En parte fue sucedido por el Panther, un modelo mucho más avanzado introducido para contrarrestar al T-34 soviético, pero el clásico Panzer IV continuó siendo un componente significativo en las formaciones blindadas alemanas hasta el final de la guerra. También fue el carro alemán más exportado de la época, con en torno a 300 ejemplares vendidos a países como Finlandia, Rumanía, España y Bulgaria. Después del fin de la guerra a escala mundial, Siria se hizo con carros Panzer IV procedentes de Francia y Checoslovaquia que aún entraron en combate en 1967 en la Guerra de los Seis Días contra Israel.

Origen y desarrollo

Propósito

El Panzer IV, al igual que el Panzer III, en su concepto fue una creación del oficial alemán Heinz Guderian, un innovador teórico de la guerra blindada.[2] Mientras que el Panzer III estaría destinado a combatir contra los blindados enemigos, el Panzer IV estaba destinado a ser un carro de apoyo para ser usado contra armas anticarro y fortificaciones enemigas.[3] Idealmente, se estipuló que cada batallón blindado en una división Panzer debía tener tres compañías medianas formadas por carros Panzer III y una compañía pesada formada por Panzer IV.[4]

Especificaciones

El 11 de enero de 1934, el Ejército Alemán redactó las especificaciones para este carro medio de apoyo con el nombre en clave "tractor mediano" y las emitió a varias compañías de defensa. Para apoyar al Panzer III, que estaría armado con un cañón anticarro de 37 milímetros, el nuevo vehículo tendría un cañón corto de 75 milímetros como arma principal, y se le asignó un límite de peso de 24 toneladas. El desarrollo se llevó a cabo bajo el nombre de Begleitwagen ("vehículo acompañante"),[5] o BW, para ocultar su propósito real, debido a que teóricamente Alemania todavía tenía la prohibición de producir carros de combate impuesta por el Tratado de Versalles.[6] A partir de las especificaciones dadas, las compañías MAN, Krupp y Rheinmetall-Borsig desarrollaron un prototipo cada una,[7] siendo seleccionado el diseño de Krupp para continuar el desarrollo.[8]

Los prototipos

Uno de los primeros Panzer IV Ausf. A realizando un ejercicio de demostración de vadeo antes la mirada de unos oficiales de la Wehrmacht.

El prototipo de Krupp tenía una tripulación de cinco hombres. El casco contenía el compartimiento del motor en la parte trasera, mientras que en la parte delantera se sentaban el conductor a la izquierda y el operador de radio a la derecha, este último también encargado de operar la ametralladora situada en el frontal del casco del vehículo. En la torreta, el comandante del carro se sentaba en la parte trasera debajo de la escotilla del techo, mientras que el artillero se situaba a la izquierda de la recámara del cañón y el cargador a la derecha. El eje de transmisión salía desde el motor trasero hasta la caja de cambios situada en la parte delantera del casco entre el conductor y el operador de radio, para desde ahí con la unidad de giro accionar las ruedas dentadas delanteras que movían las cadenas y desplazaban el carro. Para pasar dicho eje por el lado de la unión de la base giratoria de la torreta, que proporcionaba energía eléctrica a la torreta e incluía el motor para girarla, la torreta se desplazó 66,5 mm a la izquierda de la línea central del chasis mientras que el motor se movió 152,4 mm a la derecha. Debido a la disposición asimétrica, el lado derecho del carro contenía la mayor parte de su volumen de carga, que fue ocupado por armarios de municiones listos para usar.[9]

El chasis se había diseñado originalmente con una suspensión de 6 ruedas de apoyo intercaladas tipo Schachtellaufwerk como habían adoptado los semiorugas alemanes, pero el Ejército Alemán modificó el diseño a un sistema de barras de torsión. Este sistema permitiría un mayor desplazamiento vertical de las ruedas de apoyo, con la intención de mejorar el rendimiento y la comodidad de la tripulación tanto dentro como fuera de las carreteras.[10][11] Sin embargo, debido al requerimiento urgente del nuevo carro de combate y viendo los problemas que estaba teniendo el Panzer III para desarrollar el sistema de barras de torsión, ninguna de esas propuestas fue adoptada en el Panzer IV, y Krupp lo equipó con un sistema de suspensión más simple de desarrollar compuesto por cuatro bogies de doble rueda cubiertas de goma con suspensión de ballestas, sumando ocho ruedas de apoyo por cada lado.

Puesta en servicio

Aceptado en servicio bajo la designación de vehículo experimental Vs.Kfz. 622,[12] la producción del Panzer IV comenzó en 1936 en las factorías de Krupp Grusonwerk AG en Magdeburg.[13] Después de haber producido las tres primeras variantes A, B y C y cuando la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939 llegó a su fin, el Panzer IV fue adoptado para uso general el 27 de septiembre de 1939 ya con la designación oficial de la oficina de armamento Sd.Kfz. 161 y se decidió ampliar la producción del Panzer IV con la introducción de la variante Ausf. D.[14]

Producción

Ejemplares entregados por año[15]
1937-39 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
262 278 480 994 2.983 3.125 375 8.497
Artículos relacionados
Tablas de producción del Panzer IV

Originalmente, el Panzer IV estaba destinado a usarse solo en una escala limitada, por lo que inicialmente Krupp era su único fabricante. Es por eso que antes de la campaña polaca, solo se habían producido 217 Panzer IV: 35 Ausf. A; 42 Ausf. B; y 140 Ausf. C. En 1941, la producción se amplió a las factorías de VOMAG, ubicada en la ciudad de Plauen, y de Nibelungenwerk, esta en la ciudad austriaca de St. Valentin.[16]

En 1941, se construyeron un promedio de 39 vehículos por mes; esto aumentó a 83 en 1942, 252 en 1943 y 300 en 1944. Sin embargo, en diciembre de 1943, la fábrica de Krupp destinó sus recursos a fabricar el Sturmgeschütz IV y en la primavera de 1944 la fábrica de VOMAG comenzó a producir el Jagdpanzer IV, dejando a la Nibelungenwerk como la única planta que aún ensamblaba el Panzer IV.[17] Con el lento colapso de la industria alemana bajo la presión de las ofensivas aéreas y terrestres de los Aliados, en octubre de 1944 la fábrica de Nibelungenwerk sufrió graves daños durante un bombardeo, y en marzo y abril de 1945 la producción había caído a niveles anteriores a 1942, saliendo de las líneas de montaje solo unos 55 carros por mes.[18]

Introducción de un cañón largo

Un Panzer IV Ausf. F1, última variante de cañón corto, junto a un Ausf. F2, primera variante de cañón largo.

El 26 de mayo de 1941, pocas semanas antes de la Operación Barbarroja, durante una conferencia con Hitler, se decidió mejorar el armamento principal del Panzer IV. A Krupp se le otorgó el contrato para integrar un cañón derivado del 5 cm PaK 38 de 60 calibres de largo en la torreta. El primer prototipo debía ser entregado antes del 15 de noviembre de 1941.[19] En cuestión de meses, la conmoción de las fuerzas blindadas alemanas al encontrarse con los carros medios soviéticos T-34 y pesados KV-1, ambos muy bien blindados, hizo que ya necesitaran una nueva arma anticarro mucho más poderosa.[20] En noviembre de 1941, se descartó la decisión de equipar el Panzer IV con un cañón de 50 milímetros y, en su lugar, se contrató a Krupp en un desarrollo conjunto con Rheinmetall para desarrollar el diseño de un cañón anticarro de 75 mm que estaba realizando esta segunda compañía, este efectivo cañón más tarde sería conocido como 7,5 cm PaK 40, y en sus distintas variantes lo equiparían el Panzer IV y multitud de otros vehículos anticarro germanos hasta el final de la guerra.

Diseño y variantes

Resumen de variantes
Variante Blindaje
máximo
Motorización Armamento
original
Ausf. A 16 mm Maybach HL 108 7,5 cm KwK 37
Ausf. B/C 30 mm Maybach HL 120
Ausf. D 35 mm
Ausf. E 30+30 mm
Ausf. F 50 mm
Ausf. G 50+30 mm 7,5 cm KwK 40
Ausf. H/J 80 mm

Ausf. A


Panzer IV Ausf. A
Vs.Kfz. 622
Pz4ac01-e615acf6d8a5ab0e6b9f130d4a1d9d83.jpg

Tipo Carro de apoyo
Historial de producción
Fabricantes Krupp-Grusonwerk
Producido Noviembre 1937 - Junio 1938
Cantidad 35
Especificaciones
Peso 17,3 t
Longitud 5,92 m
Anchura 2,83 m
Altura 2,68 m
Motor Maybach HL 108 TR, 250 CV
Velocidad máx. 32 km/h
Autonomía máx. 150 km

Blindaje 14,5 - 16 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 37 L/24 con 122 proyectiles
Mira TZF 5b
Arma secundaria 2 MG 34 con 3.000 proyectiles
Equipo de
comunicaciones
FuG 5

El Panzerkampfwagen IV Ausf. A (1.Serie/B.W. Fgst.Nr. 80101-80135) fue la primera versión de producción en serie del Panzer IV, que por entonces tenía la designación Vs.Kfz. 622. El contrato para la fabricación de las 35 unidades que forma esta serie se le otorgó a Krupp en diciembre de 1936. Los primeros ejemplares fueron entregados en noviembre de 1937 y la producción del último se completó en junio de 1938. A pesar de que no sufrió grandes cambios, el Ausf. A solo mantuvo 7 componentes sin ninguún cambio con respecto al prototipo B.W. I Kp. Entre ellos se encontraban el radiador, el mamparo del compartimiento del motor, los frenos y los elementos de transmisión. Todo lo demás fue modificado de una forma u otra por los ingenieros de Krupp.

Se trata de una versión muy ligeramente blindada y con un motor de menor potencia que el que montarían el resto de variantes. Sin embargo, marcaría la forma cuasi final del Panzer IV pues la forma general, la suspensión, la disposición interna y externa de los elementos, las trampillas de acceso, etc. apenas cambiarían durante la producción de las siguientes series. Uno de los elementos de diseño que más diferenciaba al Ausf. A es que tenía el frontal de la superestructura más adelantado en la parte izquierda, la del conductor, detalle que sólo se encontraría posteriormente en las variantes D y E. Algunos Ausf. A icluirían más adelante elementos de otras series posteriores.

Blindaje

Blindaje Panzer IV Ausf. A
Tipo RHA soldado y atornillado (tolerancia -0% a +5%).[21]
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
16 mm / 80° 14,5 mm / 65° 14,5 mm / 65º-curvo 10 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
16 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
14,5 mm / 81° 14,5 mm / 90° 14,5 mm / 80° 8-11 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
10 mm / 18º
14,5 mm / 76°
14,5 mm / 29º
14,5 mm / 90° 14,5 mm / 80°
10 mm / 26º
8 mm

Esta primera versión estaba especialmente diseñada para las pruebas de la nueva Panzertruppe alemana y tenía un blindaje muy delgado. El Ausf. A estaba protegida por 14,5 mm de blindaje en todo el casco y en toda la torreta excepto en el frontal de la misma, siendo esta parte junto al mantelete del cañón la parte más blindada con 16 mm. Las placas eran de blindaje homogéneo laminado (RHA) hechas con acero al cromo-molibdeno, un acero microaleado realizado por tratamiento en horno eléctrico. Su dureza era de 153±5 kg/mm² (435-465 Brinell). Todas las uniones del blindaje se realizaban mediante soldadura con acero inoxidable austenítico. Con esos espesores, esta armadura solamente era capaz de detener proyectiles perforantes de 7,92 mm, además de fragmentos de artillería y fuego de armas ligeras.[22] El espesor del blindaje no dejaría de aumentar durante el desarrollo del Panzer IV pasando de estos escasos 15 mm a un espesor máximo de 80 mm para los últimos modelos.

Casco

El casco del Panzer IV presentaba un diseño bastante simple. Dos particiones internas dividían el casco en tres compartimentos: conducción, combate (torreta) y motor. Delante, el primer compartimento albergaba los sistemas de transmisión y control de giro, así como los asientos del conductor y del radiooperador. Este último tripulante también se encargaba de la ametralladora del casco (ausente en los modelos B/C). El compartimento central albergaba el espacio de la torreta con su sistema de giro, munición y también los depósitos de combustible. El compartimento trasero incluía el motor y el sistema de refrigeración.

Superestructura

Una de las grandes características del Panzer IV con respecto al Panzer III es su superestructura en voladizo. Esta superestructura, o parte superior del casco, iba atornillada en el casco inferior sobresaliendo en gran medida hacia los laterales, sobre las orugas, para poder acomodar un amplio anilllo para la torreta. Esto también ofrecía mucho más espacio interior, sin embargo, en la parte frontal de la superestructura, las paredes laterales convergían creando un espacio de conducción más estrecho que el resto de superestructura. El blindaje frontal de la superestructura del Panzer IV era de dos tipos. El primero, como vemos en el Ausf. A, presentaba una protuberancia sobre el puesto del conductor que permitía al conductor ver a su derecha mediante una pequeña trampilla, posteriormente también sería así en los Ausf. D y E porque hacía posible el uso de la ametralladora por parte del radiooperador en su posición más retrasada. Por el contrario, en el segundo tipo, incluido en el resto de variantes, todo el frontal presentaba una superficie perfectamente plana. El anillo de la torreta estaba rodeado por un riel deflector de balas.

Compartimento de conducción

La transmisión dividía el compartimiento del conductor en dos. A la izquierda se encontraba el asiento del conductor y a la derecha el del radiooperador, ubicado un poco más atrás. Como la transmisión estaba desplazada ligeramente hacia la derecha, el habitáculo del operador de radio era muy estrecho, lo que explica la posición retrasada de su asiento, por detrás de la caja de cambios. La estación de radio y el tablero de instrumentos se montaban encima de la transmisión y separaban un poco más a los dos hombres. Las escotillas de acceso del conductor y el radiooperador eran rectangulares y se ubicaban en el techo de la superestructura montadas sobre bisagras y estaban protegidas por rieles deflectores de balas. En el Ausf. A eran de dos hojas y en el resto de variantes pasarían a ser de una sola pieza.

Visores

Todos los visores fueron adoptados del Panzer II y los vidrios blindados de 12 mm sólo protegían contra esquirlas, no contra impactos directos. En la parte frontal izquierda de la superestructura se encontraba el visor del conductor protegido por una visera retráctil muy simple, pero en variantes posteriores se montarían varios modelos reforzados: con visera doble o simple. Encima de esta ventana se perforaron dos orificios que permitían el uso de un visor periscópico binocular retráctil KFF 2. En la parte frontal derecha se montaba el soporte esférico para la ametralladora MG 34 que manejaba el radiooperador con su propio visor. En los lados de la superestructura estos dos tripulantes disponían a cada lado de un puerto de visión con vidrio interno blindado y cubierta blindada externa (estos puertos desaparecerían en el último modelo Ausf. J).

Torreta

La amplia torreta de construcción soldada acomodaba los asientos del comandante, del artillero y del cargador. Los lados se inclinaron de modo que el ancho total fuera más alto que el diámetro interno del anillo de la torreta. El anillo de la torreta tenía un diámetro de 1,67 metros y estaba ligeramente desplazado hacia la izquierda, quedando a 6 cm del borde izquierdo de la superestructura y aproximadamente a 33 cm del borde derecho. Esta posición excéntrica fue concebida así para poder colocar en el fondo del casco el sistema eléctrico de rotación al lado del eje de transmisión, que a su vez estaba desplazado ligeramente a la derecha. El diseño de la torreta apenas cambiaría a lo largo de la producción de todas la variantes más que en aumento del blindaje y pequeñas variaciones en su equipamiento, incluyendo el cambio al cañón largo. El cañón y la ametralladora en estas primeras variante se montaban sobre un mantelete curvo interno protegido por una carcasa externa, no se cambiaría al mantelete externo hasta la variante D. La placa frontal estaba equipada con dos puertos de visión con cubierta blindada para el cargador y el artillero (la del cargador se eliminaría en la variante H). Ambos disponían también de otro puerto lateral cada uno en el lateral delantero de la torreta (eliminadas en el Ausf. G). Un poco más atrás disponían de dos amplias escotillas de acceso laterales de una sóla puerta abisagrada hacia adelante (a partir de la variante Ausf. F sería cambiada por otra de 2 puertas) provistas también de visor. En la parte trasera de la torreta existían dos puertos de disparo (desaparecerían a partir del Ausf. G). Para ventilar el compartimento de combate se abría una trampilla rectangular en el techo de la torreta delante de la cúpula del comandante y se abrían rendijas en los laterales.

Posición del comandante

El Panzer IV Ausf. A se caracteriza también por ser la única variante en montar el primer diseño de cúpula de comandante tipo tambor, adoptado del Panzer III Ausf. B. Era alta y bastante rudimentaria, con un blindaje de 14,5 mm de espesor sólo daba una protección limitada al comandante, las ranuras de visión protegidas por cristales blindados eran estrechas y también limitaban bastante su campo de visión en el campo de batalla. No obstante, la cúpula permitía salir al exterior por una escotilla abisagrada de dos piezas semicirculares, a diferencia de otros pocos diseños de la época, pues sólo era habitual en los Panzers alemanes en esos momentos. La cúpula del comandante en los primeros modelos provocaba un abombamiento a la parte trasera de la torreta, lo que desapareció con la reubicación de la misma más hacia el interior en el techo a partir de la variante E.

Accesos para mantenimiento
En la cubierta trasera, el acceso al compartimento del motor se realizaba a través de 3 trampillas: una cuadrada a la izquierda, y dos alargadas a la derecha encima del motor principal, todas montadas sobre bisagras. Para tareas de mantenimiento importantes o para un cambio de motor se podía desatornillar parte del blindaje de la parte trasera del casco. En el glacis frontal, la superficie que unía el frente del casco con el frente de la superestructura, había tres trampillas de acceso para mantenimiento, la trampilla central estaba atornillada e incrustada en el propio blindaje y daba acceso a la caja de cambios, mientras que las trampillas laterales iban montadas sobre bisagras sobresaliendo en el blindaje y daban acceso a los mecanismos del control de giro.

Movilidad

Movilidad Panzer IV Ausf. A
Simbolo motor.png
Motor
Maybach HL 108 TR
V12 de 10,8 litros, 250 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
14,45 CV/t
Combustible.png
Combustible
470 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
40 cm
Transmission.png
Transmisión
Caja de cambios SGR 75 de 5 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
5,92 m
Clutch-part.png
Dirección
Krupp-Wilson: embragues frenados mediante palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
4 bogies de dos ruedas dobles (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,69 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
38 cm (ancho) y 3,72 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Ballestas (1 por bogie)
Pendiente2.png
Pendiente máx.
30º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
32 km/h 17 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
60 cm
Consumo.png
Consumo
313 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,30 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
150 km 100 km
Vadeo.png
Vadeo
0,8 m
Motor HL 108

El Panzer IV Ausf. A, a diferencia de todas las versiones posteriores, estaba propulsado por un Maybach HL 108 TR de 250 CV. Este motor de gasolina de alto rendimiento refrigerado por agua y con sistema de lubricación con cárter seco, había sido desarrollado en Alemania a mediados de los años 1930 para carros de combate medios y también estuvo siendo instalado en las primeras versiones del Panzer III, hasta 1938. Se trata de un propulsor de 12 cilindros en V a 60º, con una cilindrada de 10,8 litros, que desarrollaba una potencia de 230 CV a un régimen de funcionamiento normal de 2.600 revoluciones por minuto, y una potencia máxima de 250 CV a 3.000 revoluciones/minuto. El motor estaba colocado longitudinalmente y desplazado hacia la derecha del compartimento del mismo, el espacio de la izquierda lo ocupaba el motor auxiliar de 2 tiempos encargado de ofrecer la energía para el sistema eléctrico de giro de la torreta. Los tubos de escape de los gases del Maybach salían al exterior por la parte trasera terminando en todas las versiones hasta 1944 en un único silenciador muy imponente en forma de cilindro trasversal para hacerlo menos ruidoso. Este silenciador, hasta la variante Ausf. E, ocupaba todo el ancho y tenía encima otro más pequeño para el motor auxiliar.

Refrigeración

El sistema de refrigeración principal ocupaba los dos laterales superiores del compartimento del motor, disponía de unas rejillas blindadas que apuntaban hacia abajo y hacia arriba en los laterales, por las cuales circulaba el aire creando un flujo trasversal en el compartimento del motor. En el interior de la rejilla derecha un par de ventiladores movidos mediante un eje de transmisión y una correa conectada al motor expulsaban el aire al exterior. El aire era absorbido del exterior por el otro lado, a la izquierda del compartimento, a través de un filtro y un radiador que enfriaba el líquido que circulaba por él.

Combustible y sistema eléctrico

El compartimento de combate de la torreta disponía de un piso circular unido a ella mediante tubos metálicos. El sistema eléctrico de rotación de la torreta era alimentado por el motor-generador auxiliar mencionado anteriormente. En la última variante, la Ausf. J, todo este equipo para la rotación eléctrica de la torreta sería eliminado para agilizar la producción y pasaría a ser completamente manual. Bajo el piso de la torreta se colocaron los 3 tanques de gasolina que ofrecía una capacidad total para 470 litros de combustible. La batería eléctrica del tanque se instaló a la derecha del eje de transmisión muy cerca del cortafuegos del motor.

Transmisión y control
Velocidades máx. (km/h)
Panzer IV Ausf. A
Caja de cambios SSG 75
Reversa
-5,1 4,8 9,7 15,3 22,8 32,4

El motor estaba acoplado a la caja de cambios situada en la parte frontal mediante un eje de transmisión que atravesaba longitudinalmente el casco y un embrague seco de tres platos. En el caso del Ausf. A la caja de cambios era el modelo SGR 75 de la firma ZF, ofrecía 5 velocidades sincronizadas más una reversa, y le permitía alcanzar una velocidad máxima por carretera de 32 km/h. La caja de cambios partía hacia los lados a un sistema de transmisión final Krupp-Wilson con un par de mecanismos de dirección de tipo embrague-freno y las reductoras finales engranadas en las ruedas dentadas de las orugas. Cuando el conductor accionaba una de las palancas de dirección se desembragaba la transmisión final de ese lado desacelerando la oruga, si aplicaba más fuerza accionaba el freno deteniendo la oruga por completo. La caja de cambios y los sistemas de transmisión final tenían en común un solo sistema de circulación de aceite.

Suspensión

El sistema de suspensión constaba a cada lado de 4 bogies de ruedas de apoyo de acero estampado, 18,5 cm de diámetro, y cubierta de goma. Sumando 8 ruedas dobles en total por lado (eran dobles para que pasaran entre ellas las guías de la cadena), cada bogie tenía dos brazos con los respectivos ejes que montaban las dos ruedas. Los resortes consistían en ballestas de cuarto de elíptica ancladas por su parte gruesa en la parte inferior del eje delantero del bogie. El extremo del resorte se apoyaba con un rodillo en el eje trasero del bogie, y unos topes atornillados al casco del tanque limitaban el recorrido de la suspensión.

Cadenas
Se trataba de cadenas de tipo esqueleto hechas de fundición de acero al manganeso con un peso total que rondaba los 635 kg cada una. La tensión en cada oruga era regulada por una rueda tensora trasera de gran diámetro montada en un eje anclado por la parte trasera del casco a una altura intermedia. Las ruedas motrices delanteras, ubicadas en la parte más alta del morro, movían las cadenas introduciendo sus dientes en unas randuras de los eslabones. Cuatro rodillos superiores, también con cubierta de goma, para el retorno de las cadenas a cada lado completaban las orugas. En el Ausf. A, y hasta el Ausf. E, cada cadena estaba compuesta por 101 eslabones de 36 cm de ancho y 12 cm de alto contando la guía central que pasaba entre las ruedas y los rodillos. Todo este sistema de orugas sufriría pocas modificaciones durante todo el desarrollo de Panzer IV.

Armamento

Potencia de fuego Panzer IV Ausf. A-E
Cañón 7,5 cm KwK 37 Ángulo de
elevación
+20° a -10°
(manual)
Calibre 75 mm Largo 1,76 m (L/24) Giro torreta 360º en 25,7 seg.
(eléctrico y manual)
Mira TZF 5b
(2,5× - 24°)
Cadencia
de disparo
12–15 disparos/min
Munición 122 proyectiles 75×243 mm R
De tipo HE, AP y humo
Alcance 6.200 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
K.Gr.rot.Pz. APC-T 6,80 kg 385 m/s 41 39 35 33 30
Armamento secundario 2 ametralladoras MG 34 de 7,92 mm,
una coaxial y otra en soporte esférico en el casco,
3.000 balas de tipo SmK en total.
El cañón principal

El Panzer IV en sus primeras versiones, desde la Ausf. A a la Ausf. F, conocidas posteriormente como Panzer IV kurz, montaba en su torreta como armamento principal el cañón corto 7,5 cm KwK 37 L/24 acompañado de una ametralladora coaxial MG 34. Este cañón de calibre 75 mm y 24 calibres de largo proporcionaba una baja velocidad de salida a los proyectiles, y una trayectoria claramente curva, pues estaba diseñado para disparar principalmente munición de alto explosivo Sprenggranate (la de tipo HE según terminología inglesa). Era útil en su función de apoyo a la infantería, eliminación de cañones anticarro y supresión de pequeñas fortificaciones enemigas, no obstante, también podía emplear munición perforante contra objetivos blindados a cortas distancias.

Efectividad contra blindados

Contra objetivos blindados, disparando munición perforante anticarro a 385 m/s, el KwK 37 podía penetrar un máximo de 43 mm de blindaje inclinado a 30º a cortas distancias, 39 mm a 500 metros, y las distancias efectivas máximas no superaban los 700 metros.[23]

Ópticas y controles

El artillero, sentado en la parte izquierda de la torreta, giraba la misma mediante un control eléctrico/manual situado a su mano derecha provisto de un selector para cambiar entre ambos sistemas. El giro manual podía ser realizado mediante manivela a un ritmo de 1,9º por vuelta. El sistema eléctrico era accionado por un motor situado en lado izquierdo de la torreta y cuya velocidad de giro era controlada por el artillero con su mano derecha desde un mínimo de 0,14º por segundo a un máximo de 14º por segundo. Por otra parte, para apuntar en elevación el cañón principal y la ametralladora lo hacía mediante una manivela manual con la mano izquierda, usando siempre para este tipo de cañón una óptica TZF 5b de 2,5 aumentos y 25° de campo de visión.[24] El artillero también disponía de un clinómetro para realizar los cálculos necesarios para efectucar fuego indirecto con munición explosiva hasta 6.500 m.[25] El disparo del cañón era activado eléctricamente por un gatillo en el sistema de control de giro de la torreta (mano derecha).

El cargador se situaba a la derecha del cañón y se encargaba de introducir los cartuchos de 75 mm en la recámara así como de reabastecer la ametralladora, incluido también cambiarle el cañón a ésta por uno de repuesto si se recalentaba. Como medidas de protección disponía de un interruptor de seguridad en el cierre de la recámara y una lámpara de disparo fallido.

Armamento secundario

Además de en la torreta junto al cañón principal, Panzer IV Ausf. A montaba otra ametralladora MG 34 de 7,92 mm en el frontal del casco al lado derecho del conductor en un primer diseño de soporte esférico compartido con los primeros Panzer III, para ser utilizada por el operador de radio con una mira óptica KZF 1. Este soporte ofrecía un ángulo de disparo de -10º a +20º en el eje vertical y un total de 40º en el eje horizontal. Esta arma se suprimiría en las versiones B y C, se recuperaría en la variante Ausf. D con un soporte Kugelblende 30 y mira KZF 2, mientras que en el Ausf. F el soporte sería actualizado por un Kugelblende 50 para adaptarse al aumento del espesor del blindaje.[24]

Munición
La cantidad de munición que portaba el Panzer IV Ausf. A para el cañón inicialmente era de 122 cartuchos de tipo explosivo, perforante o de humo (Nebelgranaten), es escaso blindaje ofrecía mayor capacidad interna, en las siguientes variantes con el mismo cañón la cantidad se redujo a 80 cartuchos. Su distribución en el interior del carro de combate era la siguiente: 3 contenedores en el lado derecho del suelo inferior, al lado de los depósitos de combustible y de la batería, otro fijado en la pared que hacía de cortafuegos con el compartimento del motor, una gran caja detrás del asiento del conductor, y el resto de municiones fueron dispuestas en estanterías en los voladizos de la superestructura sobre las orugas. En el lado derecho de la superestructura también se guardaba munición de ametralladora. La cantidad de munición para ametralladora varió según la época: 3.000 (Ausf. A), 2.500 (B/C), 2.700 (D), 3.150 (E/F).

Ausf. B/C


Panzer IV Ausf. B/C
Vs.Kfz. 622
Panzer IV Ausf.B-C.jpg

Tipo Carro de apoyo
Historial de producción
Basado en Pz.IV Ausf. A
Fabricantes Krupp-Grusonwerk
Producido Mayo 1938 - Agosto 1939
Cantidad 42 (Ausf. B)
140 (Ausf. C)
Subvariantes Brückenlegepanzer IV
Especificaciones
Peso 18,5 t
Longitud 5,87 m
Anchura 2,83 m
Altura 2,68 m
Motor Maybach HL 120 TR/TRM, 300 CV
Velocidad máx. 42 km/h
Autonomía máx. 210 km

Blindaje 14,5 - 30 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 37 L/24 con 80 proyectiles
Mira TZF 5b
Arma secundaria MG 34 con 2.500 proyectiles
Equipo de
comunicaciones
FuG 5

En octubre de 1937 se le otorgó un segundo contrato a Krupp para la fabricación de 42 unidades de una segunda versión del Panzer IV, el Panzer IV Ausf. B (2.Serie/B.W 80201-80242), con numerosas mejoras. Estos fueron entregados entre mayo y octubre de 1938. Se aumentó todo el blindaje frontal a 30 mm, se implementó un nuevo diseño del frontal de la superestructura con nuevo visor para el conductor y sin ametralladora para el radioperador. También se cambiaron muchos de los visores y la cúpula de comandante, entre otros cambios menores. Se reemplazó el motor original por uno más potente, el Maybach HL 120 TR de 300 CV, y también se reemplazó la transmisión por la nueva SSG 76, con 6 velocidades y una reversa. El ancho de la superestructura y el almacenamiento de municiones se redujeron para ahorrar peso. A pesar de que el peso del vehículo subió a 18,5 toneladas el cambio de caja de cambios incrementó su velocidad máxima de 32 a 42 km/h. A partir de julio de 1938 se incluyó el lanzafumígenos N.K.A.V. en la parte trasera del casco en los carros de nueva fabricación y a partir de agosto del mismo año se comenzó a añadir a los ejemplares Ausf. A y Ausf. B existentes que no lo tenían. Más adelante también se añadirían en el Ausf. B algunos otros elementos de variantes posteriores.

Después de fabricar la segunda serie, en octubre de 1938 se comenzó a fabricar un tercer lote de 140 ejemplares, esta versión denominada oficialmente Ausf. C (3.Serie/B.W 80301-80440) era muy similar a la anterior. Los cambios fueron mínimos, como un nuevo tubo protector para la ametralladora coaxial, el deflector de antena bajo el cañón, o nuevos cierres para trampillas, pero cabe destacar que empezando en el ejemplar 41 (número de chasis 80341) el motor fue reemplazado por la versión mejorada HL 120 TRM que se convirtió definitivamente en el propulsor estándar de blindados medios alemanes. El último de los Ausf. C fue entregado en agosto de 1939, sin embargo los útlimos 6 ejemplares no fueron equipados con torreta, pues se transformaron en carros lanzapuentes Brückenlegepanzer IV.

Blindaje

Blindaje Panzer IV Ausf. B/C
Tipo RHA soldado y atornillado (tolerancia -0% a +5%).[26]
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
30 mm / 80° 14,5 mm / 65° 14,5 mm / 65º-curvo 10 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
30 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
30 / 81° 14,5 mm / 90° 14,5 mm / 80° 8-11 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
20 mm / 18º
30 mm / 76°
20 mm / 29º
14,5 mm / 90° 14,5 mm / 80°
10 mm / 26º
8 mm

En el Ausf. B se incrementó todo el blindaje frontal empleando placas de blindaje de 30 mm de espesor en los frontales de la torreta (incluyendo mantelete), de la superestructura y del casco, y de 20 mm en el glacis inclinado. Su dureza era de 125±5 kg/mm² (353-382 Brinell) y le ofrecía protección contra proyectiles perforantes de calibre 20 mm.

Frontal de la superestructura

Se introdujo un diseño nuevo del frontal de la superestructura totalmente plano en el que se instaló un nuevo visor de doble visera blindada Fahrersehklappe 30 para el conductor y se abandonó la ametralladora del casco. Esta arma del radioperador fue reemplazada por un puerto de disparo con cubierta blindada y visor. Las escotillas superiores de acceso al casco de doble hoja se sustituyeron por otras de una sola pieza abatibles hacia adelante.

Otros visores y puertos de disparo

Los visores laterales de superestructura y torreta fueron mejorados con bloques de cristal laminado de 50 mm de espesor ofreciendo una mejor protección. Los visores tipo trampilla del frontal de la torreta fueron cambiados por otros más pequeños con una gruesa cubierta de acero fundido y los puertos de disparo de la parte trasera de la torreta también fueron modificados por otros redondos.

Cúpula de comandante
En el Ausf. B se introdujo un nuevo diseño de cúpula para el comandante que fue adoptado también por el Panzer III Ausf. C. Esta era más compacta, ofrecía la protección de 30 mm de acero y 5 visores episcópicos con tapas blindadas deslizantes que protegían los bloques de vidrio cando no estaban siendo usados. Durante la producción del Ausf. C, en el ejemplar número 31 (número de serie 80331) se comenzó a montar la misma cúpula del Panzer III Ausf. E, con cambios mínimos.

Movilidad

Movilidad Panzer IV Ausf. B/C
Simbolo motor.png
Motor
Maybach HL 120 TR/TRM
V12 de 11,87 litros, 300 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
16,95 - 16,28 CV/t
Combustible.png
Combustible
470 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
40 cm
Transmission.png
Transmisión
Caja de cambios ZF SSG 76 de 6 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
5,92 m
Clutch-part.png
Dirección
Krupp-Wilson: embragues frenados mediante palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
4 bogies de dos ruedas dobles (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,7 - 0,75 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
38 cm (ancho) y 3,72 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Ballestas (1 por bogie)
Pendiente2.png
Pendiente máx.
30º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
42 km/h 20 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
60 cm
Consumo.png
Consumo
313 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,3 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
210 km 130 km
Vadeo.png
Vadeo
0,8 m
El motor y la transmisión incluidos en las variante C entre 1938 y 1939 se mantendrían durante el resto de la producción del Panzer IV hasta el final de la guerra.
Motor HL 120

En el Panzer Ausf. B se reemplazó el motor original por un modelo similar, pero de mayor cilindrada y más potente, el Maybach HL 120 TR de 11,87 litros y 300 CV. Este propulsor de gasolina y cárter seco podía podía funcionar con gasolina de bajo índice de octanaje (74 octanos). Desarrollaba la potencia máxima de 300 CV a 3.000 rpm, pero en general se conducía a un régimen de giro moderado de 2.600 rpm consiguiendo 265 CV en climas fríos y templados. Bajo un clima tropical, el conductor debía mantenerlo a un régimen de giro reducido de 2.200-2.400 rpm.

Durante la producción del Pz.IV Ausf. C, empezando en el número de chasis 80341, el motor fue reemplazado por la versión mejorada Maybach HL 120 TRM en la que se sustituyó la bobina de ignición por un magneto. El aceite de un motor de este tipo debía cambiarse por completo a los 200, 500, 1.000 y 2.000 km.

Filtros y refrigeración

El sistema de refrigeración y el filtro de grandes dimensiones que proporcionaba el aire fresco necesario para el correcto funcionamiento del motor rindió bien en climas moderados, pero bastante menos en climas tropicales, donde el motor a menudo sufría averías y sobrecalentamientos. Además, los filtros de aire para la admisión resultaron inadecuados para zonas desérticas porque dejaban pasar demasiado polvo de arena que acababa bloqueando los carburadores.

Velocidades máx. (km/h)
Panzer IV Ausf. B
Caja de cambios SSG 76
Reversa
-5,8 4,7 9 15,2 23 32,6 42
Transmisión SSG 76
Además del motor, en el Ausf. B también se reemplazó la caja de cambios fabricada por la Zahnradfabrik Friedrichshafen AG (ZF) por su nuevo modelo SSG 76. Esta ofrecía 6 velocidades en vez de 5, todas sincronizadas. Gracias a este cambio el Panzer IV podía ahora alcanzar un velocidad por carretera de 42 km/h. Las velocidades máximas para cada marcha eran las siguientes:

Ausf. D


Panzer IV Ausf. D
Sd.Kfz. 161
PZ IV D.jpg

Tipo Carro de apoyo
Historial de producción
Basado en Pz.IV Ausf. C
Fabricantes Krupp-Grusonwerk
Producido Octubre 1939 - Octubre 1940
Cantidad 200 + 48
Subvariantes Tauchpanzer IV
Especificaciones
Peso 20 t
Longitud 5,87 m
Anchura 2,83 m
Altura 2,68 m
Motor Maybach HL 120 TRM, 300 CV
Velocidad máx. 42 km/h
Autonomía máx. 220 km

Blindaje 20-35 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 37 L/24 con 80 proyectiles
Mira TZF 5b
Arma secundaria 2 MG 34 con 3.150 proyectiles
Equipo de
comunicaciones
FuG 5

El Panzer IV Ausf. D (4-5.Serie/B.W. 80501–80748) fue la cuarta variante del Panzer IV, aunque firmada en julio de 1938, fue producida tras la Campaña de Polonia en septiembre de 1939, cuando fue adoptado para uso general el 27 de septiembre de 1939 con la designación Sd.Kfz. 161 de la Oficina de Armamento del Ejército Alemán, la Heeres Waffenamt.[27] De esta versión se fabricarían hasta octubre de 1940 un total de 248 unidades en dos series (4. y 5.) con varias mejoras importantes. Reincorporó la ametralladora del casco para el radiooperador en un frontal de superestructura que mantenía los 30 mm de espesor de su antecesor, pero recuperaba el diseño del Ausf. A. Se volvió a mejorar la protección en general, esta vez incrementando el blindaje lateral y trasero a 20 mm y sustituyendo el mantelete interno del cañón por uno externo de 35 mm de espesor. En realidad solo se entregaron 232 carros completos armados con torreta pues 16 de ellos se usaron como carros lanzapuentes Brückenleger IV. De los supervivientes a la Batalla de Francia de 1940, 48 se convirtieron en carros sumergibles Tauchpanzer IV entre julio y agosto del mismo año, y en torno a 30 recibieron la preparación tropical (Tropen) a principios de 1941 para su empleo en la Campaña del Norte de África.

Blindaje

Blindaje Panzer IV Ausf. D
Tipo RHA soldado y atornillado (tolerancia -0% a +5%).[28]
* Acero endurecido FHA.
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
30 mm / 80° 20 mm / 65° 20 mm / 65º-curvo 10 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
35 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
30* / 81° 20 mm / 90° 20 mm / 80° 8-11 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
20 mm / 18º
30-50 mm / 76°
20 mm / 29º
20 mm / 90° 20 mm / 80°
14,5 mm / 26º
10 mm
Blindaje adicional

Blindaje añadido de 20 a 30 mm en frontal y laterales
de casco y superestructura tipo Ausf. E (últimos ejemplares).

Cambios y mejoras

En el Ausf. D el frente de la superestructura, que incluía de nuevo la ametralladora del acompañante, recuperó el diseño original de dos volúmenes para adaptarse a la posición más retrasada del operador de radio. En las piezas que lo formaban se mantuvo el espesor de 30 mm de los Ausf. B/C pero se les aplicó a mayores un tratamiento de endurecimiento a base de cementación al carbono para convertirlo en blindaje de tipo FHA con una dureza superior a 200 kg/mm² (588 Brinell). El resto del carro se continuó fabricando en blindaje homogéneo pero mejor protegido con todos los laterales y las partes traseras aumentados a 20 mm. En los laterales se incluyeron visores diseñados por Daimler-Benz para esos espesores de blindaje con bloques de vidrio laminado de 90 mm capaces de detener proyectiles perforantes de 7,92 mm. De acuerdo con una decisión tomada el 3 de junio, a partir de agosto de 1940, los últimos 68 ejemplares fueron completados con un frontal del casco de 50 mm de grosor y el mismo blindaje añadido que el siguiente modelo Ausf. E.

Blindaje adicional Zusatzplatten

Las experiencias en la Batalla de Francia en la primavera de 1940 demostraron la vulnerabilidad del Panzer IV. Por supuesto, los cañones cortos de 37 mm Puteaux SA 18 utilizados por muchos carros franceses no podían penetrar este blindaje, pero no eran el principal oponente de los tanques germanos. Los franceses tenían una buena artillería anticarro de calibres 25 mm y 47 mm modelo 1937, y 30 mm de acero no eran un problema para ellos. Además, varios carros franceses llevaban cañones de 47 mm.

Las primeras batallas demostraron que fue un error no actuar conforme a lo visto en Polonia contra los cañones de Bofors 37 mm. El frontal de 30 mm en ciertas condiciones podía ser penetrado por los proyectiles perforantes franceses de 25 mm, y los más potentes de 47 mm lo podían hacer desde hasta 1.000 m de distancia.[29] Las pérdidas de tanques Panzer IV en Francia fueron incluso peores que en Polonia, de los 279 Pz. IV presentes el 10 de mayo, 97, un tercio, se perdieron irreparablemente. Por no mencionar que el cañón corto de 75 mm se veía impotente contra los carros mejor blindados.

Estaba claro que el problema tenía que resolverse y rápidamente. Krupp informó que produjo y probó una armadura de aplicación externa para reforzar su carro medio de apoyo. El frente de la superestructura recibió 30 mm adicionales de blindaje, lo que elevó el grosor total a 60 mm, los lados fueron reforzados con otros 20 mm de armadura, y más tarde, se agregó una armadura adicional para el frontal del casco. Sin embargo, el Ejército Alemán no recibió ni un solo conjunto de estas armaduras de refuerzo antes del final de la rápida campaña occidental. Los suministros comenzaron el 25 de junio.

Como consecuencia de esto, a partir de julio de 1940, los Ausf. D comenzaron a ser reforzados con placas de blindaje FHA de 20-30 mm en el frontal simplemente atornilladas por encima de las placas originales. Sin embargo, quedaba un espacio entre la placa frontal de la superestructura y la placa extra debido a la visera del conductor y el soporte de la MG 34 del casco. También había comenzado a ser habitual la instalación de cadenas de repuesto en el frontal a modo de blindaje improvisado para aumentar la protección.

Movilidad

Movilidad Panzer IV Ausf. D
Simbolo motor.png
Motor
Maybach HL 120 TRM
V12 de 11,87 litros, 300 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
15 CV/t
Combustible.png
Combustible
470 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
40 cm
Transmission.png
Transmisión
Caja de cambios ZF SSG 76 de 6 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
5,92 m
Clutch-part.png
Dirección
Krupp-Wilson: embragues frenados mediante palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
4 bogies de dos ruedas dobles (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,75 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
38 cm (ancho) y 3,72 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Ballestas (1 por bogie)
Pendiente2.png
Pendiente máx.
30º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
42 km/h 20 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
60 cm
Consumo.png
Consumo
250 l/100 km 330 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,30 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
220 km 130 km
Vadeo.png
Vadeo
0,8 m
Pruebas de suspensión de un ejemplar de preproducción del Pz. IV Ausf. D.
El nuevo blindaje incrementó el peso del vehículo hasta las 20 toneladas. Las pruebas de suspensión resultaron exitosas y mostraron que aguantaban bien el incremento de peso, sólo se hicieron cambios mínimos, como añadir un tope más al balanceo de los bogies. Los eslabones de las orugas mantuvieron el ancho de 38 cm, sin embargo, se hicieron con guías más grandes para los dientes de las ruedas dentadas, detalle que impedía su intercambio con los modelos anteriores.

Armamento

La ametralladora del casco fue instalada en el soporte esférico estándar para blindajes de 30 mm diseñado para el Panzer III Ausf. E, el Kugelblende 30, mucho mejor protegido que el original del Panzer IV Ausf. A. Este ofrecía un ángulo de apuntado que iba desde los -10º a los +20º en el plano vertical con un recorrido máximo de 15º a cada lado. La capacidad total para munición de ametralladoras en el Ausf. D era de 3.150 cartuchos.

Rearme

Como respuesta a la dificultad para penetrar el grueso blindaje de los carros de infantería británicos Matilda y Matilda II durante la Batalla de Francia en 1940, los alemanes comenzaron a testear un cañón de 50 mm basado en el cañón anticarro 5 cm PaK 38 en el Panzer IV Ausf. D, sin embargo, con la rápida victoria alemana en Francia, el pedido de 80 carros con esta nueva configuración se canceló antes de que entrara en producción.[30] En julio de 1942 algunos Ausf. D y E serían modernizados con los cañones largos 7,5 cm KwK 40 del Ausf. F2 o Ausf. G, la primera variante destinada al combate carro contra carro del Panzer IV.

Ausf. E


Panzer IV Ausf. E
Sd.Kfz. 161
Panzer IV Ausf. E.jpg

Tipo Carro de apoyo
Historial de producción
Basado en Pz.IV Ausf. D
Fabricantes Krupp-Grusonwerk
Producido Octubre 1940 - Abril 1941
Cantidad 206
Especificaciones
Peso 22 t
Longitud 5,92 m
Anchura 2,84 m
Altura 2,68 m
Motor Maybach HL 120 TRM, 300 CV

Blindaje 20-60 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 37 L/24 con 80 proyectiles
Mira TZF 5b
Arma secundaria 2 MG 34 con 3.150 proyectiles
Equipo de
comunicaciones
FuG 5

La versión Panzer IV Ausf. E (6.Serie/B.W. 80801–81006) nace de un contrato firmado en julio de 1939 para producir 223 ejemplares que en principio iban a ser muy similares a los anteriores Ausf. D, pero debido a las experiencias de combate en Polonia pronto comenzarían a surgir cambios y modificaciones que también afectaron a los Ausf. D. Basándose en las malas experiencias de combate en Francia, en junio-julio de 1940 se intentó incrementar el frontal de la superestructura a 50 mm, pero los planes llegaron tarde. El modelo E se comenzó a producir en octubre de 1940 prácticamente con las mismas especificaciones de blindaje de los últimos Ausf. D. Es decir, con 50 mm solo en el casco frontal y con blindaje adicional Zusatzplatten de 20 a 30 mm añadido como medida provisional en el resto de partes a proteger mejor, aunque no todos lo recibieron al completo.

Las diferencias entre el Ausf. E y los últimos Ausf. D reforzados fueron elementos secundarios, como un nuevo visor para el conductor que permitía una mejor colocación del blindaje extra en dicha zona.[31] También se adoptó una nueva cúpula para el comandante más gruesa, siendo reubicada más adelante en la torreta para eliminar el bulto trasero que provocaba la anterior debajo de ella, y se incluyó un extractor eléctrico, entre otros cambios menores. Algunas de estas características fueron añadidas a los carros ya existentes de versiones anteriores a medida que regresaban al fabricante para realizar tareas de mantenimiento o reparación. En marzo de 1941 el pedido se redujo a 206 ejemplares para dar paso a una nueva variante mejor blindada en abril de 1941. Pero en total se entregaron 200 carros de combate Ausf. E, ya que 4 de ellos fueron transformados en lanzapuentes Brückenleger IVc y 2 en carros experimentales con suspensión Schachtellaufwerk de ruedas múltiples intercaladas. Hubo en torno a 10 carros que recibieron la preparación tropical.

Blindaje

Blindaje Panzer IV Ausf. E
Tipo RHA soldado y atornillado (tolerancia -0% a +5%).[32]
* Acero endurecido FHA
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
30 mm / 80° 20 mm / 66° 20 mm / 64º-curvo 10 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
35 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
30*+30* / 81° 20+20 mm / 90° 20 mm / 80° 8-11 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
20 mm / 18º
50 mm / 76°
30 mm / 29º
20+20 mm / 90° 20 mm / 80°
14,5 mm / 26º
10 mm
Blindaje adicional

Cadenas de repuesto en el frontal

El Panzer IV Ausf. E era muy similar a los últimos ejemplares de la serie Ausf. D. El frontal del casco contaba con 50 mm de blindaje homogénero con una dureza de 115±5 kg/mm² (324-353 Brinell), diseñado para proteger contra proyectiles perforantes de 37 mm. Mientras que el frontal de la superestructura de 30 mm endurecido y los laterales de 20 mm se reforzaron atornillando blindaje adicional (Zusatzplatten) de 30 y 20 mm para conseguir una armadura de 60 y 40 mm respectivamente. Aunque por indecisión y problemas de suminstro no todos lo recibieron al completo. No obstante, los Ausf. E incorporaron ciertos cambios.

Visor del conductor

El dispositivo de observación del conductor, que no había cambiado desde la variante Ausf. B, fue reemplazado por el Fahrersehklappe 30 adoptado del cañón de asalto StuG III. Este dispositivo, en lugar de un par de grandes piezas que se desplazaban hacia arriba y hacia abajo a la vez, tenía un escudo protector de 30 mm de grosor que se podía bajar y subir. Era mucho mejor para proteger el dispositivo de observación, su diseño era más simple, y permitía acoplar mejor la placa de blindaje extra de 30 mm en esa zona que en la versión anterior.[33]

Cúpula de comandante

En la torreta del Ausf. E se instaló una nueva cúpula blindada mejor protegida, igual que la que ya se utilizaba en el Panzer III Ausf. G con blindaje de 30 a 95 mm de espesor, siendo reubicada más adelante en la torreta para eliminar por completo el bulto trasero que provocaba la anterior debajo de ella.

Otras modificaciones

En esta serie las trampillas de acceso a los frenos de giro fueron completamente empotradas en el glacis. En el techo de la torreta, la gran escotilla de ventilación desapareció y se agregó un ventilador eléctrico para la extracción de humos. Otro cambio destacable es que se comenzó a instalar una caja de almacenamiento en la parte trasera de la torreta a partir de marzo de 1941.

Kit Vorpanzer

En 1941 apareció otra modificación de blindaje conocida como Vorpanzer. Este kit presentaba una armadura espaciada de acero homogéneo de 20 mm sobre la parte delantera de la torreta con huecos para los visores, el cañón y la ametralladora. Estaba diseñado para romper proyectiles de carburo de tungsteno o sombreretes APC antes de llegar al blindaje principal, y también resultó efectivo para detonar rellenos explosivos entre ambas capas de blindajes.[34] Hubo carros de las variantes Ausf. D, E y F modificados de esta manera, pero parece ser que fueron utilizados exclusivamente por la división de élite Großdeutschland.

Resistencia

Los especialistas soviéticos llevaron a cabo pruebas en septiembre de 1942 con carros Panzer IV Ausf. D/E capturados donde el tanque fue sometido a disparos de varias armas. Primero, fue impactado por la ametralladora pesada DShK en los laterales y el costado de la torreta no fue penetrado ni siquiera a 50 metros, pero el costado y la parte trasera del casco se pudieron atravesar a 100 metros. Los resultados de los ensayos con el cañón anticarro de 45 mm fueron aún más interesantes. La placa frontal de 50 mm se podía penetrar a 50 metros, sin embargo la misma arma no pudo perforar el frente de un StuG III capturado. El blindaje lateral de 40 mm (20 + 20) de espesor fue penetrado desde una distancia de 400 metros.

Finalmente, el Pz. IV se enfrentó al Cañón de 76 mm F-34 del tanque medio T-34. La placa frontal se penetró desde 500 metros creando un diámetro de entrada de 90 mm. El siguiente disparo desde 800 metros partió la placa por la mitad. Disparando desde 800 metros al costado del tanque, el proyectil penetró el blindaje lateral, explotó en el interior y perforó el otro lado. Un proyectil HE disparado al costado del tanque arrancó la escotilla de la torreta, el segundo disparo arrancó la cúpula del comandante y un impacto en el compartimiento del motor de 20 mm formó una brecha de 130×350 mm.

Movilidad

Movilidad Panzer IV Ausf. E
Simbolo motor.png
Motor
Maybach HL 120 TRM
V12 de 11,87 litros, 300 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
13,64 CV/t
Combustible.png
Combustible
470 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
40 cm
Transmission.png
Transmisión
Caja de cambios ZF SSG 76 de 6 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
5,92 m
Clutch-part.png
Dirección
Krupp-Wilson: embragues frenados mediante palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
4 bogies de dos ruedas dobles (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,79 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
38 cm (ancho) y 3,72 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Ballestas (1 por bogie)
Pendiente2.png
Pendiente máx.
30º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
42 km/h 20 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
60 cm
Consumo.png
Consumo
250 l/100 km 330 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,3 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
220 km 130 km
Vadeo.png
Vadeo
0,8 m
En cuanto a movilidad y armamento los Ausf. E eran prácticamente idénticos a los Ausf. D. No obstante, algunos Ausf. E serían equipados con las nuevas orugas anchas de 40 cm desarrolladas para el modelo siguiente, el Ausf. F.

Ausf. F


Panzer IV Ausf. F
Sd.Kfz. 161
PzKpfw IV Ausf F in the Great Patriotic War Museum 5-jun-2014.jpg

Tipo Carro de apoyo
Historial de producción
Basado en Pz.IV Ausf. E
Fabricantes Krupp, VOMAG, Nibelungenwerk
Producido Abril 1941 - Febrero 1942
Cantidad 471
Especificaciones
Peso 22,3 t
Longitud 5,92 m
Anchura 2,88 m
Altura 2,68 m
Motor Maybach HL 120 TRM, 300 CV

Blindaje 20-50 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 37 L/24 con 80 proyectiles
Mira TZF 5b
Arma secundaria 2 MG 34 con 3.150 proyectiles
Equipo de
comunicaciones
FuG 5

El Panzer IV Ausf. F (7.Serie/B.W. 82801–82613) fue la versión que se comenzó a fabricar en abril de 1941 con numerosas mejoras en el blindaje en base a toda la experiencia de los dos primeros años de la guerra en los que Wehrmacht tuvo que pagar con blindados y hombres el error de cálculo que arrastraba en el blindaje necesario para resistir los cañones de los oponentes. Adoptando finalmente el diseño de frontal plano en la superestructura junto a la ametralladora, esta versión ofrecía 50 y 30 mm de acero macizo y endurecido en todo el frontal y todos los laterales. El peso del vehículo se incrementó a 22,3 toneladas, lo cual requirió la modificación del ancho de las cadenas. Todos estos cambios lo convirtieron en la mejor versión del Panzer IV de cañón corto. Tras los pedidos efectuados en junio de 1940, también fue la primera que se comenzó a producir en otras factorías: la de VOMAG en Plauen, y la novedosa Nibelungenwerk en St. Valentin, Austria.

Un carro de apoyo Pz. IV Ausf. F delante de un carro de combate Pz.III Ausf. G.

El 22 de junio de 1941, para la Operación Barbarroja, los Ausf. F eran una minoría de los 441 Panzer IV concentrados en la frontera de la Unión Soviética. La mayoría de ellos aún eran de los modelos D y E, y el Ausf. F no se convirtió en el principal carro de apoyo del Ejército Alemán hasta el otoño de 1941. Sin embago, el cañón corto del Panzer IV se veía impotente contra los T-34 y KV-1 soviéticos. Los proyectiles perforantes de blindaje no tenían casi ningún efecto, y Hitler no permitió el uso de los nuevos proyectiles de carga hueca 7,5 cm Granate 38 HL, disponibles en 1941, hasta febrero de 1942. En marzo, la situación comenzaría a cambiar con la introdución el cañón largo 7,5 cm KwK 40. La designación Ausf. F se cambió temporalmente a Ausf. F1 para dar paso a un modelo con el cañón largo, el Ausf. F2, que posteriormente fue renombrado como Ausf. G.

Finalmente, fueron fabricados un total de 471 Ausf. F, 393 por Krupp, 64 por VOMAG, 13 por la Nibelungenwerk, hasta febrero de 1942, cuando se hizo la conversión al cañón largo. Los ejemplares enviados a África recibieron las preparaciones Tropen y, como pasó con los pocos ejemplares que quedaban de los modelos D y E, algunos Ausf. F serían modernizados con el cañón largo a partir de julio de 1942. A mayores, algunos ejemplares se usaron como vehículos experimentales y otros como portamuniciones para el mortero pesado autopropulsado Karl-Gerät.

Blindaje

Blindaje Panzer IV Ausf. F
Tipo RHA soldado y atornillado (tolerancia -0% a +5%).[35]
* Acero endurecido FHA
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
50* mm / 80° 30* mm / 65° 30 mm / 64º-curvo 10 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
50* mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
50* / 81° 30* mm / 90° 20 mm / 80° 8-11 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
20 mm / 18º
50* mm / 76°
30 mm / 29º
30* mm / 90° 20 mm / 80°
14,5 mm / 26º
10 mm
Blindaje adicional

Cadenas de repuesto en el frontal

A diferencia del anterior Ausf. E con blindaje de placas superpuestas, esta versión contaba con placas de blindaje macizas. Estas eran de 50 mm tanto en el frontal de la torreta, incluyendo el mantelete, como del casco y la superestructura; y de 30 mm en todo el blindaje lateral. Además, todas estas piezas de blindajes estaban endurecidas hasta un grado superior a los 200 kg/mm² (588 Brinell), es decir, eran de tipo FHA, y ofrecían total protección contra proyectiles perforantes de 37 mm. Con el Ausf. F se llega a la forma final del Panzer IV retomando el diseño frontal de la placa frontal de la superestructura de los modelos B/C, pero manteniendo la útil y necesaria ametralladora MG 34 montada en el nuevo soporte Kugelblende 50. Para el visor del conductor se mantuvo el mismo de la variante anterior.

Trampillas y escotillas

A los lados de la torreta, el Ausf. F fue equipado con escotillas de acceso de doble puerta montadas sobre bisagras, siendo la sección delantera más ancha que la trasera. La parte delantera de la puerta doble alojaba el visor provisto de un vidrio y una cubierta blindada mientras que la parte trasera albergaba un puerto de disparo protegido por una cubierta giratoria. Otro cambio introducido en el blindaje de esta variante fue que se añadieron unas tomas de aire para ventilación en las trampillas de acceso a los frenos de giro, dirigidas hacia atrás.

Modificaciones
Algunos de los cambios que recibieron estos carros de combate después de su producción fueron la eliminación de los lanzafumígenos N.K.A.V. y la incorporación de kits de blindaje Vorpanzer en febrero de 1942.

Movilidad

Movilidad Panzer IV Ausf. F
Simbolo motor.png
Motor
Maybach HL 120 TRM
V12 de 11,87 litros, 300 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
13,45 CV/t
Combustible.png
Combustible
470 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
40 cm
Transmission.png
Transmisión
Caja de cambios ZF SSG 76 de 6 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
5,92 m
Clutch-part.png
Dirección
Krupp-Wilson: embragues frenados mediante palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
4 bogies de dos ruedas dobles (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,79 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
40 cm (ancho) y 3,52 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Ballestas (1 por bogie)
Pendiente2.png
Pendiente máx.
30º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
42 km/h 20 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
60 cm
Consumo.png
Consumo
250 l/100 km 330 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,3 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
200 km 130 km
Vadeo.png
Vadeo
1 m

Todos estos cambios incrementaron sensiblemente el peso del vehículo a 22,3 toneladas, lo cual requirió la modificación del ancho de las cadenas. Estas pasaron de 38 cm a 40 cm para reducir la presión sobre el terreno, siendo necesario también modificar las ruedas dentadas delanteras y las ruedas tensoras traseras. Estas últimas adoptaron un nuevo diseño de tipo tubular con 7 radios. Otros cambios incluyen la reducción de tamaño del silenciador del escape del motor principal para montar el auxiliar a su izquierda en una nueva forma rectangular en lugar de cilíndrica. Esta versión también fue la primera en disponer de una brújula giroscópica (Kurskreisel-Anlage).

Modificaciones
En septiembre de 1942 se incluyeron sistemas calefactores en los circuitos de refrigeración para evitar la congelación de los líquidos en climas de frío extremo. Las orugas más anchas además facilitaban la instalación de cadenas para invierno Winterketten, introducidas en servicio en noviembre de 1942.

Armamento

Potencia de fuego Panzer IV Ausf. F
Cañón 7,5 cm KwK 37 Ángulo de
elevación
+20° a -10°
(manual)
Calibre 75 mm Largo 1,76 m (L/24) Giro torreta 360º en 25,7 seg.
(eléctrico y manual)
Mira TZF 5b
(2,5× - 24°)
Cadencia
de disparo
12–15 disparos/min
Munición 80 proyectiles 75×243 mm R
De tipo HE, AP, HEAT y humo
Alcance 6.200 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
K.Gr.rot.Pz. APC-T 6,80 kg 385 m/s 41 39 35 33 30
Gr. 38HL/A HEAT 4,4 kg 450 m/s 70 70 70
Gr. 38HL/B HEAT 4,57 kg 450 m/s 75 75 75
Gr. 38HL/C HEAT 4,8 kg 450 m/s 100 100 100
Armamento secundario 2 ametralladoras MG 34 de 7,92 mm,
una coaxial y otra en soporte esférico en el casco,
3.150 balas de tipo SmK en total.
Hitler no autorizó el uso de proyectiles de carga hueca 7,5 cm Granate 38 HL para el cañón corto KwK 37 del Panzer IV hasta febrero de 1942. A partir de entonces, aunque fuera a cortas distancias, este proyectil le daba al cañón corto la capacidad de perforar gruesos blindajes. Su ojiva explosiva, diseñada especialmente para romper blindajes, dirigía la fuerza de la detonación hacia un punto específico, creando un chorro de plasma que, debido a su alta temperatura y velocidad de impacto, literalmente rompía un pequeño trozo del metal del carro en astillas a altísima velocidad hacia su interior. Junto con el material del proyectil actuaban como metralla, causando la muerte o heridas graves a la tripulación del carro enemigo y la inutilización de éste.

Ausf. G


Panzer IV Ausf. G
Sd.Kfz. 161/1 o 161/2
Panzer IV Ausf.G 2019 - Patriot Museum, Kubinka (38390152712).jpg

Tipo Carro de combate medio
Historial de producción
Basado en Pz.IV Ausf. F
Fabricantes Krupp, VOMAG, Nibelungenwerke
Producido Marzo 1942 - Junio 1943
Cantidad 1.927
~192 (Sd.Kfz.161/1)
~1.735 (Sd.Kfz.161/2)
Especificaciones
Peso 23,5 - 23,7 t
Longitud 5,92 m
Anchura 2,88 m (3,33 m con blindaje Schürzen)
Altura 2,68 m
Motor Maybach HL 120 TRM, 300 CV

Blindaje 20-80 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 40 L/43 o L/48 con 87 proyectiles
Mira TZF 5f o TZF 5f/1
Arma secundaria 2 MG 34 con 3.150 proyectiles
Equipo de
comunicaciones
FuG 5

El Panzer IV Ausf. G (8.Serie/B.W. 82394-84400) fue la primera versión del Panzerkampfwagen IV equipada de serie con un cañón largo. Surgió de la incapacidad del cañón corto de baja velocidad para perforar con munición estándar los blindajes de los carros enemigos mejor blindados. Aunque ya había planes anteriores para equipar este carro con un cañón largo de 50 mm, en noviembre de 1941, Hitler ordenó la adopción urgente de un cañón más potente que consiguiera batir efectivamente a los nuevos tanques soviéticos, como el KV-1 o el T-34/76. Este cañón fue el 7,5 cm KwK 40, que por entonces se diseñó en una longitud de 43 calibres. La idea se hizo efectiva en marzo de 1942, tras la modificación del soporte del cañón, la resolución de los problemas con la nueva munición y la adopción de una nueva mira. Los Panzer IV Ausf. F de la séptima serie en producción comenzaron a salir de fábrica armados con este nuevo cañón provisto de un freno de boca con un único deflector de gases. Estos carros fueron renombrados temporalmente primero como Ausf. F-Umbau y luego como Ausf. F2 dentro de la misma serie.

Tres meses después, en julio de 1941, los Panzer IV de cañón largo fueron considerados una nueva serie, la octava, con la denominación oficial Ausf. G. En agosto, se comenzó a fabricar una versión mejorada del cañón con una longitud de 48 calibres, que convivió con el anterior hasta abril de 1943, a partir de entonces todos los Panzer IV fueron armados ya con el definitivo diseño del cañón en 48 calibres con freno de boca de doble deflector. Las denominaciones numéricas de la oficina de armamento fueron Sd.Kfz. 161/1 para los carros armados con la primera variante del cañón (L/43) y Sd.Kfz. 161/2 para los que incluyeron el segundo y definitivo (L/48).

El Ausf. G se convertiría en el principal carro de combate del Ejército Alemán, mientras se seguían produciendo las que serían las últimas versiones del Panzer III, los Ausf. L y M con el ya casi obsoleto cañón de 50 mm en 60 calibres. En total se fabricaron 1.927 carros Panzer IV de esta variante entre marzo de 1942 y junio de 1943. Krupp completó 907 de ellos, VOMAG 436, y la Ni-Werk 587. Aunque al principio no era más que un rearme del modelo anterior, durante su producción sufrieron numerosos cambios y mejoras.

Blindaje

Blindaje Panzer IV Ausf. G
Tipo RHA soldado y atornillado (tolerancia -0% a +5%).[36]
* Acero endurecido FHA
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
50* mm / 79° 30* mm / 64° 30 mm / 74° 10 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
50* mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
50* o 50*+30* mm / 80° 30* / 90° 20 mm / 80° 12 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
20 mm / 18º
50* o 50*+30* mm / 78°
30 mm / 29º
30* / 90° 20 mm / 78° 10 mm
Blindaje adicional

Blindaje espaciado Schürzen de 5-8 mm (algunos ejemplares)
Cadenas de repuesto en el frontal

Blindaje simplificado

En abril de 1942, para simplificar la producción, se eliminaron de la torreta los dos puertos de visión laterales y el frontal del cargador (lado derecho). También se suprimieron unos pequeños puertos de señales en las escotillas del casco. En esta variante también se acaba eliminando el visor episcópico binocular del conductor KFF 2 y se comienza a usar un nuevo modelo de cúpula de comandante en febrero de 1943 con blindaje de 30 a 100 mm y escotilla abisagrada de una sola puerta redonda en lugar de dos semicirculares.

El blindaje añadido Zusatzpanzer se fue aplicando progresivamente a partir de mayo de 1942 en el frontal de todos los Ausf. G. En esta foto también se nota la ausencia de visores delanteros para el cargador.
Blindaje añadido

En mayo de 1942 se comenzó de forma progresiva a soldar (posteriormente atornillar) el Zusatzpanzer, piezas de blindaje endurecido extra de 30 mm, sobre los frontales de 50 mm del casco y de la superestructura, alcanzando un total de 80 mm en dichas zonas. El porcentaje de carros con esta mejora alcanzó el 50% en noviembre de 1942 y el 100% en enero de 1943. Esta decisión de aumentar el blindaje frontal fue recibida favorablemente según los informes de las tropas de noviembre de 1942, a pesar de los problemas técnicos del sistema de conducción debido al peso adicional.

Blindaje espaciado

En abril de 1943 se comienza a montar en muchos ejemplares el característico blindaje espaciado tipo Schürzen para proteger los laterales de los numerosos fusiles anticarro soviéticos. Los faldones blindados tenian un espesor de 5 mm e iban montados en una estructura con muescas atornillada mediante a la superestructura con la suficiente separación para poder montar las cadenas de invierno para el Frente Oriental. El blindaje espaciado que protegía la circunferencia de la torreta tenía 8 mm de espesor y estaba anclado al techo de la torreta mediante pletinas atornilladas. Este disponía de unas puertas abisagradas frente a las escotillas laterales de la torreta.

Otras modificaciones fueron el traslado en mayo de 1943 de la posición de la antena desde la esquina derecha delantera a la esquina izquierda trasera, evitando de esta forma los continuos golpes del cañón con ella al girar la torreta al lado derecho, y la aplicación de cubierta antimagnética Zimmerit a partir de enero de 1944.

Movilidad

Movilidad Panzer IV Ausf. G
Simbolo motor.png
Motor
Maybach HL 120 TRM
V12 de 11,87 litros, 300 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
12,76 CV/t
Combustible.png
Combustible
470 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
40 cm
Transmission.png
Transmisión
Caja de cambios ZF SSG 76 de 6 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
5,92 m
Clutch-part.png
Dirección
Krupp-Wilson: embragues frenados mediante palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
4 bogies de dos ruedas dobles (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,84 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
40 cm (ancho) y 3,52 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Ballestas (1 por bogie)
Pendiente2.png
Pendiente máx.
30º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
42 km/h 20 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
60 cm
Consumo.png
Consumo
250 l/100 km 350 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,3 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
210 km 130 km
Vadeo.png
Vadeo
1 m

El cañón largo de 75 mm fue una bendición para el Panzer IV pero tenía sus inconvenientes. A pesar de los esfuerzos de los diseñadores por ahorrar peso, el nuevo cañón hacía que el vehículo pesara tanto en el morro que los resortes delanteros de la suspensión estaban sometidos a compresión constante. Esto tuvo como consecuencia que el carro de combate tendiera a balancearse incluso sin realizar movimientos bruscos en la dirección, un efecto agravado con la introducción de más blindaje y del siguiente modelo Ausf. H en marzo de 1943.

Otros cambios
En junio de 1942 se montaron de manera estándar soportes en el glacis para un trozo de cadenas y el alojamiento para las dos ruedas de repuesto sobre el guardabarros izquierdo, antes solamente producto de modificaciones de campo. En la misma fecha también se comenzaron a incluir de serie las rejillas de ventilación en la cubierta del motor propias de la modificación tropical para climas cálidos. En septiembre de 1942 se sustituye el peculiar foco para operaciones nocturnas Notek por faros cubiertos.

Armamento

Potencia de fuego Pz.IV Ausf. G L/43 (Sd.Kfz. 161/1)
Cañón 7,5 cm KwK 40 L/43 Ángulo de
elevación
+20° a -8°
(manual)
Calibre 75 mm Largo 3,28 m (L/43) Giro torreta 360º en 26 seg.
(eléctrico y manual)
Mira TZF 5f
(2,5× - 25°)
Cadencia
de disparo
10–15 disparos/min
Munición 87 proyectiles 75×495 mm R
De tipo AP, APCR, HE y humo
Alcance 1.800 m m (efectivo)
7.600 m m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º[37]
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
PzGr. 39 APCBC-HE 6,8 kg 750 m/s 99 91 82 58 49
PzGr. 40 APCR 4,1 kg 920 m/s 126 108 87 69
Gr. 38HL/B HEAT 4,57 kg 450 m/s 75 75 75
Gr. 38HL/C HEAT 4,8 kg 450 m/s 100 100 100
Armamento secundario 2 ametralladoras MG 34 de 7,92 mm,
una coaxial y otra en soporte Kugelblende 50 en el casco,
3.150 balas de tipo SmK en total.
El cañón L/43

El proceso de diseño del 7,5 cm KwK 40 comenzó el 18 de noviembre de 1941, cuando la Wa Prüf 4, división de artillería del oficina de armamento, inició el desarrollo de un cañón mucho más potente que los proyectos previos para rearmar el Panzer IV con un cañón largo. Esta vez basado en el nuevo cañón anticarro 7,5 cm PaK 40. La longitud del ánima estriada era la misma que la del PaK 40, 2,47 m, pero la longitud total se redujo de 46 a 43 calibres.

Debido a que la distancia del retroceso era demasiado grande para la torreta del carro, el mecanismo de retroceso y la recámara se acortaron. La longitud de la munición se redujo de 969 a 748,3 mm aumentando el diámetro de la vaina propulsora. Estoe era necesario para permitir al cargador realizar su trabajo y que el carro de combate transportara una cantidad aceptable de municiones. En el carro se modificó el mantelete, el soporte y los mecanismos de elevación y se incluyó una nueva óptica TZF 5f para el artillero. Los compartimentos para proyectiles debidamente modificados ofrecían una capacidad para portar 87 cartuchos. El arma resultante, nombrada 7,5 cm KwK 40 L/43, recibió un freno de boca redondeado con un sólo deflector de gases que proporcionaba poco menos del 50% de la capacidad de frenado del sistema de retroceso.

Rendimiento
La pérdida de velocidad de salida con respecto a la versión remolcada fue de solo 30 m/s, y se logró la capacidad de penetración más alta que cualquier cañón de carro de combate anterior. Cuando se cargaba en el KwK 40 el proyectil perforante de blindaje PzGr. 39, el nuevo cañón disparaba el proyectil a unos 750 m/s, lo que suponía un aumento del 74% sobre los 430 m/s del cañón corto KwK 37, y podría penetrar 77 mm de blindaje de acero mediante un impacto perpendicular a una distancia de 1.830 m.
Potencia de fuego Pz.IV Ausf. G L/48 (Sd.Kfz. 161/2)
Cañón 7,5 cm KwK 40 L/48 Ángulo de
elevación
+20° a -8°
(manual)
Calibre 75 mm Largo 3,62 m (L/48) Giro torreta 360º en 26 o 88 seg.
(eléctrico y manual
o manual [Ausf. J]
)
Mira TZF 5f/1
(2,4× - 24°)
Cadencia
de disparo
10–15 disparos/min
Munición 87 proyectiles 75×495 mm R
De tipo AP, APCR, HE y humo
Alcance 7.700 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º[37][38][39]
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm (y probabilidad de acierto) según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
PzGr. 39 APCBC-HE 6,8 kg 790 m/s 106
(100%)
96
(99%)
85
(71%)
74
(33%)
64
(15%)
-
(8%)
PzGr. 40 APCR 4,1 kg 990 m/s 143
(100%)
120
(98%)
97
(58%)
77
(24%)
-
(6%)
Gr.38 HL/B HEAT 4,57 kg 450 m/s 75 75 75
Gr.38 HL/C HEAT 4,8 kg 450 m/s 100
(100%)
100
(100%)
100
(45%)
100
(15%)
100
(6%)
Armamento secundario 2 ametralladoras MG 34 de 7,92 mm,
una coaxial y otra en soporte Kugelblende 80 en el casco,
3.150 balas de tipo SmK en total.
Opción a montar una MG 34 antiaérea en la cúpula.
El cañón L/48
En abril de 1943, el KwK 40 L/43 fue definitivamente reemplazado por la versión más larga, el L/48 que sería el estándar en el resto de variantes. Con un freno de boca de doble deflector, ofrecía una mayor eficiencia en la compensación de la fuerza de retroceso. También se cambió la óptica por su versión mejorada TZF 5f/1.

Ausf. H/J


Panzer IV Ausf. H/J
Sd.Kfz. 161/2
PzIV Saumur 000a5s6s noBG.jpg

Tipo Carro de combate medio
Historial de producción
Basado en Pz.IV Ausf. G
Fabricantes Krupp, VOMAG, Nibelungenwerke
Producido Junio 1943 - Abril 1945
Cantidad ~2.324 (Ausf. H)
~3.160 (Ausf. J)
Subvariantes Panzerbefehlswagen IV
Especificaciones
Peso 25-26 t
Longitud 5,92 m
Anchura 2,88 m (3,33 m con blindaje Schürzen)
Altura 2,68 m
Motor Maybach HL 120 TRM, 300 CV
Velocidad máx. 38 km/h
Autonomía máx. 210-320 km

Blindaje 20-80 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 40 L/48 con 87 proyectiles
Mira TZF 5f/1
Arma secundaria 2 MG 34 con 3.150 proyectiles
Equipo de
comunicaciones
FuG 5

El Panzer IV Ausf. H (9.Serie/B.W. 84401-~89540) se comenzó a producir en junio de 1943 y se diferencia del Ausf. G principalmente por la estandarización del blindaje frontal del casco y de la superestructura a 80 mm de espesor y por la adopción definitiva del cañón 7,5 cm KwK 40 en su versión más larga (L/48). En esta variante se suprimieron el puerto de visión frontal del cargador en el frente a la torreta así como los visores laterales del conductor y del radiooperador. También se empezaron a adoptar gradualmente componentes más simples en el rodaje. Pensando en las amenazas aéras, se aumentó el espesor en el techo y se daba la posibilidad de instalar una ametralladora MG 34 antiaérea en la cúpula del comandante. Se continuaron equipando con los faldones blindados Schürzen y el blindaje espaciado en la circunferencia de la torreta y, entre septiembre de 1943 y septiembre de 1944, se les aplicó la pasta antimagnética Zimmerit.

A pesar de haber estudiado la implementación de otras mejoras como un blindaje inclinado, una nueva torreta hidráulica y unas orguas más anchas, estas se desecharon debido a que sobrepasaba el máximo peso que el chasis del Pz.IV podía asumir. De hecho, en esta variante se tuvo que modificar la relación de transmisión para ganar fuerza motriz a costa de una mener velocidad. Krupp produjo en torno a 379 ejemplares antes de cambiar a la producción del StuG IV en diciembre de 1943. Vomag completó en torno a 693 y la Ni-Werk en torno a 1.250 antes de cambiar la producción al Ausf. J en febrero de 1944. Adicionalmente 60 chasis Ausf. H de este último fabricante fueron empleados para producir 30 Sturmpanzer IV y 30 StuG IV.

El Panzer IV Ausf. J (10.Serie/B.W. ~86394-86573, >~89541) se comenzó a producir en febrero de 1944 y representa una etapa final de desarrollo del Panzer IV basada en una mayor simplificación del diseño Ausf. H para agilizar la producción. En esta variante se suprimieron los los visores y puertos de disparo de las escotillas laterales de la torreta. También se aplicaron las simplificaciones en el rodaje, con rodillos de retorno hechos íntegramente en acero y ruedas traseras moldeadas. Pero sin duda la decisión más drástica, por la necesidad de reemplazar las grandes pérdidas, fue la de prescindir del motor de gasolina auxiliar y todo el sistema eléctrico asociado para el giro de la torreta, quedando únicamente una posibilidad de giro manual modificada. Junto con el motor auxiliar también se eliminó lógicamente su pequeño escape con silenciador en la placa trasera del casco. El espacio ganado en el compartimento del motor se usó posteriormente para instalar un depósito de combustible extra que aumentó la autonomía máxima por carretera de 210 a 320 km.

Vomag produjo unos 180 Ausf. J entre febrero y mayo de 1944 antes de dedicarse por completo a la producción del Jagdpanzer IV. La Ni-Werk completó unos 2.970 ejemplares del modelo J hasta finalizar abril de 1945, y posiblemente unos pocos más a principios de mayo. Adicionalmente, este fabricante produjo 172 chasis para el Sturmpanzer IV. El pico de producción se alcanzó durante los meses de junio, julio y agosto de 1944 con 300 carros completados ants de que el principal suminstrador de blindajes sufrieron los efectos de los bombardeos Aliados y la producción se dividiera con el cazacarros Panzer IV/70 (A) de cañón L/70.

Blindaje

Blindaje Panzer IV Ausf. H/J
Tipo RHA soldado y atornillado (tolerancia -0% a +5%).[40]
* Acero endurecido FHA hasta junio de 1944
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
50* mm / 79° 30* mm / 64° 30 mm / 74° 16-25 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
50* mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
80* mm / 80° 30* / 90° 20 mm / 80° 12 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
20 mm / 20º
80* mm / 78°
30 mm / 30º
30* / 90° 20 mm / 78° 10 mm
Blindaje adicional

Blindaje espaciado Schürzen de 5-8 mm (sólido o de malla)
Cadenas de repuesto en el frontal

Más refuerzos

La integridad de la armadura frontal se mejoró fabricando las planchas frontales del casco y de la superestructura en piezas macizas de 80 milímetros de espesor y dejando atrás los blindajes superpuestos. También se reforzó el techo de la torreta, pasando de segmentos de 10 mm a 16 (mitad delantera) y 25 mm (mitad trasera). En junio de 1994 se soldarían tres soportes con roscas para montar una grúa de brazo giratorio de 2 toneladas. Los costados el vehículo se continuaron protegiendo mediante el uso de faldones Schürzen de 5 milímetros y blindaje espaciado en la circunferencia de la torreta de 8 milímetros. Para colgar los faldones laterales el casco se equipó con soportes triangulares que permitían retirar fácilmente faldones dañados. Al igual que en los últimos Ausf. G, la antena de radio ahora estaba ubicada en la parte posterior del lado izquierdo de la superestructura. Para evitar la adhesión de las minas antitanques magnéticas, que los alemanes temían que los Aliados usaran en grandes cantidades pero no acabó sucediendo, se añadió pasta Zimmerit en todas las superficies verticales del blindaje del carro de combate a partir de septiembre de 1943. Todas estas modificaciones significaron que el peso del Panzer IV aumentara a 25 toneladas y el carro de combate alcanzara el peso máximo que podía asumir una transmisión diseñada inicialmente para un vehículo de 18 toneladas.

Simplificaciones
Como se ha mencionado anteriormente, en la variante Ausf. H se eliminó el puerto de visión frontal del cargador en el frente a la torreta así como los visores laterales del conductor y del radiooperador, pues el el blindaje espaciado obstruía la vista en estos últimos. En la Ausf. J se acabaron suprimiendo los visores y puertos de disparo de las escotillas laterales de la torreta. A cambio de esto se le proporicionaba a partir de septiembre de 1944 un periscopio de tijera SF 14Z para la cúpula del comandante. En el Ausf. J la carcasa del radiador del motor se simplificó cambiando los lados inclinados por lados rectos. En junio de 1944, el departamento Wa Prüf 6 de la Oficina de Armamento del Ejército decidió que, debido a que los daños por bombardeos en las acererías de Krupp en Essen habían comprometido seriamente la producción de blindajes, todas las placas que deberían haber sido endurecidas para el Panzer IV se hicieran en blindaje homogéneo. A partir de septiembre de 1944, el Zimmerit ya no se aplicaba a los vehículos blindados alemanes y los faldones laterales del Panzer IV habían sido reemplazados por una malla de alambre que ahorraba peso y acero, mientras que el puerto de visión delantera del artillero en el frente de la torreta se acabó eliminando y el número de rodillos de retorno se redujo de cuatro a tres en diciembre de 1944 para acelerar aún más la producción.[41]

Movilidad

Movilidad Panzer IV Ausf. H/J
Simbolo motor.png
Motor
Maybach HL 120 TRM
V12 de 11,87 litros, 300 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
11,5 CV/t
Combustible.png
Combustible
470 / 680 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
40 cm
Transmission.png
Transmisión
Caja de cambios ZF SSG 77 de 6 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
5,92 m
Clutch-part.png
Dirección
Krupp-Wilson: embragues frenados mediante palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
4 bogies de dos ruedas dobles (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,89 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
40 cm (ancho) y 3,52 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Ballestas (1 por bogie)
Pendiente2.png
Pendiente máx.
30º
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
38 km/h 16 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
60 cm
Consumo.png
Consumo
235 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,2 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
210/320 km 130/210 km
Vadeo.png
Vadeo
1,2 m

Durante la producción del Ausf. H, entre septiembre y octubre de 1943, los rodillos de retorno para la cadena con cubierta de goma comenzaron a ser reemplazados por unos hechos íntegramente en acero fundido. También se adoptaron ruedas dentadas delanteras y tensoras traseras de acero fundido en molde más ligeras y simples que reemplazaron gradualmente los componentes anteriores. Estos cambios se hicieron definitivos en el Ausf. J.

Velocidades máx. (km/h)
Panzer IV Ausf. H/J
Caja de cambios SSG 77
Reversa
-5,2 4,2 8,1 13,8 20,8 29,5 38
Compensación del sobrepeso

Para compensar el incremento del peso del Ausf. H se reforzó la transmisión incorporando un caja SSG 77 de seis velocidades adoptada del Panzer III con relaciones de transmisión más altas que, en detrimento de sus velocidades máximas, ofrecía un mayor par. Con este cambio la velocidad máxima se redujo a 38 km/h por carretera y tan solo 16 km/h en terrenos de campo a través. Hubo una versión experimental del Ausf. H con una transmisión hidrostática, pero no se puso en producción.[42]

Aumento de autonomía en el Ausf. J

El espacio ganado en el compartimento del motor, tras retirar en febrero de 1944 el motor-generador para el sistema de giro de la torreta, se usó a partir de julio de 1944 para instalar un depósito de combustible extra de 210 litros. Con él se elevaba la capacidad total para gasolina a 680 litros y la autonomía máxima por carretera pasaba de 210 a 320 km. Además, en el Ausf. J, el voluminoso silenciador cilíndrico horizontal fue reemplazado en agosto de 1944 por dos pequeños silenciadores verticales con supresión de llamas.

Armamento

Potencia de fuego Panzer IV Ausf. H/J
Cañón 7,5 cm KwK 40 L/48 Ángulo de
elevación
+20° a -8°
(manual)
Calibre 75 mm Largo 3,62 m (L/48) Giro torreta 360º en 26 o 88 seg.
(eléctrico o manual)
Mira TZF 5f/1
(2,4× - 24°)
Cadencia
de disparo
10–15 disparos/min
Munición 87 proyectiles 75×495 mm R
De tipo AP, APCR, HE y humo
Alcance 7.700 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º[37][43][44]
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm (y probabilidad de acierto) según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
PzGr. 39 APCBC-HE 6,8 kg 790 m/s 106
(100%)
96
(99%)
85
(71%)
74
(33%)
64
(15%)
-
(8%)
PzGr. 40 APCR 4,1 kg 990 m/s 143
(100%)
120
(98%)
97
(58%)
77
(24%)
-
(6%)
Gr.38 HL/B HEAT 4,57 kg 450 m/s 75 75 75
Gr.38 HL/C HEAT 4,8 kg 450 m/s 100
(100%)
100
(100%)
100
(45%)
100
(15%)
100
(6%)
Armamento secundario 2 ametralladoras MG 34 de 7,92 mm,
una coaxial y otra en soporte Kugelblende 80 en el casco,
3.150 balas de tipo SmK en total.
Opción a montar una MG 34 antiaérea en la cúpula.
Lanzafumígenos

Los lanzafumígenos externos Nebelwurfgerät se dejaron de usar, para dar paso al lanzador interno de granadas Nahverteidigungswaffe en el techo de la torreta, sin embargo fue tapado inicialmente por una placa blindada circular debido a la escasez de producción inicial de este dispositivo.

La torreta manual del Ausf. J
Variante Giro completo
de la torreta
Ausf. H 26 s.
Ausf. J 88 s.
Por la necesidad de aumentar la producción para reemplazar las grandes pérdidas, en el Ausf. J se prescindió del motor de gasolina auxiliar con su generador y todo el sistema eléctrico asociado para el giro de la torreta, quedando únicamente una posibilidad de giro manual modificada. El mecanismo de giro manual de la torreta fue modificado y equipado con una segunda marcha que facilitaba la operación manual cuando el vehículo estaba en terreno inclinado. En un terreno razonablemente nivelado, aún asi se requería de una operación manual durante 4 segundos para girar a 12,5° la torreta y de 29,5 segundos para girar a 120°. Un claro retroceso en capacidades de combate respecto a las versiones anteriores.

Vehículos derivados

Resumen de producción

Por variante

Designación Variante Series Inicio
producción
Fin
producción
Cantidad[1]
Vs.Kfz. 622 Ausf. A 1/BW Nov. 1937 Jun. 1938 35
Ausf. B 2/BW May. 1938 Oct. 1938 42
Ausf. C 3/BW Oct. 1938 Ago. 1939 140
Sd.Kfz. 161 Ausf. D 4/BW + 5/BW Oct. 1939 Oct. 1940 200 + 48
Ausf. E 6/BW Oct. 1940 Abr. 1941 206
Ausf. F 7/BW Abr. 1941 Mar. 1942 471
Sd.Kfz. 161/1 Ausf. F2
Ausf.G
7/BW Umbau
8/BW
Mar. 1942 Jun. 1943 1.927
Sd.Kfz. 161/2 Ausf. H 9/BW Jun. 1943 Feb. 1944 ~2.324
Ausf. J 10/BW Feb. 1944 Abr. 1945 ~3.160
Total Jun. 1938 Abr. 1945 ~8.553

Por fabricante

Fabricantes Ubicación Variantes Cantidad[45] %
Krupp-Grusonwerk Magdeburgo Ausf.A-H 2.154 24,8%
VOMAG Plauen Ausf.F-J ~1.373 15,8%
Nibelungenwerk St. Valentin Ausf.F-J ~5.170 59,4%
Total Ausf.A-J ~8.697

Por serie

Gráfica de la producción mensual del Panzer IV en tiempos de guerra. La fábrica Nibelungenwerk jugó un papel muy importante en el incremento conseguido a lo largo de 1943.
Fabricante Cantidad Fgst.Nr.[45]
1.Serie/B.W. (Ausf. A)
Krupp-Grusonwerk 35 80101-80135
2.Serie/B.W. (Ausf. B)
Krupp-Grusonwerk 42 80201-80242
3.Serie/B.W. (Ausf. C)
Krupp-Grusonwerk 140 80301-80440
4-5.Serie/B.W. (Ausf. D)
Krupp-Grusonwerk 200 80501-80700
Krupp-Grusonwerk 48 80701-80748
Total 248
6.Serie/B.W. (Ausf. E)
Krupp-Grusonwerk 206 80801-81006
7.Serie/B.W. (Ausf. F)
Krupp-Grusonwerk 393+2 82001-82395
VOMAG 65 82501-82565
Nibelungenwerk 13 82601-82613
Total 471+2
8.Serie/B.W. (Ausf. G)
Krupp-Grusonwerk 105 82396-82500
VOMAG 35 82566-82600
Nibelungenwerk 87 82614-82700
Krupp-Grusonwerk 300 82701-83000
VOMAG 100 83001-83100
Nibelungenwerk 100 83101-83200
Krupp-Grusonwerk 200 83201-83400
VOMAG 150 83401-83550
Nibelungenwerk 100 83551-83650
Krupp-Grusonwerk 300 83651-83950
VOMAG 150 83951-84100
Nibelungenwerk 300 84101-84400
Total 1.927
9.Serie/B.W. (Ausf. H)
Krupp-Grusonwerk 391 84401-84791
VOMAG 450 84901-85350
Nibelungenwerk 400 85351-85750
VOMAG ~243 86151-~86393
Nibelungenwerk 500 86601-87100
Nibelungenwerk ~430 89101-~89530
Total ~2.414 - 90 chasis
10.Serie/B.W. (Ausf. J)
VOMAG ~180 ~86394-86573
Nibelungenwerk ~1.070 ~89531-90600
Nibelungenwerk 1.950 91300-93250
Nibelungenwerk ~220 110001-~110272
Total 3.420 - 260 chasis

Por mes

Mes Cantidad[15]
Producidos Entregados
Krupp Vomag Ni-Werk
Ene. 1939 n/d 16
Feb. 1939 n/d 17
Mar. 1939 n/d 16
Abr. 1939 n/d 11
May. 1939 n/d 11
Jun. 1939 n/d 10
Jul. 1939 n/d 11
Ago. 1939 n/d 10
Sep. 1939 n/d 0
Oct. 1939 n/d 20
Nov. 1939 n/d 11
Dic. 1939 n/d 14
Ene. 1940 n/d 20
Feb. 1940 n/d 20[46]
Mar. 1940 n/d 24[47]
Abr. 1940 n/d 20[48]
May. 1940 n/d 20
Jun. 1940 n/d 23
Jul. 1940 n/d 26
Ago. 1940 n/d 30[49]
Sep. 1940 n/d 17
Oct. 1940 n/d 30
Nov. 1940 n/d 30
Dic. 1940 n/d 30
Ene. 1941 31+4 31
Feb. 1941 26 26
Mar. 1941 28 28
Abr. 1941 36 36
May. 1941 16+13 29
Jun. 1941 38 38
Jul. 1941 38 38
Ago. 1941 42 2 44
Sep. 1941 42 4 46
Oct. 1941 43 8 51
Nov. 1941 39 12 1 52
Dic. 1941 45 14 2 61
Ene. 1942 45 12 4 59
Feb. 1942 45 12 6 58
Mar. 1942 0 1 0 8
Abr. 1942 60 15 5 80
May. 1942 57 20 8 85
Jun. 1942 45 13 14 72
Jul. 1942 54 20 14 88
Ago. 1942 50 20 14 84
Sep. 1942 50 22 21 93
Oct. 1942 50 26 23 99
Nov. 1942 50 31 32 113
Dic. 1942 65 45 45 155
Ene. 1943 67 46 50 163
Feb. 1943 71 50 50 171
Mar. 1943 80 55 70 205
Abr. 1943 88 65 60 213
May. 1943 82 75 115 272
Jun. 1943 67 67 120 253
Jul. 1943 54 65 125 244
Ago. 1943 67 75 141 283
Sep. 1943 64 75 150 289
Oct. 1943 73 85 170* 328
Nov. 1943 50 68 120 238
Dic. 1943 22 90 210* 324
Ene. 1944 30 100 170 300
Feb. 1944 52 200 252
Mar. 1944 60 250 310
Abr. 1944 40 259 299
May. 1944 28 274 302
Jun. 1944 300 300
Jul. 1944 300 300
Ago. 1944 300 300
Sep. 1944 180 180
Oct. 1944 187 187
Nov. 1944 200 200
Dic. 1944 195 195
Ene. 1945 170 170
Feb. 1945 160 150
Mar. 1945 55 55
Abr. 1945 ~50
Total 2.247 1.373 ~4.820 8.370
~8.440

Coste

Gráfica de costes de producción de los principales carros de combate alemanes en la 2.ª Guerra Mundial.
Modelo Coste de
producción[50]
Listo
para combate
Tiger II 321.500 RM
Tiger I 250.800 RM 399.800 RM
Panther 117.100 RM 143.912 RM[51][52]
Panzer IV Ausf. G 103.462 RM >115.962 RM
Panzer III Ausf. M ~96.163 RM >103.163 RM
Panzer III Ausf. N 96.163 RM
StuG III 82.500 RM
Panzer II Ausf. F 49.228 RM
Panzer I Ausf. B 38.000 RM

En servicio

Uso alemán en combate

El general Reinhardt saluda mientras una columna de carros Panzer IV Ausf. A alemanes desfila por la ciudad de Komotau, en una región anexionada por Alemania en los Sudetes de Checoslovaquia, el 9 de septiembre de 1938.
Número de Pz.IV desplegados
inicialmente en distintas ofensivas
Operación Cantidad
Invasión de Polonia
(Fall Weiss)
194
Invasión de Francia
(Fall Gelb)
280
Invasión de Yugoslavia
(Unternehmen 25)
62
Invasión de Grecia
(Unternehmen Marita)
60
Formación del DAK
en el Norte de África
37
Invasión de la Unión Soviética
(Unternehmen Barbarossa)
439
Batalla de Kursk
(Unternehmen Zitadelle)
740

El Panzer IV fue el único carro de combate alemán que permaneció tanto en producción como en uso operativo en primera línea durante toda la Segunda Guerra Mundial. De media a lo largo de todo el conflicto, comprendió el 30% de la fuerza total de carros de combate de la Wehrmacht. Aunque este modelo ya estaba en servicio a principios de 1939 durante la ocupación de Checoslovaquia, al comienzo de la guerra la mayoría de la Panzerwaffe alemana estuvo compuesto por ligeros Panzer I y Panzer II. El obsoleto Panzer I, en concreto, ya había demostrado ser inferior a los tanques soviéticos, como el T-26, durante la Guerra Civil Española.

Campaña de Polonia (1939)

Estructura de una compañía blindada ligera alemana (Leichte Panzerkompanie) en 1939.

En septiembre de 1939, la fuerza blindada de Alemania estaba compuesta por unos 1.445 Panzer I, 1.223 Panzer II, 98 Panzer III y 211 Panzer IV. Esto significa que los vehículos más modernos ascendía a menos del 10% del total.[53] La 1.ª División Panzer tenía un equilibrio entre modelos, con 17 Panzer I, 18 Panzer II, 28 Panzer III y 14 Panzer IV por batallón. Pero las demás divisiones Panzer estaban repletas de modelos ligeros y obsoletos en esos momentos, equipadas normalmente con 34 Panzer I, 33 Panzer II, 5 Panzer III y 6 Panzer IV por batallón.

Unidad Cantidad de Pz.IV
disponibles el
1 de sept. de 1939[54]
1.Pz.Div. 12
2.Pz.Div. 17
3.Pz.Div. 32
4.Pz.Div. 12
5.Pz.Div. 14
10.Pz.Div. 7
Pz.Div.Kempf 9
1.le.Div. 41
Pz.Rgt. 25 6
Pz.Rgt. 10 4
Total 154

El Ejército Alemán lanzó la Invasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939 con una fuerza de 1.026 Panzer I, 1.151 Panzer II, 164 Panzer 35(t), 57 Panzer 38(t), 87 Panzer III, 194 Panzer IV y 177 carros de mando (PzBefWg).[55] Los carros de apoyo Panzer IV eran de las variantes Ausf. A, B y C y, aunque el Ejército Polaco poseía menos de 200 tanques capaces de batirse en un duelo blindado a los alemanes, los cañones anticarro wz.36 y fusiles anticarro wz.35 polacos demostraron ser una amenaza mayor. Esto reforzó la fe alemana en el valor del Panzer IV de apoyo cercano para neutralizar estas amenazas con su efectiva munición de alto explosivo.[56]

Batalla de Francia (1940)

Unidad Cantidad de Pz.IV
disponibles en
mayo de 1940[57]
1.Pz.Div. 40
2.Pz.Div. 32
3.Pz.Div. 26
4.Pz.Div. 24
5.Pz.Div. 32
6.Pz.Div. 31
7.Pz.Div. 24
8.Pz.Div. 23
9.Pz.Div. 16
10.Pz.Div. 32
Total 280

Para la Batalla de Francia, que comenzó el 10 de mayo de 1940, el Ejército Alemán empleó 280 carros de apoyo Panzer IV. En estos momentos la variante más capaz era la Ausf. D, que se había comenzado a fabricar justo después de la Campaña de Polonia con importantes mejoras en el blindaje. A pesar del aumento de la producción de carros medios Panzer III y IV antes de la invasión alemana de Francia de mayo de 1940, la mayoría de los blindados alemanes en este momento seguían siendo del tipo ligero. Según Anderson, la Wehrmacht invadió Francia con 554 Panzer I, 920 Panzer II, 118 Panzer 35(t), 207 Panzer 38(t), 349 Panzer III, 280 Panzer IV, 154 carros de mando (PzBefWg) y 30 StuG III.

Mediante el uso intensivo de equipos de radio y tácticas de combate superiores, los alemanes pudieron superar y derrotar a los blindados franceses y británicos. Sin embargo, a los Panzer IV armados con el cañón corto les resultó difícil enfrentarse a carros franceses tan fuertemente blindados como el SOMUA S35 o el Char B1.[58] El S35, por ejemplo, tenía un espesor de blindaje de hasta 55 mm, mientras que el cañón 7,5 cm KwK 37 del Pz.IV solo podía penetrar 43 mm a cortas distancias. El Matilda II británico también estaba muy fuertemente blindado, con al menos 70 mm de acero en la parte delantera y en la torreta y un mínimo de 65 mm en los laterales, pero eran pocos los carros de este modelo disponibles.

El Ejército Alemán tuvo que pagar con blindados y hombres el error de cálculo que arrastraba en el blindaje necesario para resistir los cañones de los oponentes. Los franceses tenían cañones de carro de 47 mm L/32 que, como demostraron las pruebas posteriores, podían penetrar 50 mm de blindaje alemán desde 100 metros. La eficacia del cañón anticarro Canon de 47 mm mle. 1937 L/50 había sido aún más angustiante, pues lo podía hacer desde mayor distancia.

Campaña de los Balcanes (1941)

Un grupo de carros de combate Pz.IV Ausf. E del Pz.Rgt. 36 (14.Pz.Div.) justo antes de la Campaña de los Balcanes.
Unidad Cantidad de Pz.IV
disponibles en
abril de 1941[59]
2.Pz.Div. 20
5.Pz.Div. 16
8.Pz.Div. 30
9.Pz.Div. 20
11.Pz.Div. 16
14.Pz.Div. 20
Total 122

Para la ocupación de Yugoslavia se desplegaron las 5.ª, 8.ª y 11.ª Divisiones Panzer. El 6 de abril de 1941 estas unidades contaban con una fuerza total de Panzer IV que sumaba 62 ejemplares. Por otra parte, para la ocupación de Grecia, o Operación Marita, se movilizaron las 2.ª, 9.ª y 14.ª Divisiones Panzer, las cuales disponían de 60 ejemplares de Panzer IV a fecha de 10 de mayo de 1941.[60]

Después de esta campaña, el alto mando (AOK) del 2.º Ejército Alemán afirmó, el 9 de mayo de 1941, que todos los vehículos de orugas habían funcionado satisfactoriamente a pesar de las dificultades del terreno. Pero esto no era del todo correcto: muchas de las unidades ya habían sido desplegadas para los ataques a Polonia y Francia; como consecuencia, sus vehículos estaban desgastados por el combate y con frecuencia sufrían averías mecánicas. Después del final de la campaña, muchas unidades fueron devueltas a Alemania para ser reequipadas.[61]

Norte de África (1941-1943)

En febrero de 1941 se comenzaron a enviar los primeros carros de combate alemanes a Trípoli para formar el Deutsches Afrika Korps (DAK) comandado por el recién ascendido Generalleutnant Erwin Rommel. En relación con esto, se desarrolló una modificación "tropical" (Tropen) con unos filtros para proteger el sistema de admisión de aire del Panzer IV. Estos carros fueron pintados en coloar arena y preparados para portar gran cantidad de garrafas estándar para combustible y agua. En marzo, se agregó un contenedor para pertrechos personales en la parte posterior de la torreta y, dado que fue diseñado originalmente para el Afrika Korps, se ganó el sobrenombre de "caja de Rommel". No se usó en todos los vehículos y en algunos casos no se instaló en la torreta, sino en el costado del casco. Algunas unidades diseñaron su propia caja, cuya forma era diferente a la original.

Formación del DAK
Emblema División Regimiento
DAK.svg.png 15th Panzer Division logo 1.png 15.Pz.Div. Pz.Rgt. 8
DAK.svg.png 21st Panzer Division logo.png 5.le.Div. /
21.Pz.Div.
Pz.Rgt. 5

Entre febrero y marzo se enviaron 20 Panzer IV con el Regimiento Panzer 5 (Pz.Reg. 5) para la 5.ª División Ligera (5.le.Div.), 3 de los cuales se perdieron en el camino. El 12 de marzo de 1941, los últimos carros de esta unidad desembarcaron en Trípoli y se prepararon para la acción. Entre abril y mayo el DAK fue reforzado con la 15.ª División Panzer (15.Pz.Div.), cuyo Regimiento Panzer 8 (Pz.Reg. 8) contaba con otros 20 Panzer IV. La fuerza total de Panzer IV en mayo de 1941 desplegados en el Norte de África era de 37 ejemplares, todos ellos de las variantes Ausf. D y E de cañón corto (kurz).

Primeras experiencias en el desierto
Fecha Cantidad de Pz.IV
disponibles en el
Norte de África[62]
kurz lang
Mayo de 1941 37 0
Enero de 1942 10 0
26 de mayo de 1942 41 0
31 de agosto de 1942 10 27
23 de octubre de 1942 10 30
Diciembre de 1942 +4 +26

Casi de inmediato a su despliegue en África, y desafiando por completo sus órdenes de fuerza defensiva, Rommel preparó un plan para atacar a las fuerzas británicas que ocupaban grandes áreas del desierto de Libia. Pero estos estaban a una gran distancia de la costa. La marcha subsiguiente, gran parte de la cual sería sobre terreno difícil, pondría a prueba no solo la fiabilidad mecánica de sus carros de combate sino de toda su columna motorizada. El frente de batalla del desierto a menudo avanzaba tan rápido que las columnas de suministro no podían seguir el ritmo, lo que hizo que fuera esencial para la tripulación asegurarse de tener suficiente comida y agua para al menos 24 horas.

Inicialmente, el único enemigo seriamente peligroso del Pz.IV en el Norte de África era el tanque de infantería británico Matilda II, debido a su grueso blindaje. Tanto el Panzer III, que por entonces era el principal carro de combate alemán, como el Panzer IV tenían dificultades para penetrar el grueso blindaje del Matilda II británico. Esto fue así hasta la llegada del Panzer IV con cañón largo en verano de 1942. Por su parte, el cañón QF 2-pdr de 40 mm del Matilda podía noquear a cualquiera de los carros alemanes, pero solo podía penetrar el frente reforzado del Pz.IV a corta distancia, y estas situaciones eran raras. Aunque, sin duda, la principal desventaja del Matilda II era su baja velocidad.

La llegada del Langrohr a África

En agosto de 1942, Rommel solo había recibido 27 Panzer IV Ausf. F2 de cañón largo (Langrohr), armados con el cañón 7,5 cm KwK 40 L/43, pero los desplegó para encabezar sus ofensivas blindadas. El cañón más largo podía penetrar todos los tanques estadounidenses y británicos existentes en el teatro de operaciones a distancias de hasta 1.500 m, en ese momento el más blindado de ellos era el M3 Grant. Aunque llegaron más de estos carros alemanes al Norte de África entre agosto y octubre de 1942, su número fue insignificante en comparación con la cantidad de material blindado enviado a las fuerzas británicas.[63]

Frente Oriental (1941-1945)

Unidad Pz.IV
disponibles el
22 de junio de 1941[64]
1.Pz.Div. 20
3.Pz.Div. 32
4.Pz.Div. 20
6.Pz.Div. 30
7.Pz.Div. 30
8.Pz.Div. 30
9.Pz.Div. 20
10.Pz.Div. 20
11.Pz.Div. 20
12.Pz.Div. 30
13.Pz.Div. 20
14.Pz.Div. 20
16.Pz.Div. 20
17.Pz.Div. 30
18.Pz.Div. 36
19.Pz.Div. 30
20.Pz.Div. 31
Total 439
1941

Al inicio del lanzamiento de la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941, el Ejército Alemán desplegó unos 439 Panzer IV, todos ellos de las versiones armadas con cañón corto. Al comienzo de la campaña los modelos mejor protegidos Ausf. F eran una minoría de todos los concentrados en la frontera de la Unión Soviética, la mayoría de ellos aún eran de los modelos antiguos D y E. El Ausf. F no se convirtió en el principal carro de apoyo del Ejército Alemán hasta el otoño de 1941. Debido a las malas infraestructuras, las fuerzas alemanas que avanzaban hacia territorio soviético tuvieron que utilizar las principales carreteras; la mayoría de las carreteras secundarias eran poco más que caminos de carros.

Las condiciones del Frente Oriental comenzaron de forma diferente a los conflictos anteriores para los Panzer IV. Solo 15 de ellos se habían perdido irreparablemente hasta finales de junio, principalmente porque la mayoría de sus enemigos eran tanques ligeros T-26 y BT, pero eso pronto cambiaría. Debido a la gran cantidad de carros y cañones que poseía el enemigo, junto con la exigencia del terreno y las grandes distancias, el desgaste de las primeras intensas semanas de la guerra germano-soviética dejó su huella. 109 carros, una cuarta parte de la cantidad inicial, habían causado baja a finales de julio. 68 más en agosto. En total, los alemanes perderían 348 Pz.IV en 1941, más de las tres cuartas partes de su cantidad inicial.

El Panzer IV obtuvo un buen rendimiento contra los numerosos tanques ligeros soviéticos, sin embargo si se encontraba con algo más peligroso, incluso un impacto directo de 152 mm de un pesado KV-2, podía acabar convertido en un amasijo de chatarra.

Los alemanes deberían haber asumido que los franceses no eran los únicos que tenían una artillería contracarro más poderosa que los polacos. Los soviéticos en ese momento ya disponían de uno de los mejores cañones anticarro remolcados del momento, el Cañón de 76 mm Mod. 1936 (F-22). Las cosas iban bastante bien mientras que los principales oponentes eran carros ligeros, pero los tanques T-34 y KV-1 bien blindados y armados con cañones de 76 mm aparecían cada vez con más frecuencia. Algunos carros desplegados en 1941, aún por encima, estaban parcialmente blindados según la experiencia de septiembre de 1939, lo que reducía las posibilidades de sobrevivir bajo fuego incluso contra cañones de 45 mm.

Por si no fuera poco, el cañón del Panzer IV se veía impotente contra los T-34 y KV-1, sus proyectiles perforantes de blindaje no tenían casi ningún efecto. El Panzer IV con el cañón corto de baja velocidad solo podía penetrar el T-34 con munición HEAT (Hl. para los alemanes), sin embargo Hitler no permitió el uso de los nuevos proyectiles de carga hueca 7,5 cm Granate 38 HL, disponibles en 1941, hasta febrero de 1942. Los proyectiles de alto explosivo (Sp. para los alemanes) podrían dañar las orugas, por lo que un Panzer IV armado con este cañón era bueno para distraer o inmovilizar a un T-34 mientras la verdadera amenaza, el Panzer III, surgía de los flancos.

1942

La aparición inesperada de los tanques KV-1 y T-34 soviéticos en el Frente Oriental en 1941 provocó que se pusiera en marcha la actualización del cañón corto de 75 mm del Panzer IV a un cañón de 75 mm más largo y de alta velocidad adecuado para el combate contra otros blindados. Esto se materializó en marzo 1942 con la instalación del cañón 7,5 cm KwK 40 L/43 con el que ahora podía penetrar al T-34 a distancias de hasta 1.200 m en cualquier ángulo y de hasta 1.600 m en un ángulo favorable.

El despligue del primer modelo en montar el nuevo cañón, el Ausf. F2, comenzó en la primavera de 1942, y para la ofensiva de verano había disponibles alrededor de 135 Panzer IV con el cañón L/43. En ese momento, estos eran los únicos carros de combate alemanes que podían derrotar al T-34 o al KV-1 con pura potencia de fuego. Los Pz.IV Ausf. F2 y Ausf. G desempeñaron un papel crucial en los acontecimientos que se desarrollaron entre junio de 1942 y marzo de 1943, haciendo que el Panzer IV se convirtiera en el pilar de las divisiones Panzer alemanas.

Cita
«La división abatió unos 1.000 tanques en el período comprendido entre el 28 de junio de 1942 y el 11 de marzo de 1943, de los cuales el Regimiento Panzer destruiría unos 664, y las otras armas, incluyendo escuadrones de cazacarros, 336. Esto se compara con una pérdida total de 50 de nuestros propios carros de combate. (Estas cifras se verificaron con la mayor frecuencia y precisión posibles. Aparte de pequeñas discrepancias, los tanques dañados que fueron volados por los ingenieros confirmaron estos números.)»
Hermann Balck. Exitoso comandante de la 11.ª Div. Panzer hasta marzo de 1943, en un informe presentado a Ebehard von Mackensen, comandante en jefe del 1.Panzerarmee .

Aunque fue puesto en servicio a finales de septiembre de 1942, el carro pesado Tiger I aún no era lo suficientemente numeroso como para impactar y sufría serios problemas iniciales, mientras que el nuevo carro medio Panther no se entregaría a las unidades alemanas en la Unión Soviética hasta mayo de 1943. El grado de confianza alemana en el Panzer IV durante este período se refleja en sus pérdidas: 502 ejemplares destruidos en el Frente Oriental en 1942.[65]

1943
Fecha Cantidad de Pz.III
disponibles en la
Batalla de Kursk[66]
kurz lang
5 jul. 1943 58 682

El Panzer IV siguió desempeñando un papel importante durante las operaciones de 1943, incluso en la Batalla de Kursk. El nuevo carro medio Panther todavía experimentaba problemas de fiabilidad paralizantes que restringían enormemente su eficiencia de combate, por lo que gran parte del esfuerzo en la gran batalla de Kursk recayó en los 682-841 Panzer IV que participaron en ella.[67] A lo largo de 1943, el Ejército Alemán llegó a perder 2.352 Panzer IV en el Frente Oriental,[68] y algunas divisiones se redujeron a 12-18 carros a finales de año.[69]

1944
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Batalla de Studzianki

En 1944, se destruyeron otros 2.643 Panzer IV en el Frente Oriental, y tales pérdidas se estaban volviendo cada vez más difíciles de reemplazar.[70] Sin embargo, debido a la escasez de nuevos carros Panther de reemplazo, el Panzer IV continuó formando el núcleo de las divisiones blindadas de Alemania, incluidas unidades de élite como el II Cuerpo Panzer SS, hasta 1944.[71] En 1944, un Panzer IV Ausf. H, armado con el KwK 40 L/48 de 75 mm, era capaz de derrotar a cualquier blindado enemigo, incluido el tanque pesado KV-85 soviético. Pero a mediados de 1944, se vio claramente superado cuando entraron en batalla los numerosos T-34-85 armados con cañones D-5T de 85 mm.

Pérdidas estimadas de Pz.IV en el Frente Oriental
Fecha Cantidad
1941 348
1942 502
1943 2.352
1944 2.643
Ene. 1945 287
Total 6.153
1945
Un Panzer IV Ausf. J de la 24.ª Div. Panzer destruido en febrero de 1945 en Jedwabno, en el actual Voivodato de Cuyavia y Pomerania, Polonia.

En enero de 1945 se perdieron 287 Panzer IV en el Frente Oriental. Se estima que el combate contra las fuerzas soviéticas costó 6.153 Panzer IV, es decir, alrededor del 75% de todas las pérdidas de Panzer IV durante la guerra.[72]

Cita
«El combate contra las fuerzas soviéticas costó alrededor del 75% de todas las pérdidas de Panzer IV durante la guerra.»
Carlos Caballero Jurado. Especialista en la Segunda Guerra Mundial y coautor del libro Panzer IV: El puño de la Wehrmacht de 2006.

Campaña de Italia (1943-1945)

Fecha Cantidad de Pz.IV
disponibles en la
Campaña de Italia[73]
Operativos En reparación
Jul. 1943 0 0
Ago. 1943 335 ?
15. jun. 1944 210 62
5 abr. 1945 127 4

En julio de 1943 cuando comenzó la Batalla de Sicilia, Alemania no disponía de ningún Panzer IV entre sus fuerzas blindadas en Italia, compuesta por unos 230 carros y cañones de asalto. Tras la pérdida de Sicilia, el alto mando alemán ordenó enviar más unidades a Italia. En agosto de 1943 había en torno a 773 carros de combate y cañones de asalto operativos en el país trasalpino (Panzerlage Südwest), de los cuales 17 serían Panzer IV kurz y 318 Panzer IV lang.[74] En ese momento el Panzer IV era el carro de combate más numeroso de la fuerza blindada alemana en Italia con diferencia.

Mediante una retirada estratégica, los alemanes consiguieron tiempo para establecer una línea de posiciones fortificadas al norte de Nápoles, la Línea Gustav. Aquí el avance Aliado se detuvo durante el invierno de 1943-1944, y los ataques desde las cabezas de puente de Anzio y Nettuno, a la retaguardia de la Línea Gustav, no tuvieron éxito.

La Batalla de Monte Cassino terminó el 18 de mayo de 1944 y con ella se produjo una ruptura vital en la Línea Gustav. Las unidades Aliadas comenzaron su avance y, después de unirse con la fuerza principal desde la cabeza de puente de Nettuno, continuaron cara el norte hacia Roma. A mediados de junio de 1944 quedaban 210 Panzer IV operativos y 62 en reparación. En ese momento el StuG III era el blindado de combate más numeroso. Los alemanes continuaron defendiendo tenazmente distintas líneas defensivas en el Norte de Italia hasta el final de la guerra, con escasos refuerzos pero apoderándose también de un importante parque blindado italiano que sumó a sus filas. El 5 de abril de 1945 quedaban 127 Panzer IV operativos y 4 en reparación.

Frente Occidental (1944-1945)

Entrenamiento de tropas con Panzer IV en el Norte de Francia, 1943.

Los Panzer IV comprendían alrededor de la mitad de la fuerza blindada alemana disponible en el Frente Occidental antes del desembarco Aliado del 6 de junio de 1944 que dio comienzo a la Batalla de Normandía. La mayoría de las once divisiones Panzer que entraron en acción en Normandía inicialmente contenían un regimiento blindado con un batallón de Panzer IV y otro de Panther, sumando un total de alrededor de 160 carros. Aunque cabe destacar que las divisiones Panzer de las Waffen-SS eran generalmente más grandes y mejor equipadas que sus contrapartes del Heer.[75][76]

Sitación de los adversarios

Las actualizaciones periódicas del Panzer IV habían ayudado a mantener su reputación como un oponente formidable hasta la primera mitad de 1944. Hasta entonces el tanque mediano M4 Sherman de diseño estadounidense, ampliamente utilizado también por británicos, aunque mecánicamente fiable, fácilmente reparable y disponible en grandes cantidades, adolecía de un arma inadecuada en términos de perforación de fuertes armaduras. Contra los Panzer IV de modelos anteriores su Cañón de 75 mm M3 servía, pero ahora debía luchar contra el último modelo Panzer IV. El blindaje del casco frontal de 80 mm del último modelo Panzer IV podía resistir en muchos casos los impactos del arma de 75 mm del Sherman en rangos de combate normales, aunque la torreta y los laterales seguían siendo vulnerables. Lo mismo ocurría con los tanques británicos armados con cañones de 75 mm. Sin embargo, los Aliados también habían estado mejorando sus tanques y no todos estaban armados con el cañón multipropósito de 75 mm. Parte de muchos modelos británicos estaban armados con el cañón británico de 6 libras y cada vez había más M4(76) Sherman en servicio, es decir, armados con el cañón de 76 mm M1, más largo y potente. Por no mencionar los poderosos Sherman Firefly y los cazacarros, ninguno de estos tenía problemas para abatir a un Panzer IV de frente a media o larga distancia.

Batalla de Normandía
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El campo de bocage en Normandía favorecía la defensa, y los carros de combate y demás armas anticarro de los alemanes infligieron bajas muy numerosas en los blindados Aliados durante la campaña de Normandía, a pesar de la abrumadora superioridad aérea de los Aliados. Pero los contraataques blindados alemanes también se vieron mitigados por la abrumadora artillería Aliada, las armas antitanque de la infantería, los cazacarros y los cañones antitanque, así como los omnipresentes aviones cazabombarderos. Aunque había sido pensada para los fusiles anticarro soviéticos, la armadura de faldones laterales podría predetonar armas antitanque de carga hueca y baja velocidad, como el PIAT británico, pero podría ser arrancado de su sitio por un terreno accidentado. Las tripulaciones alemanas en todos los teatros estaban "frustrados por la forma en que estos faldones se arrancaban fácilmente al pasar por una densa maleza". Las pérdidas debidas a los ataques aéreos se volvieron tan graves que se prohibieron todos los desplazamientos a la luz del día excepto en caso de emergencia.

El 29 de agosto de 1944, cuando las últimas tropas alemanas supervivientes del 5.º Ejército Panzer y el 7.º Ejército comenzaron a retirarse hacia Alemania, las derrotas simultáneas que supusieron la Bolsa de Falaise y el cruce del Sena le costaron muy caro a la Wehrmacht. De los 2.300 carros de combate y cañones de asalto que habían destinado a Normandía, incluidos unos 750 Panzer IV,[77] más de 2.200 se habían perdido. El mariscal de campo Walter Model informó a Hitler que a sus divisiones Panzer les quedaban, en promedio, 5 o 6 carros a cada una.[78]

Ofensiva de las Ardenas

Durante el invierno de 1944-1945, el Panzer IV, a pesar de la gran presencia de los Panther, aún era uno de los tanques más numerosos en la ofensiva que realizaron los alemanes en las Ardenas. Los Panzer IV que participaron fueron los sobrevivientes de las batallas en Francia entre junio y septiembre de 1944, a los que se sumaron alrededor de 260 Panzer IV Ausf. J enviados como refuerzos.[79] Las importantes pérdidas sufridas en esta acción, entre 141 y 158 ejemplares,[80] a menudo debidas tanto a la escasez de combustible como a la acción del enemigo, perjudicaron las principales operaciones blindadas alemanas en el oeste a partir de entonces.[81]

Fiabilidad

Frente Occidental
Porcentaje de operatividad
en el último año de guerra,
Frente Occidental.[82]
Porcentaje operatividad frente occidental.jpg
Fecha Pz.IV Panther Tiger
31 may. 1944 88% 82% 87%
14 sep. 1944 80% 74% 98%
30 sep. 1944 50% 57% 67%
31 oct. 1944 74% 85% 88%
15 nov. 1944 78% 71% 81%
30 nov. 1944 76% 71% 45%
15 dic. 1944 78% 71% 64%
30 dic. 1944 63% 53% 50%
15 ene. 1945 56% 45% 58%
15 mar. 1945 44% 32% 36%
Media 71% 65% 65%
Frente Oriental
Porcentaje de operatividad
en el último año de guerra,
Frente Oriental.[82]
Porcentaje operatividad frente oriental.jpg
Fecha Pz.IV Panther Tiger
31 may. 1944 84% 77% 79%
14 sep. 1944 65% 72% 70%
30 sep. 1944 65% 60% 81%
31 oct. 1944 52% 53% 54%
15 nov. 1944 72% 66% 61%
30 nov. 1944 78% 67% 72%
15 dic. 1944 79% 69% 79%
30 dic. 1944 72% 61% 80%
15 ene. 1945 71% 60% 73%
15 mar. 1945 54% 49% 53%
Media 68% 62% 70%
Cita
«En contraste con el despliegue en el oeste, la gran cantidad de polvo generado en Rusia causa un daño de motor desproporcionadamente mayor. Casi todo el desgaste del motor se puede atribuir a la acumulación de polvo. Esto podría haberse reducido limpiando cuidadosamente los filtros de aire y cambiando el aceite del motor con frecuencia. Sin embargo, el regimiento ha estado en combate ininterrumpido durante cuatro semanas, por lo que sólo se podía disponer de muy poco tiempo para este trabajo de mantenimiento. El kilometraje de los motores se podría haber aumentado entre 300 y 500 km con el cuidado adecuado. El kilometraje en servicio de cada Pz.Kpfw. IV fue de 1.100 km a 1.500 km. Los daños en el tren de rodaje pueden describirse como normales.»
Pz.Rgt. 6. Informe presentado el 23 de julio de 1941 en plena Operación Barbarroja.[83]
Norte de África
Un Panzer IV dirigido a un punto de espera en el desierto norteafricano, donde casi cualquier movimiento creaba una nube de polvo.
Cita
«La marcha de 700 km en condiciones desérticas tuvo un efecto muy perjudicial en los carros de combate. Cuando llegamos a nuestras posiciones de espera cerca de Tobruk, varios de ellos tuvieron que ser entregados a las dos compañías de mantenimiento, todos con problemas importantes de motor y/o tren de rodaje dañado:

12 de 25 Pz.I, 2 de 3 kl PzBefWg, 19 de 45 Pz.II, 44 de 65 Pz.III, 6 de 17 Pz.IV

Un total de 83 tanques de los 155 entregados a Trípoli. La causa del excesivo número de averías fue la alta velocidad requerida para el despliegue y la dificultad del terreno en el tramo desértico en las inmediaciones de Trigh al Abd. Pero debido a la situación, la ruta, que no era apta para carros de combate, no se pudo evitar. Los motores de varios tanques se sobrecalentaron y sufrieron fallos catastróficos debido al funcionamiento a altas revoluciones durante largos períodos.»
Pz.Rgt. 5. Informe tras la primera gran marcha por el desierto en la primavera de 1941.

Las nubes de polvo generadas por las columnas blindadas a tavés del desierto fueron un peligro que obstruía los filtros de aire tanto en carros de combate como en otros vehículos. Los ingenieros alemanes identificaron rápidamente el problema; los motores de todos los tipos de vehículos estaban equipados con un filtro de aire con baño de aceite para evitar que el aire cargado de polvo obstruyera los carburadores. Los mecánicos alemanes a medida que comenzaron a trabajar en varios vehículos británicos capturados descubrieron que la mayoría estaban equipados con un filtro multicapa de fieltro. En consecuencia, se envió una solicitud urgente a Alemania para el suministro de un dispositivo similar y, en poco tiempo, comenzaron a recibir el Filzbalgfilter (filtro de tipo fuelle).

Eficacia

Los Panzer IV Ausf. H y Ausf. J podían derrotar a cualquier tanque Aliado desplegado en 1943. Sin embargo, los Aliados tampoco se quedaron quietos. Estados Unidos comenzó a fabricar los M4A1(76)W y M4A2(76)W en enero de 1944. El Ejército Rojo había aceptado en servicio el tanque pesado IS en el otoño de 1943 y comenzó a producir el T-34-85 en febrero de 1944. Para 1944 tanto los estadounidenses como los soviéticos comenzaron a tener una gran cantidad de tanques medianos modernizados con un cañón equiparable o superior en algun aspecto al alemán, y eran construidos por miles mensuales. Los nuevos tanques superaban al Pz.IV alemán en muchos aspectos de movilidad y blindaje, incluida la visibilidad, pues este fue perdiendo cada vez más visores. Los intentos de instalar un cañón L/70 en la torreta del Panzer IV fallaron, y a pesar de haber diseños alternativos más modernos y capaces, el veterano "caballo de batalla" de la Panzerwaffe se siguió fabricando hasta el último día de la guerra.

Otros usuarios

Aliados del Eje

País Primera
entrega
Cantidad
Flag of Romania.png Reino de Rumanía Oct. 1942
Nov. 1943
11
127
Flag of Hungary (1915-1918, 1919-1946).png Reino de Hungría 1942
Ago. 1944
32
57
Flag of Bulgaria.png Reino de Bulgaria Feb. 1943 88
Flag of Spain (1945–1977).png España Dic. 1943 20
Flag of Finland.png Finlandia Ago. 1944 15
Flag of Croatia (1941–1945).png Croacia Otoño 1944 15
Flag of Italy (1861-1946) crowned.png Italia 1943 12

El Panzer IV fue uno de los carros de combate alemanes más exportados de la Segunda Guerra Mundial. En total, Alemania entregó en torno a 297 ejemplares de distintas variantes a sus aliados.[84]

Un T-4 (Pz.IV Ausf. G) rumano en un desfile del 10 de mayo de 1943. Fue el único superviviente de los 11 que la 1.ª Div. Blindada rumana llevó al frente en septiembre de 1942.
Rumanía

Al Ejército Húngaro se le entregaron 11 Panzer IV Ausf. G al mismo tiempo que varios Panzer III Ausf. N en octubre de 1942 durante la Campaña del Caúcaso. Estos se unieron a la 1.ª Compañía del Regimiento de Tanques de la 1.ª División Blindada, la cual operaba en la región del Kubán. Otro fue enviado a Rumania para entrenamiento con el 2.º Regimiento de Tanques. 10 de los primeros 11 Panzer IV rumanos, se perdieron en la batalla del recodo del Don.

En consecuencia, a principios de 1943, el Ministerio Rumano de Dotación del Ejército y Producción de Guerra hizo un pedido de unos 150 ejemplares junto a unos 56 StuG. Alemania envío a Rumanía entre 110 y 127 Panzer IV entre noviembre de 1943 y agosto de 1944 de las variantes F, G, H y J. Esta cantidad fue suficiente para fomar un regimiento completo de dos batallones con tres compañías cada uno. Estos carros, designados como T-4 en el inventario del Ejército Rumano, fueron utilizados por el 2.º Regimiento Blindado. La mayoría de ellos se perdieron en combate entre 1944 y 1945. Las unidades blindadas rumanas sufrieron grandes pérdidas y, tras su retirada, muchos de los carros fueron capturados por el Ejército Rojo.

Después de que Rumanía firmara la paz y cambiara de bando, algunos de los Panzer IV rumanos lucharon bajo la supervisión soviética contra los alemanes, en el Destacamento Blindado del teniente coronel Matei hasta septiembre, y luego bajo el mando rumano. Otros participaron en las luchas para recuperar Bucarest bajo el mando del general Niculescu (cuerpo del general Rozin), mientras que otros sirvieron con el destacamento Popescu alrededor de Ploiești. El 9 de mayo de 1945, solo quedaban dos ejemplares operativos.

Hungría

En 1942, además de a los rumanos, Alemania entregó 32 Panzer IV al Ejército Húngaro, muchos de los cuales se perdieron en el frente entre los últimos meses de 1942 y principios de 1943 durante las batallas alrededor de Stalingrado, en las que las tropas húngaras y rumanas fueron en gran medida aniquiladas por las ofensivas soviéticas. Entre agosto y diciembre de 1944, se envió un segundo lote a Hungría compuesto por 77 Panzer IV Ausf. J. De estos, 20 fueron requisados por el Mando Alemán en Hungría para reemplazar las pérdidas sufridas por las Divisiones Panzer. Con respecto a los 57 Panzer IV restantes que recibió el último aliado de Alemania, se sabe que fueron entregados, pero no se sabe nada sobre su uso operativo.

Bulgaria

Un total de 88 Panzer IV, entre los que se incluyen 14 Ausf. G, fueron enviados a Bulgaria entre febrero de 1943 y febrero de 1944. Este número fue suficiente para formar un batallón completo de cuatro compañías con 22 carros cada una. También se prepararon para ser enviados 3 carros de mando Befehlspanzer IV en agosto de 1944 pero, según fuentes búlgaras, debido a la situacion política, nunca se recibieron.

Italia

Alemania ofreció a Italia 12 Panzer IV para formar el núcleo de una nueva división blindada en el Ejército Italiano. Estos se estaban comenzando a utilizar para entrenar tripulaciones italianas cuando el entonces líder italiano Benito Mussolini fue depuesto poco después de la Invasión Aliada de Sicilia. Luego Alemania los recuperó durante la ocupación germana de Italia.[85]

España

A España, como país no beligerante pero aliado de Alemania, se le suministraron 20 Panzer IV Ausf. H junto a 10 StuG III Ausf. G en diciembre de 1943 bajo el Programa Bär, una pequeña fracción de los 100 que España había pedido originalmente en marzo de 1943.[86] El Panzer IV representó el mejor carro de combate del Ejército de Tierra de España entre 1944 y 1954, sirviendo junto con los anticuados T-26 y Panzer I de la Guerra Civil. Con los Panzer IV se formaron dos compañías que se integraron en los regimientos «Alcázar de Toledo» nº 61 y «Brunete » nº 62, de la recién organizada «División Acorazada». España vendió 17 Panzer IV a Siria en 1967, conservando los tres restantes, los cuales se pueden encontrar conservados en Madrid, Burgos y Santovenia de Pisuerga (Valladolid).

Columna de Panzer IV Ausf. J finlandeses en Tuira, Oulu, noviembre de 1944.
Finlandia

Finlandia recibió 15 Panzer IV Ausf. J en 1944 por 5 millones de marcos finlandeses cada uno. El resto de un pedido de 40 carros no se le entregaron y tampoco se le proporcionaron los instructores alemanes necesarios. Estos carros de combate llegaron demasiado tarde para entrar en acción contra la Unión Soviética, pero terminaron siendo utilizados contra la propia Alemania durante su retirada a través de Laponia. Después de la guerra, sirvieron como carros de entrenamiento. El Ejército Finlandés a menudo se refería al Panzer IV Ausf. J como el "sacudidor" por su rodar áspero con muchas vibraciones, en comparación con sus preciados StuG III, que tenían una suspensión de barras de torsión mucho más suave. Esto se podía deber a que las ballestas simples de la suspensión del Panzer IV estaban sobrecargadas por el aumento del blindaje en las últimas variantes con respecto al peso original para el que fueron diseñadas. Según los finlandeses, esto no solo afectaba a la comodidad general de la tripulación, sino que también dificultaba una puntería precisa con el armamento mientras estaba en movimiento.

Croacia

La Milicia Ustasha recibió 10 Pz.IV Ausf. F1 y 5 Ausf. G en el otoño de 1944.[87] Esta milicia pro-alemana era el ejército del partido Ustacha, establecido por el régimen fascista de Ante Pavelić en el Estado Independiente de Croacia, estado títere del Eje en Yugoslavia durante la Segunda Guerra Mundial.

Capturados

El Ejército Rojo capturó un número significativo de vehículos blindados alemanes, incluido el Panzer IV, cuya designación soviética era T-4. Algunos de ellos fueron puestos en servicio temporalmente, otros se usaron para entrenamiento de conductores o de tropas antitanque y otros fueron empleados como blanco en pruebas de tiro. A veces, los tanques capturados se utilizaron en diferentes unidades temporales o como tanques individuales. Si bien los Tiger I/II y Panther capturados solo podían usarse hasta que se averiaran irremediablemente, la mayor simplicidad del Panzer IV y la gran cantidad de piezas capturadas permitieron reparaciones para un uso a largo plazo.

Otras exportaciones y posguerra

País Primera
entrega
Cantidad
total
Flag of Turkey.png Turquía 1943 15-35
Flag of Romania (1952–1965).png Rumanía 1945 +50
Flag of Syria.png Siria 1950 60+50+17
Turquía

Turquía consiguió en 1943 que Alemania le sumintrara carros de combate Panzer IV a cambio mineral de cromo. Fuentes de archivos turcos indican que recibieron 35 Panzer IV hasta el 4 de mayo de 1944, primero en la versión Ausf. G y probablemente luego en la Ausf. H. Otras fuentes afirman que solo se entregaron de 15 a 22 tanques en 1943, todos de la versión Ausf G.[88] Con esta y otras exportaciones, Hitler esperaba que el país otomano, fortalecido militarmente por Alemania, pudiera amenazar a la Unión Soviética desde su frontera sur. En cualquier caso, la neutral Turquía no participó en ninguna forma de agresión contra la URSS ni contra los Aliados Occidentales y, finalmente, acabó declarando la guerra a la propia Alemania hacia el final de la guerra, posiblemente por la presión de los Aliados.[89]

Rumanía

Después del final de la guerra el nuevo estado rumano, la República Popular de Rumania, dentro de la esfera de influencia soviética, recibió otros 50 Panzer IV capturados por el Ejército Rojo. Estos ejemplares eran de muchos modelos diferentes y estaban en muy mal estado, a muchos de ellos les faltaban piezas y faldones laterales. Aún así, permanecieron en servicio hasta 1950, cuando el Ejército Rumano decidió utilizar únicamente material soviético. Para 1954, todos los blindados alemanes en servicio militar rumano habían sido desguazados.

Bulgaria

Después de 1945, la República Popular de Bulgaria utilizó sus Panzer IV sobrevivientes a la guerra para montar las torretas en búnkeres defensivos en su frontera con Turquía, junto con torretas de tanques soviéticos T-34. Esta línea defensiva, conocida como "Línea Krali Marko", permaneció en uso hasta la caída del Pacto de Varsovia en 1989.

Siria

Después del fin de la guerra a escala mundial, Siria se hizo con 60 carros Panzer IV reformados procedentes de Francia entre 1950 y 1952, y en 1954 adquirió otros 50 a Checoslovaquia. El Ejército Sirio utilizós sus Panzer IV en la Guerra Árabe-Israelí de 1948. Siria recibió otros 17 Panzer IV de España en 1967 que utilizó junto a los restantes que tenía en la Guerra de los Seis Días de 1967 contra Israel. Siria también utilizó ejemplares supervivientes a las guerras anteriores en la Guerra del Yom Kippur de 1973, algunos enterrados hasta la torreta en forma de pequeños fortines.

Referencias

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Este artículo fue redactado por Adrián Hermida para WikiTanks en base a las siguientes fuentes:

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