Flammpanzer III

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Flammpanzer III
Sd.Kfz. 141/3
Flammpanzer III.jpg

Tipo Carro lanzallamas
País de origen Flag of Germany (1935–1945).png Alemania
Historial de servicio
En servicio 1943
Operador principal War Ensign of Germany (1938–1945).png Wehrmacht
Guerras Segunda Guerra Mundial
Historial de producción
Diseñador Daimler-Benz
Diseñado 1942
Basado en Panzer III Ausf. M
Fabricantes MIAG y Wegmann
Producido 1943
Cantidad 100
Especificaciones generales
Peso 23 t
Longitud 5,56 m
Anchura 2,95 m
Altura 2,5 m
Motor Maybach HL 120 TR, 300 CV
Velocidad máx. 40 km/h
Tripulación 3 hombres

Blindaje De 10 a 70 mm
Arma primaria Lanzallamas 14 mm Flammenwerfer con 1.020 litros de combustible
Arma secundaria 2 ametralladoras MG 34 con 4.950 balas

El Flammpanzer III, oficialmente Panzerkampfwagen III (Fl) y designación de la oficina de armamento Sd.Kfz. 141/3, fue una versión lanzallamas del carro de combate medio Panzer III realizada a finales de 1942, concretamente de la variante Ausf. M. Los 100 ejemplares fabricados en 1943 entraron en acción en el Frente Oriental y en Italia. Posteriormente, ante los malos resultados en combate, se le reequiparon los cañones y equipamiento estándar para operar como carros de combate.[1]

Origen y desarrollo

A partir de diciembre de 1941 comenzó la retirada de los carro lanzallamas Flammpanzer II, que demostraron que no disponían de suficiente blindaje para seguir realizando esta tarea. Entonces, en 1942, la Wehrmacht necesitaba un nuevo vehículo mejor blindado que fuese capaz de intervenir en la guerra urbana y en el combate contra búnkers y posiciones fortificadas. En vez de diseñar un modelo completamente nuevo, se decidió utilizar como base el Panzer III, modelo que ya estaba en la recta final de su vida útil como carro de combate principal pero que contaba con un blindaje mejorado con placas adicionales en el frontal. Los primeros Flammpanzer de los tipos I y II habían sido modificados por el propio Ejército, el Flammpanzer III, en cambio, fue el primero en ser fabricado en serie por la industria.[2]

Al investigar que equipos lanzallamas serían los adecuados para el nuevo Flammpanzer se recurrió a un proyecto anterior. Los diseñadores se basaron en el equipo instalado en el Flammwagen auf Pz.Kpfw. B-2(f), una conversión a lanzallamas realizada a los carros pesados Char B1 capturados en Francia durante la invasión.

Producción

La compañía MIAG fabricó entre enero y febrero de 1943 100 carros Panzer III de la versión Ausf. M sin armamento que eran reservados para el programa de conversión a lanzallamas. Para ello eran enviados a la Waggonfabrik Wegmann en Kassel, donde tenía lugar la conversión a Panzer III Ausf. M (Fl). El calendario de producción previsto para 1943 era de 20 ejemplares en enero, de 45 de febrero y de 35 de marzo. Después de un mes de retraso, 65 vehículos estuvieron listos para inspección en febrero. A estos les otros 34 más en marzo, y el último vehículo, el número 100, se terminó en abril. Durante la fase de producción, este modelo de carro lanzallamas fue designado simplemente Flammpanzerwagen (Sd.Kfz. 141). Posteriormente fue designado como Pz.Kpfw. III (Fl) (Sd.Kfz. 141/3). Pero lo normal es que se conozca como Flammpanzer III Ausf. M o, simplemente, Flammpanzer III.[3]

En servicio

Anteriormente, los Flammpanzers estaban encuadrados en batallones independientes asignados a los cuarteles generales superiores para tareas de combate. Esto cambió en 1943 con la llegada de este nuevo modelo Panzer III (Fl). Estos vehículos se incorporaron a las divisiones blindadas en forma de pelotones, oficialmente conocidos como Panzer-Flamm-Zug. Los 100 Flammpanzers fabricados se pusieron en servicio con la siguiente distribución:[3]

Un Flammpanzer III en acción en Italia en 1943.
Unidad Cantidad
División Grossdeutschland 28 (13 transferidos a la 11ª División Panzer
en primavera de 1943)
1ª División Panzer 14 (7 transferidos al Ejército de Reserva (Ersatzheer)
en otoño de 1943)
6ª División Panzer 15
14ª División Panzer 7
16ª División Panzer 7
24ª División Panzer 14
División Panzer 14
Schule Wundsdorf 1

El Flammpanzer III entró en acción tanto en las campañas de Rusia como de Italia a partir de 1943. Estos nuevos vehículos lanzallamas debían de ser utilizados en la Batalla de Stalingrado, el tipo de combate para el que habían sido creados, pero por los retrasos de fabricación no fue hasta el verano de 1943, en la Batalla de Kursk, cuando entraron en acción por primera vez. Al final no cumplía las expectativas puestas en él, por lo que no se fabricaron más de los 100 ejemplares anteriormente mencionados. Los vehículos existentes volverían a fábrica para ser reequipados con sus cañones y equipamiento estándar como carros de combate.[2][4]

Diseño

La tripulación de este vehículo de 23 toneladas equipado con dos radios estaba compuesta por tres hombres. Al no contar con un cañón se prescindía de artillero y cargador, quedando el comandante como encargado de operar el armamento principal en la torreta. En el casco se continuaba contando con la presencia de 2 hombres, el conductor a la izquierda (en el sentido de la marcha) y el operador de radio a su derecha.

Blindaje

Blindaje Panzer III (Fl)
Tipo Acero laminado atornillado y soldado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
50+20 mm / 75° 30 mm / 65° 30 mm / 78° 10 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
50+20 mm / 45-90°
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
50+20 mm / 81 ° 30 mm / 90° 50 mm / 73 ° 18 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
50+30 mm / 69° 30 mm / 90° 50 mm / 81° 16 mm
Armadura adicional

Dadas las implicaciones esperadas de enviar un vehículo lleno de líquido inflamable a la batalla, y más aún tratándose de un vehículo de combate cercano con armamento de corto alance, se tomaron medidas adicionales para protegerlo de los proyectiles enemigos que con toda seguiridad recibiría, así como de los efectos de su propio armamento incendiario. Además de los 20 mm de armadura adicional proporcionados por el kit Vorpanzer que se montaba de forma estándar en el frente de la superestructura y de la torreta de los Panzer III que se estaban fabricando en ese momento, se agregaron unas placas adicionales de 30 mm en el frente inferior y superior del casco de 50 mm. Esto le daba un grosor total relativo cercano a los 80 mm, ya que las placas superpuestas no ofrecen la misma resistencia de una sola placa de 80 mm. Lo que sería suficiente para protegerlo de proyectiles convencionales de hasta 75 mm de calibre en rangos de combate normales. Los laterales del vehículo se mantuvieron igual.[3]

Otras protecciones
La mayor amenaza de incendio en este tipo de vehículos requería la incorporación de extintores adicionales. Lo habitual para la mayoría de los carros de combate de la época era de dispusieran de tres extintores. El Flammpanzer III portaba 5 en total, tres en el interior del compartimento y dos en el exterior.[3]

Armamento

Pruebas con un Flammpanzer III de la División Grossdeutschland en el Frente Oriental en 1943.
El lanzallamas como armamento principal

Al Flammpanzer III, en lugar del cañón de calibre 5 cm del carro Panzer III original, se le montó en el mismo mantelete de la torreta un tubo de 1,5 metros de largo y 15 cm de diámetro que simulaba ser un cañón pero en su interior portaba el tubo del lanzallamas Flammenwerfer con una boquilla de 14 mm. Este tubo, que junto a la ametralladora coaxial podía inclinarse 20° hacia arriba 10° hacia abajo, además de proteger el proyector del lanzallamas tenía el papel de ocultar el verdadero papel del carro, ya que los carros lanzallamas eran objetivo prioritario de los artilleros soviéticos.[3]

Combustible

El líquido inflamable compuesto de combustible espesado con aceite/alquitrán se llevaba en dos tanques de 510 litros ubicados a ambos lados del eje de transmisión en el interior del blindado con una capacidad total de 1.020 litros.

Operación

Al no disponer de un cañón con sus proyectiles, no era necesario un artillero y un cargador en un carro lanzallamas, por lo que el Flammpanzer solo tenía una tripulación de tres hombres, y el comandante ahora asumía él sólo el papel de operador de armas, sin embargo, permanecía en su posición estándar en la parte trasera de la torreta con su cúpula. El desplazamiento horizontal de la torreta y la elevación del armamento la realizaba mediante volantes trasladados a justo delante de su puesto, y él mismo disparaba las armas mediante pedales, el de la derecha para arrojar fuego, el de la izquierda para activar la ametralladora. Originalmente, apuntaba a través de una mira en forma de V invertida frente a los visores de la cúpula. Más tarde, esto se mejoró agregando una varilla al tubo de protección del lanzallamas con marcadores de distancias y que se alineaba con una delgada franja pintada en el centro del visor frontal de la cúpula.[3]

Funcionamiento

En el momento de accionar el disparador el líquido era bombeado a través del tubo hasta la boquilla con una presión de 15 a 17 atmósferas mediante una bomba Koebe accionada por un motor auxiliar a una velocidad de 7,8 litros por segundo. Ese motor era un dos tiempos Auto Union ZW 1101 (DKW) de 28 CV alimentado por una mezcla de gasolina y aceite. Una conexión especial en la tubería de suministro permitía a la torreta girar sus 360 grados de recorrido. Entonces el líquido incendiario arrojado a través del cañón a distancias de hasta 50 metros era encendido mediante las chispas creadas por unas bujías incandescentes de alto voltaje Smitzkerzen. Estas bujías estaban situadas en la parte trasera del tubo lanzador junto a un contrapeso y un manómetro. Durante dos o tres segundos cada vez, se podían lanzar hasta 80 ráfagas de fuego con un alcance total de hasta 60 metros una vez encendido el fuego. Tras la llamarada, el aire estaba tan lleno de hollín, que la localización de un nuevo objetivo resultaba difícil.[3][2]

Armamento secundario

Además de la ametralladora coaxial al cañón también se conservó la ametralladora del frontal del casco en soporte esférico utilizada por el operador de radio. Como es habitual en todos blindados alemanes de la Segunda Guerra Mundial, eran ametralladoras MG 34 y en este caso tenían a su disposición un total de unas 4.950 balas.

Referencias

  1. Tucker-Jones, Anthony (2017). Panzer III: Hitler's Beast of Burden. Pen and Sword. ISBN 9781473891081.
  2. 2,0 2,1 2,2 Kampfpanzer Daten-Fakten-Technik. Verlagsunion Pabel Möwig KG, Rastatt, ISBN 3-8118-1662-4
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 3,6 Osprey Publishing, New Vanguard #15: Flammpanzer German Flamethrowers 1941-45
  4. Tucker-Jones, Anthony (2017). Panzer III: Hitler's Beast of Burden. Pen and Sword. ISBN 9781473891081

Enlaces externos

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