Panther

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Carros de combate de Alemania en la Segunda Guerra Mundial
Panzer I · Panzer II · Panzer 38(t) · Panzer III · Panzer IV · Panther · Tiger I · Tiger II
Panther
Sd.Kfz. 171
SdKfz 171 PzKw V noBG.jpg

Tipo Carro de combate medio
País de origen Flag of Germany (1935–1945).png Alemania
Historial de servicio
En servicio 1943–1945 (Alemania)
Hasta 1947 (Francia)
Operadores principales War Ensign of Germany (1938–1945).png Wehrmacht
Flag of France.png Francia
Guerras Segunda Guerra Mundial
Historial de producción
Diseñador MAN
Diseñado 1942
Fabricantes MAN, Daimler-Benz, MNH
Producido 1943–1945
Variantes Ausf. D/A/G/F
Cantidad 5.998 + 329 Befehlspanther
Derivados Bergepanther, Jagdpanther, Beobachtungspanther
Especificaciones generales
Peso 44,8 - 45,5 t
Longitud 6,88 m
Anchura 3,42 m
Altura 2,92 - 3 m
Motor Maybach HL 230 P30, 700 CV
Velocidad máx. 46-55 km/h
Autonomía máx. 250 km
Tripulación 5 (conductor, operador de radio/ametralladora, comandante, artillero, cargador)

Blindaje 40-100 mm
Arma primaria Cañón 7,5 cm KwK 42 L/70
Mira TZF 12 o TZF 12a
Arma secundaria 2 ametralladoras MG 34
Equipo de comunicaciones FuG 5

Para más detalle ver fichas de especificaciones de cada variante

El Panther fue un carro de combate medio alemán desplegado durante la Segunda Guerra Mundial en los frentes Oriental y Occidental de Europa desde mediados de 1943 hasta el final de la guerra en 1945. Con designación de la oficina de armamento Sd.Kfz. 171, fue nombrado Panzerkampfwagen V Panther hasta el 27 de febrero de 1944, cuando Hitler ordenó eliminar la numeración romana "V".

Fue creado para contrarrestar al carro soviético T-34 y reemplazar los Panzer III y Panzer IV. Sin embargo, al Panzer IV, el carro más numeroso del ejército alemán, no logró reemplazarlo completamente y sirvieron juntos hasta el final de la guerra. Está considerado uno de los mejores carros de combate de la Segunda Guerra Mundial por su excelente potencia de fuego y protección y su gran movilidad, aunque su fiabilidad fue menos impresionante.[1]

El Panther fue un compromiso en cuanto a cualidades. Mientras que tenía esencialmente el mismo motor que el carro pesado Tiger, tenía una armadura frontal más eficiente,[2] un cañón de alta velocidad que, aún con menor calibre, tenía mayor capacidad de penetración de blindajes, era más ligero y rápido, y podía atravesar terrenos complicados mejor que el Tiger. Su desventaja era una armadura lateral más débil, que lo hizo vulnerable al fuego de costado mediante flanqueo. Y demostró ser muy eficaz en enfrentamientos en campo abierto y de largo alcance, pero por ejemplo no proporcionó suficiente potencia de fuego explosiva contra la infantería.[3]

Por otra parte, era mucho más barato de producir que el Tiger, y solo un poco más caro que el Panzer IV. Los elementos clave del diseño del Panther, como su blindaje, transmisión y unidad de giro, fueron simplificados para mejorar las tasas de producción y abordar la escasez de materias primas. Aún así su diseño general siguió siendo descrito por algunos como "sobre-diseñado".[4][5] El Panther fue introducido en combate apresuradamente para la Batalla de Kursk en julio de 1943, a pesar de numerosos problemas técnicos aún no resueltos propios de ser un diseño reciente poco probado, lo que provocó grandes pérdidas de vehículos debido a fallos mecánicos en la que fue la mayor batalla de carros de combate de la historia. La mayoría de los defectos de diseño se rectificaron a finales de 1943 y principios de 1944, pero el bombardeo Aliado de las plantas de producción y el aumento de la escasez de aleaciones de alta calidad para componentes críticos, junto a la escasez de combustible, de espacio de entrenamiento, y a la disminución de la calidad de las tripulaciones impactaron negativamente en la efectividad del carro.

A pesar de ser oficialmente clasificado como un carro medio, su peso es más parecido al de un carro pesado, ya que su peso de unas 45 toneladas lo coloca prácticamente en la misma categoría que los carros pesados M26 Pershing de Estados Unidos (41,7 t), Churchill de Reino Unido (40,7 t) e IS-2 de la Unión Soviética (46 t). No obstante, el Panther tenía una relación potencia/peso muy alta que lo hacía extremadamente móvil, independientemente de su tonelaje, aunque su peso causaba algunos problemas logísticos como la incapacidad de cruzar ciertos puentes. Algunos autores lo consideran el primer MBT de la historia.[6]

A partir del Panther se creó la versión de mando Befehlspanther y con su chasis se desarrollaron otros vehículos derivados como el cazacarros Jagdpanther, los carros de recuperación Bergepanther y algún carro de observación para la artillería Beobachtungspanther. Las torretas también se utilizaron para montar posiciones fijas defensivas en fortificaciones, las Pantherturm.

Origen y desarrollo

Requisitos del proyecto

El Reichminister de Armamento y Producción de Guerra Albert Speer examinando un T-34 en junio de 1943.

El Panther nació de un proyecto iniciado en 1938 para reemplazar los carros medios Panzer III y Panzer IV. Los requisitos iniciales de la serie VK 20 exigían un vehículo de orugas con un peso de 20 toneladas y se presentaron propuestas de diseño de las compañías Krupp, Daimler-Benz y MAN. Sin embargo, a partir de 1941 se cambiaron los requisitos como reacción directa a los encuentros con los bien blindados carros soviéticos T-34 y KV-1 y al consejo del Wa Prüf 6, el departamento encargado de vehículos dentro de la agencia central de adquisición de armamento del Ejército Alemán, la Waffenamt. Los requisitos aumentaron a un vehículo de 30 toneladas, por lo que los primeros diseños fueron abandonados y Krupp abandonó la competición por completo[7] El T-34 superaba en la mayoría de los aspectos a los modelos existentes de Panzer III y IV.[8][9] Ante la insistencia del general Heinz Guderian, se creó una comisión especial para evaluar el T-34.[10] Entre las características del carro soviético consideradas más significativas estaban el blindaje inclinado, que aumentaba el espesor efectivo de la armadura contra la penetración de los proyectiles además de aumentar la posibilidad de rebote y desviación de los impactos, las orugas anchas, que mejoraban la movilidad del vehículo sobre terreno blando, y el cañón largo de 76,2 mm, que contaba con una buena capacidad de penetración de armaduras al mismo tiempo que podía disparar munición altamente explosiva efectiva. Daimler-Benz, que había diseñado los exitosos Panzer III y StuG III, y MAN se encargaron de diseñar un nuevo carro de 30 a 35 toneladas, designado VK 30.02, en abril de 1942.

Los diseños

El diseño VK 30.02 (DB) de Daimler-Benz se parecía al T-34 en su casco y torreta y también en el sistema de tracción. Sería propulsado por un motor diésel con las ruedas dentadas de transmisión en la parte trasera y la torreta estaba situada en la parte frontal. La incorporación de un motor diesel prometía un mayor rango operativo, una menor inflamabilidad y permitía un uso más eficiente de las reservas de petróleo. El propio Hitler consideraba imperativo un motor diesel para el nuevo carro de combate.[11] Esta propuesta de Daimler-Benz utilizaba un sistema de suspensión de ballestas externo, en contraste con la propuesta de MAN de barras de torsión gemelas. La opinión del Wa Prüf 6 era que la suspensión de ballestas era una desventaja y que el uso de barras de torsión permitiría un mayor ancho interno del casco. También se opuso a la transmisión trasera debido a la posibilidad de obstrucción en las cadenas. Daimler Benz todavía prefería la suspensión de balletas sobre una suspensión de barra de torsión, ya que daba como resultado una silueta aproximadamente 20 cm más baja y hacía innecesarios amortiguadores complejos. El empleo de una transmisión trasera proporcionaría espacio adicional para la tripulación y también permitía una mayor inclinación en el frontal del casco, lo que se consideraba importante para evitar la penetración de proyectiles perforantes.[7]

El diseño VK 30.02 (M) de MAN encarnaba una configuración más convencional, sería propulsado por un motor de gasolina, la transmisión y las ruedas dentadas de transmisión iban en la parte delantera y la torreta estaba montada en la parte central. Tenía ocho ejes de suspensión con barras de torsión por cada lado. Debido a que las barras de torsión y el eje de la transmisión pasaban por debajo de la cesta de la torreta, el diseño de MAN era más alto y tenía un casco más ancho que el diseño DB. Incorporaba los conceptos de diseño de los componentes de suspensión y transmisión que implementó la firma Henschel en el carro pesado Tiger, utilizando su característico formato Schachtellaufwerk: múltiples ruedas de rodaje grandes y estrechas superpuestas en cada eje e intercaladas entre sí, montando "cadenas flojas" sin rodillos de retorno en la parte superior. Estas características compartidas también con casi todos los diseños militares alemanes de semiorugas desde finales de la década de 1930 se repitieron con el diseño de MAN para el Panther. Estas múltiples ruedas grandes de acero con borde de goma distribuirían la presión sobre el suelo de manera más uniforme a lo largo y ancho de las cadenas. La propuesta de MAN también incluía una torreta ya diseñada por Rheinmetall, aunque modificada, procedente del proyecto VK 45.01(H),[12] y el motor que montaría sería un Maybach V12 de 700 CV prácticamente idéntico al modelo Maybach HL 230 del Tiger.

La elección

Los dos diseños fueron revisados ​​de enero a marzo de 1942. El Reichminister de Armamento y Producción de Guerra Fritz Todt, y más tarde su reemplazo a partir del 8 de febrero de 1942, Albert Speer, recomendaron a Hitler el diseño de Daimler-Benz debido a sus ventajas sobre el diseño inicial de MAN. En la presentación final, MAN refinó su diseño, habiendo aprendido de la propuesta de Daimler-Benz aparentemente a través de una filtración de un ex empleado que entonces ocupaba un puesto en el Wa Prüf 6, el ingeniero senior Heinrich Ernst Kniepkamp y otros.[11] El 5 de marzo de 1942, Albert Speer informó que Hitler consideraba que el diseño de Daimler-Benz era superior al diseño de MAN.[13] Sin embargo, una revisión de una comisión especial nombrada por Hitler en mayo de 1942 seleccionó el diseño de MAN. Hitler aprobó esta decisión después de revisarla durante la noche. Una de las principales razones dadas para esta decisión fue que el diseño de MAN utilizaba un motor y una torreta ya existentes, mientras que el diseño de Daimler-Benz habría requerido que se diseñara y produjera una torreta y un motor completamente nuevos, retrasando el comienzo de la producción.[14] Esta medida de ahorro de tiempo comprometió el desarrollo posterior del diseño.[15]

Albert Speer relata en su autobiografía Inside the Third Reich:

Como el Tiger había sido diseñado originalmente para pesar cincuenta toneladas pero por resultado de las demandas de Hitler había aumentado a cincuenta y siete toneladas, decidimos desarrollar un nuevo carro de treinta toneladas cuyo nombre, Panther, significaba una mayor agilidad. Aunque ligero de peso, su motor sería el mismo que el del Tiger, lo que significaba que podría desarrollar una velocidad superior. Pero en el transcurso de un año, Hitler insistió una vez más en añadirle tanto blindaje, así como armamento tan grande, que finalmente llegó a cuarenta y ocho toneladas, casi el peso original del Tiger.[16]

Producción

Línea de producción de carros de combate Panther en 1944.

En septiembre de 1942 se terminó el prototipo del diseño de MAN, hecho en acero dulce y, después de las pruebas en Kummersdorf, fue aceptado oficialmente. Fue puesto en producción inmediata. El inicio de la producción se retrasó, principalmente debido a la escasez de máquinas herramientas especializadas necesarias para el mecanizado del casco, pero los primeros carros se terminaron en diciembre y sufrieron problemas de fiabilidad como resultado. La demanda de este carro era tan alta que la fabricación pronto se expandió más allá de MAN para incluir a otros fabricantes: Daimler-Benz (Berlín-Marienfelde, antigua planta de DMG), Maschinenfabrik Niedersachsen Hanover (MNH, subsidiaria de Eisenwerk Wülfel/Hanomag) y al fabricante original de Tiger, Henschel y Sohn en Kassel.

El objetivo de producción inicial en la planta de MAN en Nuremberg era de 250 vehículos Panther por mes. Este objetivo se incrementó a 600 por mes en enero de 1943. A pesar de los esfuerzos decididos, esta cifra nunca se alcanzó debido a la interrupción por los bombardeos de los Aliados y los cuellos de botella en los procesos de fabricación y obtención de recursos. La producción en 1943 tuvo un promedio de 148 ejemplares por mes. En 1944, de construyeron una media de 315 por mes, alcanzando su máximo en el mes de julio con 380 y sumando al final del año 1944 un total de 3.777 carros de combate producidos. La producción terminó a finales de marzo de 1945, con más de 6.000 vehículos construidos en total. Por otra parte, la fuerza de combate de primera línea alcanzó su punto máximo el 1 de septiembre de 1944 en 2.304 carros Panther desplegados, pero ese mismo mes también se reportó la pérdida de un número récord de 692 carros.[17]

Los Aliados dirigieron los bombardeos al punto de estrangulamiento común para la producción de Panther y Tiger: la planta de motores de Maybach. Esta fue bombardeada la noche del 27 al 28 de abril de 1944 provocando que la producción se detuviera durante cinco meses. Aunque ya se había planeado una segunda fábrica, la planta Auto Union Siegmar (la antigua fábrica de automóviles Wanderer), y entró en funcionamiento en mayo de 1944.[18] Luego el objetivo fueron las fábricas del Panther comenzando con un bombardeo en la planta de Daimler-Benz el 6 de agosto de 1944, al que le siguió otro en la noche del 23 al 24 de agosto. MAN fue golpeada el 10 de septiembre, el 3 de octubre y el 19 de octubre de 1944, y luego nuevamente el 3 de enero y el 20/21 de febrero de 1945. MNH no fue atacada hasta el 14 y 28 de marzo de 1945.[19]

Además de interferir con los objetivos de producción de carros de combate, los bombardeos forzaron una fuerte caída en la producción de repuestos, que como porcentaje con respecto a la producción de carros cayó del 25-30 por ciento en 1943 al 8 por ciento a finales de 1944. Esto agravó los problemas de fiabilidad y redujo el número de carros Panther operacionales, ya que muchos carros de combate dañados en el campo de batalla en lugar de ser reparados tuvieron que ser canibalizados por partes para poder reparar otros vehículos con averías.[20]

Coste

Un carro Panther tenía un coste de producción de 117.100 Reichmarks (RM).[21] Esto no es mucho si se compara con los 82.500 RM del StuG III, 96.163 RM del Panzer III, 103.462 RM del Panzer IV (vehículos claramente inferiores) y los 250.800 RM del Tiger I (no muy superior en muchos aspectos). No obstante, estas cifras no incluyen el coste del armamento y del equipo de radio.[22][23] Los alemanes se esforzaron cada vez más por métodos de producción que permitieran mayores tasas de producción y menores costes. En comparación, el coste total de la producción de un Tiger de las primeras versiones en 1942–1943 se estima que pudo llegar hasta los 800.000 RM.[24] El uso de prisioneros como mano de obra esclava en las líneas de producción redujo en gran medida los costes, pero también aumentó en gran medida el riesgo de sabotaje. Unos estudios del Ejército Francés en 1947 encontraron que muchos Panther habían sido saboteados durante la producción.[25]

Al comienzo de la guerra, los fabricantes alemanes de vehículos blindados de combate habían empleado métodos de fabricación intensivos en mano de obra y costosos que no eran adecuados para las necesidades de producción en masa. El proceso de racionalización de la producción de vehículos blindados de combate alemanes comenzó por primera vez después de que Speer se convirtiera en Reichminister a principios de 1942, y se aceleró constantemente hasta 1944. La producción del carro Panther coincidió con este período de mayor eficiencia de fabricación, pero incluso con métodos de producción simplificados, Alemania nunca se acercó a la eficiencia de la fabricación aliada durante la Segunda Guerra Mundial.[26] El Panther fue el tercer vehículo blindado de combate alemán de la Segunda Guerra Mundial más producido después del cañón de asalto y cazacarros StuG III con 9.408 unidades, y del carro de combate Panzer IV con 8.553 unidades. En total entre 1943 y 1945 se fabricaron 5.998 carros Panther más 329 en la versión de mando Befehlspanther, y no llegó a substituir al Panzer IV, que se siguió fabricando hasta el final de la guerra. Mientras que, en comparación, Estados Unidos fabricó durante toda la guerra un total de 49.234 M4 Sherman,[27] y la Unión Soviética un total de 84.070 T-34.[28]

Diseño y variantes

Ausf. D


Panther Ausf. D
Sd.Kfz. 171
Bundesarchiv Bild 183-H26258, Panzer V Panther.jpg

Tipo Carro de combate medio
Historial de producción
Fabricantes MAN, Henschel, Daimler-Benz, MNH
Producido Enero 1943 - Septiembre 1943
Cantidad 842
Especificaciones
Peso 44,8 t
Longitud 6,87 m
Anchura 3,42 m
Altura 3 m
Motor Maybach HL 230 P30, 700 CV

Blindaje 40-100 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 42 L/70 con 79 proyectiles
Mira TZF 12 (binocular)
Arma secundaria 2 MG 34 con 5.100 balas
Equipo de comunicaciones FuG 5

Los primeros Panther de producción en serie en abandonar las plantas de ensamblaje fueron designados como Panzerkampfwagen V Panther Ausf. D. Hasta este momento, los alemanes habían utilizado un sistema muy preciso y metódico para designar las variantes de sus modelos de vehículos: Ausf. A, Ausf. B, Ausf. C, etc., siempre cronológicamente en este orden. Sin embargo, esto cambió con el Panther. De hecho, el modelo de preproducción o serie 0 del que se fabricaron 20 ejemplares para pruebas a finales de 1942 inicialmente fue designado Ausf. A y posteriormente ,en febrero de 1943, se reclasificó como Ausf. D1. Por ese motivo, el primer modelo de producción, el Ausf. D, a veces se llamó Ausf. D2. Después, la segunda variante de producción en serie, que incluía mejoras y corregía los defectos de la primera, sería llamada Ausf. A.[29]

En resumen, esta primera versión, la Ausf. D, de la que se fabricaron 842 ejemplares entre enero de 1943 y septiembre de 1943, se distinguía de las siguientes principalmente por las siguientes caracteríticas: en el glacis poseía dos ranuras abatibles, a la izquierda una de visión frontal directa para el conductor y a la derecha una de tipo "buzón" para la ametralladora del operador de radio, la cúpula de comandante era forjada tipo "tambor", contaba con lanzadores de humo en los laterales de la torreta. Durante su etapa de producción, el Ausf. D sería equipado con una nueva cúpula más plana y un lanzador de granadas en el techo, operado por el cargador.

Blindaje

Blindaje Panther Ausf. D
Tipo Acero laminado soldado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
100 mm / 78° 45 mm / 65° 45 mm / 65° 16 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
100 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
80 mm / 35° 40 mm / 50° 40 mm / 60° 16 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
60 mm / 35° 40 mm / 90° 40 mm / 60° 16-30 mm
Blindaje adicional Faldones Schürzen de 5 mm en la parte superior de las orugas.
Casco

El Panther tenía un glacis de 80 mm de grosor en un ángulo de 35º, o lo que es lo mismo, inclinado 55 grados con respecto a la vertical, soldado pero también enclavado con las placas laterales e inferiores para lograr una mayor resistencia. Al inicio de su producción tenía dicha placa endurecida por la cara externa (acero cementado o FHA) que le daba un 10-12% más de resistencia contra munición antiblindaje normal AP, pero a medida que los proyectiles perforantes con sombrerete de metal blando APCBC se convirtieron en el estándar en todos los ejércitos occidentales el endurecimiento de cara no ofrecía ninguna ventaja, por lo que este requisito se eliminó del Panther en marzo de 1943. En agosto de 1943, ya sólo se estaba construyendo con la placa de glacis en acero laminado homogéneo (RHA).[30] La combinación de armadura moderadamente gruesa y bien inclinada significaba que se necesitaban armas Aliadas pesadas, como los cañones soviéticos BS-3 de 100 mm y A-19 de 122 mm, o el estadounidense M3 de 90 mm, para logar penetrar el glacis del Panther a las distancias habituales de combate.[31]

El blindaje en los laterales del casco y de la superestructura era mucho más delgado, 40 mm en esta primera versión Ausf. D. La armadura lateral más delgada era necesaria para mantener el peso del vehículo por debajo de las 45 toneladas, pero hacía que el Panther fuera vulnerable a los impactos laterales de la mayoría de los cañones de carro y anticarro Aliados. La doctrina táctica alemana para el uso de la Panther enfatizó la importancia de la protección de los flancos.[32] Además se incluyeron faldones de blindaje espaciado (Schürzen) de 5 mm de espesor en la parte superior de las orugas protegiendo la zona más vulnerable del vehículo principalmente contra los disparos de los fusiles anticarro soviéticos, ya que esa zona de 40 mm era plana y no la cubrían las ruedas. A partir de septiembre de 1943 comenzó a aplicarse en fábrica en los últimos modelos de Ausf. D el recubrimiento de Zimmerit contra las minas magnéticas,[33] y en noviembre de 1943 se emitió una orden para que las unidades de campo lo aplicaran en todos los Panther fabricados con anterioridad.[34] En septiembre de 1944 se emitieron órdenes de detener todas las aplicaciones de Zimmerit, en base a rumores falsos de que los impactos en el Zimmerit habían causado incendios en vehículos.[35]

Las tripulaciones de los Panther estaban al tanto de la débil armadura lateral e intentaron mejorarla colgando trozos de cadena o ruedas de repuesto en la torreta y/o en los costados del casco.[36] La armadura superior del casco trasero sobre el compartimento del motor era vulnerable a los ataques aéreos, sólo tenía solo 16 mm de grosor, los dos ventiladores de radiador y cuatro rejillas de entrada de aire.[37]

Torreta

La parte delantera de la torreta tenía un mantelete curvo de acero fundido con 100 mm de espesor. Su sección transversal cilíndrica significaba que era más probable que desviara los proyectiles, pero la sección inferior creaba un punto débil. Si un impacto no penetrante rebotaba hacia abajo desde su sección inferior, podría penetrar la delgada armadura del techo del casco y entrar en el compartimento delantero del mismo.[38] Las penetraciones de esta naturaleza podrían tener resultados catastróficos, ya que el compartimento albergaba al conductor y al operador de radio sentados a ambos lados de la enorme caja de cambios y la unidad de dirección. Además, había cuatro contenedores de munición del cañón entre los asientos de dichos tripulantes y la torreta, directamente debajo del mantelete cuando la torreta estaba orientada hacia adelante.[39] Este problema se solucionaría con un nuevo mantelete en la versión Ausf. G. Como medidas defensivas el Panther Ausf. D estaba equipado con lanzafumígenos Nebelwurfgerät.

Calidad del blindaje
A medida que avanzaba la guerra, Alemania se vio obligada a reducir o eliminar metales de aleación críticos en la producción de las placas blindadas, como el níquel, el tungsteno y el molibdeno; esto resultó en niveles de resistencia al impacto más bajos en comparación con armaduras anteriores.[40] En 1943, los bombarderos Aliados atacaron y dañaron severamente la mina Knaben en Noruega, eliminando una fuente clave de molibdeno; También se cortaron los suministros de Finlandia y Japón. La pérdida de molibdeno y su reemplazo con otros sustitutos para mantener la dureza, así como una pérdida general de control de calidad, dieron como resultado una mayor fragilidad en las placas de blindaje alemán, que desarrolló una tendencia a fracturarse cuando eran golpeadas con un proyectil. Las pruebas realizadas por oficiales del Ejército de los Estados Unidos en agosto de 1944 en Isigny, Francia, mostraron grietas catastróficas de la placa de armadura en dos de los tres Panther examinados.[41][42]

Movilidad

Movilidad Panther Ausf. D
Simbolo motor.png
Motor
Maybach HL 230 P30
V12 de 23,1 litros, 700 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
15,5 CV/t
Combustible.png
Combustible
730 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
56 cm
Transmission.png
Transmisión
ZF AK 7-200 synchromesh
7 velocidades, 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
8,7 m
Clutch-part.png
Dirección
MAN, diferencial controlado mediante palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
8 ruedas dobles intercaladas (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,88 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
66 cm (ancho) y 3,92 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Barras de torsión dobles
Pendiente2.png
Pendiente máx.
30°
Panzer IV G suspension.png
Amortiguación
En las 2 primeras y ultimas ruedas
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
46-55 km/h 30 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
90 cm
Consumo.png
Consumo
280 l/100 km 700 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
2,45 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
250 km 100 km
Vadeo.png
Vadeo
1,9 m
Motor

Los primeros 250 Panther fabricados (20 según otras fuentes)[43] estaban propulsados por un motor de gasolina V12 Maybach HL 210 P30 de 21,33 litros, que con bloque de aleación ligera desarrollaba 650 CV a 3.000 rpm y tenía tres filtros de aire simples. A partir de mayo de 1943, los Panther se construyeron con una versión evolucionada de ese motor, el Maybach HL 230 P30 de 23,1 litros, que desarrollaba 700 CV a 3.000 rpm y para ahorrar aluminio optaba por un bloque de hierro fundido. En el motor definitivo se usaban dos filtros de aire de tipo "ciclón" multietapa para mejorar la eliminación del polvo.[44][45] En la práctica, debido al uso de gasolina de bajo grado, se reducía la potencia real del motor. Con una capacidad de 730 litros de combustible, el alcance de un Panther totalmente cargado de combustible era de 200 km sobre carretera y 100 km campo a través.[46]

El compartimento del motor del Panther fue diseñado para ser hermético para poder vadear obstáculos de agua de hasta 1,9 m de profundidad; sin embargo, esta capacidad hizo que el compartimento estuviera mal ventilado y fuera propenso a sobrecalentarse. Por otra parte, los conectores de combustible en los primeros Panther no estaban aislados, permitiendo fugas de vapores de combustible en el compartimento del motor que llegaron a provocar incendios en el propulsor. Para atajar este problema, se agregó ventilación adicional para extraer estos gases, resolviendo en parte el problema de los incendios de motores.[47] Otras medidas tomadas para reducir este problema incluyeron mejorar la circulación del refrigerante dentro del motor y agregar un resorte de membrana reforzado a la bomba de combustible.[48] A pesar de los riesgos de incendio, el compartimento de combate era relativamente seguro gracias a un cortafuegos sólido que lo separaba del compartimento del motor.[49] La fiabilidad del motor mejoró con el tiempo. Una evaluación francesa en 1947 de su conjunto de carros Panther Ausf. A capturados en Normandía concluyó que el motor tenía una vida promedio de 1.000 km y una vida máxima de 1.500 km.[50]

Suspensión
Extracción de una rueda de un Panther.

El tren motriz del Panther consistía en las ruedas dentadas de transmisión delanteras, las ruedas tensoras traseras y ocho ejes de rodaje a cada lado suspendidos en una suspensión de doble barra de torsión. Cada eje montaba ruedas de acero de 86 cm de diámetro con cubierta de goma superpuestas con doble intercalado entre ejes, en el llamado diseño Schachtellaufwerk que se había convertido en el estándar de los semiorugas alemanes. El sistema de barra de torsión dual, diseñado por el profesor Ernst Lehr, permitía un amplio recorrido y oscilaciones rápidas con alta confiabilidad, lo que permitía un desplazamiento a velocidad relativamente alta sobre terreno ondulado. El espacio requerido para las barras de torsión atravesando de lado a lado el fondo interior del casco, debajo del eje longitudinal de transmisión, todo ello debajo de la cesta de la torreta, aumentaba la altura total del vehículo. Si las barras eran dañadas por una mina, estas a menudo requerían una antorcha de soldadura para su extracción.[51]

La suspensión del Panther, al igual que la del Tiger pero con menor cantidad de ruedas, aún tenía un diseño excesivamente complicado, y el sistema de ruedas intercaladas complicaba las tareas de mantenimiento y reparación. Aunque podría funcionar con ruedas faltantes o rotas, reemplazar las ruedas internas llevaba mucho tiempo. Además las ruedas intercaladas tenían tendencia a atascarse con la combinación de barro, rocas y hielo, y podían congelarse de la noche a la mañana en el duro clima invernal que seguía a la temporada de barro de otoño en el Frente Oriental. Los daños provocados por los proyectiles también podían hacer que las ruedas se atascaran y fueran difíciles de separar. Este complejo sistema tenía sus ventajas, proporcionaba una mejor flotación y estabilidad en terrenos complicados y también proporcionaba más protección al blindaje lateral del casco que otros sistemas de ruedas más pequeñas o no intercaladas, pero su excesiva complejidad hizo que ningún otro país adoptara este diseño para sus carros de combate.[52]

Dirección y transmisión
El control del carro se realizaba a través de una caja de cambios sincronizada AK 7-200 de siete velocidades, diseñada por ZF, y un sistema de dirección MAN de radio único, operado por palancas de dirección. Cada marcha tenía un radio de giro fijo, que variaba desde los 5 m de la primera hasta los 80 m de la séptima. El conductor debía juzgar el radio de giro necesario antes de tiempo y cambiar a la marcha adecuada para realizarlo, no obstante también podía accionar los frenos en un lado para forzar un giro más brusco.[53] Esta dirección manual era un diseño mucho más simplificado en comparación con el sofisticado sistema de dirección de doble radio mediante control hidráulico que poseían los carro tipo Tiger.

Armamento

Potencia de fuego Panther Ausf. D
Cañón 7,5 cm KwK 42 Ángulo de
elevación
+20° a -8°
(manual)
Calibre 75 mm Largo 525 cm (L/70) Giro torreta 360º en 60 seg.
(hidráulica y manual)
Mira TZF 12 (binocular)
(2,5× - 28°)
Cadencia
de disparo
6 disparos/min
Munición 79 proyectiles 75×640 mm R
De tipo APCBC-HE, HE y APCR
Alcance 9.850 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada a 30º.[54]
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
PzGr. 39/42 APCBC-HE-T 6,8 kg 925 m/s 138 124 111 99 89
PzGr. 40/42 APCR 4,75 kg 1.120 m/s 194 174 149 127 106
Armamento secundario 2 ametralladoras MG 34 con 5.100 balas 7,92 mm en total
  • Una coaxial al cañón en el mantelete
  • Otra en el casco en una escotilla tipo buzón
Armamento principal

El cañón principal del Panther era el 7,5 cm KwK 42 L/70 fabricado por Rheinmetall-Borsig, equipado con un freno de boca de doble deflector. Contaba con expulsión semiautomática de los casquillos de los proyectiles y un suministro de 79 proyectiles, posteriormente incrementados a 82 en la versión Ausf. G. Empleaba tres tipos diferentes de municiones: la perforante estándar PzGr. 39/42 (APCBC-HE), la explosiva SprGr. 42 (HE) y la perforante con núcleo de tungsteno PzGr. 40/42 (APCR), en una proporción aproximada del 40% - 40% - 20% respectivamente en el mejor de los casos ya que el último tipo era generalmente escaso debido a la escasez de materia prima.

Eficacia

Si bien era de un calibre común entre los carros de combate Aliados, el arma de Panther fue la más poderosa de su tipo en la Segunda Guerra Mundial, debido a la gran carga propelente en la munición y al largo cañón, lo que proporcinaba una velocidad de salida muy alta a los proyectiles y excelentes cualidades para perforar armaduras. Entre los cañones Aliados de calibre similar, ninguno tenía una energía de salida en boca equivalente. Solo el cañón Ordnance QF 17-pounder de la conversión británica Sherman Firefly, de calibre 76,2 y 55 calibres de largo (L/55) con la munición especial subcalibrada APDS tenía más potencial de perforación de armadura, pero en la práctica era considerablemente menos preciso debido a las perturbaciones causadas por la separación del proyectil y el sabot en el momento del disparo y generaba menor daño dentro del objetivo después de la perforación de la armadura por ausencia de carga explosiva. La trayectoria plana y precisión de la munición de calibre completo del KwK 42 también hacía que acertar a los objetivos fuera mucho más fácil, ya que la precisión era menos sensible a errores en la estimación del alcance y aumentaba la posibilidad de impactar a un objetivo en movimiento. El cañón de 75 mm del Panther tenía más poder de penetración que el cañón principal del carro pesado Tiger I,[55] el 8,8 cm KwK 36 L/56, no obstante el proyectil de 88 mm al ser más grande podría infligir más daño si penetraba el blindaje.[56] La munición HE de 75 mm era inferior a la equivalente de 88 mm utilizada para el apoyo de infantería, pero estaba a la par con la mayoría de la munición HE de 75 mm utilizadas por otros carros y cañones de asalto.[57]

Giro de la torreta

Esta primera versión del Panther tenía un motor hidráulico para girar la torreta que podía hacerlo a una velocidad máxima de una revolución completa por minuto, 6º por segundo, independientemente de la velocidad del motor principal. Esto se mejoró en el modelo Ausf. A con un actuador hidráulico accionado por el motor pricipal que podía rebajar el giro completo de la torreta hasta los 15 segundos con el motor a 3.000 rpm.[58]

Armamento secundario
Como armamento secundario típicamente montaba dos ametralladoras del tipo MG 34 en su variante para vehículos blindados de combate, que contaba con una cubierta de cañón blindada. Una de las ametralladoras estaba montada coaxialmente con el cañón principal en el mantelete y era accionada por el propio artillero del cañón; la otra MG 34 estaba ubicada en la placa del glacis y era disparada por el operador de radio. En la versión Ausf. D y los primeres ejemplares de la Ausf. A esta ametralladora estaba cubierta por una solapa tipo "buzón" que tapaba la delgada abertura vertical en forma de flecha a través de la cual se disparaba.[59]

Ausf. A


Panther Ausf. A
Sd.Kfz. 171
Bundesarchiv Bild 101I-244-2321-34, Ostfront-Süd, Panzer V (Panther).jpg

Tipo Carro de combate medio
Historial de producción
Fabricantes MAN, Henschel, Daimler-Benz, MNH
Producido Agosto 1943 - Mayo 1944
Cantidad 2.200
Especificaciones
Peso 45,5 t
Longitud 6,88 m
Anchura 3,42 m
Altura 2,98 m
Motor Maybach HL 230 P30, 700 CV

Blindaje 40-100 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 42 L/70 con 79 proyectiles
Mira TZF 12 o TZF 12a
Arma secundaria 3 MG 34 con 5.100 balas
Equipo de comunicaciones FuG 5

La segunda versión de producción en serie, denominada Panther Ausf. A, fue fabricada entre agosto de 1943 y mayo 1944 y se completaron 2.200 unidades. Esta versión creada para solucionar los fallos de la primera redujo el tiempo de giro de la torreta y fue incluyendo varias mejoras. Introdujo una nueva cúpula de comandante de acero fundido, reemplazando la cúpula forjada. Además incluía en la misma un aro de acero en el que se podía montar una tercera ametralladora MG 34 o bien alguna de las dos con las que ya contaba el carro para ser usada como arma de defensa antiaérea.[60] Como medidas defensivas, el Panther Ausf. A y luego el Ausf. G, pasaron a estar equipados con lanzagranadas multipropósito Nahverteidigungswaffe en sustitución del anterior Nebelwurfgerät de granadas de humo.

Armamento

Potencia de fuego Panther Ausf. A
Cañón 7,5 cm KwK 42 Ángulo de
elevación
+20° a -8°
(manual)
Calibre 75 mm Largo 525 cm (L/70) Giro torreta 360º en 15 seg.
(hidráulica y manual)
Mira TZF 12a (monocular)
(5 o 2,5× - 28° o 14º)
Cadencia
de disparo
6 disparos/min
Munición 79 proyectiles 75×640 mm R
De tipo APCBC-HE, HE y APCR
Alcance 9.850 m (máximo)
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
PzGr. 39/42 APCBC-HE-T 6,8 kg 925 m/s 138 124 111 99 89
PzGr. 40/42 APCR 4,75 kg 1.120 m/s 194 174 149 127 106
Armamento secundario 2 o 3 ametralladoras MG 34 con 5.100 balas 7,92 mm en total
  • Una coaxial al cañón en el mantelete
  • Otra en el casco con soporte esférico y mira KZF 2 (mitad de producción)
  • Otra antiaérea en la cúpula del comandante (opcional)
Giro de la torreta

Con el modelo Ausf. A se introdujo con un actuador hidráulico para girar la torreta accionado por el motor principal del vehículo. Con este sistema se podía realizar un giro completo de la torreta en 46 segundos manteniendo el motor de gasolina funcionando a un régimen de giro de 1.000 rpm y en solo 15 segundos si se aceleraba hasta las 3.000 rpm.[61] Esta mejora con respecto a la primera versión tenía sus inconvenientes, ya que hacer girar rápidamente la torreta del Panther hacia un objetivo requería una estrecha coordinación entre el artillero y el conductor, para hacer funcionar el motor a la velocidad máxima en el momento requerido. En comparación, la torreta accionada eléctrica o electro-hidráulicamente del M4 Sherman giraba hasta 360 grados en 15 segundos independientemente de la velocidad del motor principal, lo que le daba una ligera ventaja en rapidez al apuntar durante los combates cuerpo a cuerpo.[62] Para el ajuste fino del apuntado previo al disparo el artillero del Panther contaba con una rueda de desplazamiento manual.[63]

Mira óptica

Durante la fabricación del Ausf. A se introdujo la mira mejorada TZF 12a que, a diferencia de la anterior, era monocular y contaba con la interesante opción de ampliar la imagen de 2,5 a 5 aumentos reduciendo el campo de visión de 28 a 14º.

Armamento secundario
En cuanto al armamento secundario, a partir de finales de noviembre y principios de diciembre de 1943 en el Ausf. A (ya inicida la producción) y posteriormente en todos los Ausf. G, se instaló un nuevo soporte para la ametralladora del frontal del casco de tipo esférico y con una mira de ametralladora KZF 2.[64]

Ausf. G


Panther Ausf. G
Sd.Kfz. 171
The British Army in North-west Europe 1944-45 B12187.jpg

Tipo Carro de combate medio
Historial de producción
Fabricantes MAN, Henschel, Daimler-Benz, MNH
Producido Marzo 1944 - Abril 1945
Cantidad 2.953
Especificaciones
Peso 45,5 t
Longitud 6,88 m
Anchura 3,42 m
Altura 2,98 m
Motor Maybach HL 230 P30, 700 CV

Blindaje 40-100 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 42 L/70 con 79 proyectiles
Mira TZF12a (monocular)
Arma secundaria 3 MG 34 con 5.100 balas
Equipo de comunicaciones FuG 5
Nuvola apps important.png Sección pendiente de ampliación.

Blindaje

Blindaje Panther Ausf. G
Tipo Acero laminado soldado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
100 mm / 78° 45 mm / 65° 45 mm / 65° 16 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
100 mm / curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
80 mm / 35° 50 mm / 50° 40 mm / 60° 16-40 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
60 mm / 35° 40 mm / 90° 40 mm / 60° 16-25 mm
Mantelete
A partir de septiembre de 1944, se comenzó a equipar en los modelos Ausf. G un mantelete ligeramente rediseñado con un diseño de "mentón" inferior aplanado y mucho más grueso con el objetivo de evitar posibles desviaciones hacia el techo del casco. La conversión al diseño del "mentón" fue gradual, y muchos Panther continuaron produciéndose hasta el final de la guerra con el primer mantelete redondeado.[65]

Ausf. F


Panther Ausf. F
Sd.Kfz. 171
Schmallturm on Ausf.G chassis.jpg

Tipo Carro de combate medio
Historial de producción
Fabricantes MAN
Producido 1945
Cantidad 3 (+5 chasis)
Especificaciones
Peso 45 t
Longitud 6,88 m
Anchura 3,42 m
Altura 2,92 m
Motor Maybach HL 230 P30, 700 CV

Blindaje 40-120 mm
Arma primaria 7,5 cm KwK 42 o 44/1 L/70
Mira TZF 12a
Arma secundaria 2 MG 34 con 5.100 balas
Equipo de comunicaciones FuG 5

Después de la muerte del proyecto Panther II, se planificó una actualización más limitada del Panther, centrada en una torreta rediseñada. Sería la variante Ausf. F y estaba destinada a la producción en abril de 1945, pero el final de la guerra terminó con estos planes.

Nuvola apps important.png Sección pendiente de ampliación.

Blindaje

Blindaje Panther Ausf. F
Tipo Acero laminado soldado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
120 mm / 70° 60 mm / 65° 60 mm / 65° 40 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
120 mm / Saukopf
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
80 mm / 35° 50 mm / 60° 40 mm / 60° 16-40 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
60 mm / 35° 40 mm / 90° 40 mm / 60° 16-25 mm

Vehiculos derivados

Resumen de producción

Producción por variante[66]
Modelo Número Fecha Notas
Prototipos 2 Septiembre 1942 Designados V1 y V2
Preserie 20 Finales 1942 Designados primero Ausf. A y luego Ausf. D1
Ausf. D 842 Enero 1943 - Septiembre 1943 A veces llamados Ausf. D2
Ausf. A 2.200 Agosto 1943 - Agosto 1944
Ausf. G ~2.961 Marzo 1944 - Abril 1945
Befehlspanzer Panther 329 Mayo 1943 - Abril 1945 Convertidos en la línea de producción
Beobachtungspanzer Panther 1 1944 Conversión
Bergepanther 339 1943 - 1945 61 más convertidos a partir de reforma de chasis existentes
Producción en 1944 por fabricante[67]
Fabricante % del total
Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg (MAN) 35%
Daimler-Benz 31%
Maschinenfabrik Niedersachsen-Hannover (MNH) 31%
Otros 3%

Referencias

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  13. Jentz, Thomas (1995). Germany's Panther Tank: The Quest for Combat Supremacy. Schiffer Military History. p. 17. ISBN 0-88740-812-5
  14. Jentz, Thomas (1995). Germany's Panther Tank. Atglen: Schiffer Pub. pp 16-18. ISBN 0-88740-812-5
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Enlaces externos

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