M18 Hellcat

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Cazacarros de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial
M3 · M6 Fargo · T48
M10 · M18 Hellcat · M36
76 mm Gun Motor Carriage, M18
Hellcat
M18 Hellcat side.jpeg

Tipo Cazacarros
País de origen Flag of United States.png Estados Unidos
Historial de servicio
En servicio 1943
Operador principal Flag of United States.png Ejército de los Estados Unidos
Guerras Segunda Guerra Mundial, Guerra de Corea, Guerras Yugoslavas
Historial de producción
Diseñado 1942
Fabricantes Buick Motor Division (General Motors)
Producido Julio 1943 - Octubre 1944
Cantidad 2.507
Derivados M39 Armored Utility Vehicle
Especificaciones generales
Peso 17,7 t
Longitud 5,28 m
Anchura 2,87 m
Altura 2,57 m
Motor Continental R-975, 350-400 CV
Velocidad máx. 89 km/h
Autonomía máx. 160 km
Tripulación 5 (comandante, artillero, cargador, conductor, asistente del conductor)

Blindaje 4,8 – 25,4 mm
Arma primaria Cañón de 76 mm M1A1, M1A1C, o M1A2
Arma secundaria Ametralladora M2 Browning
Equipo de comunicaciones SCR 610

El M18 Hellcat, denominado oficialmente M18 76 mm Gun Motor Carriage, fue un cazacarros estadounidense puesto en servicio en 1943 en plena Segunda Guerra Mundial, posteriormente también fue utilizado en la Guerra de Corea. Destacó por ser el vehículo de combate blindado estadounidense más rápido por carretera en su momento, gracias a emplear un blindaje muy ligero y utilizar la innovadora transmisión automática Torqmatic. Esto lo convirtió en una plataforma muy veloz y maniobrable para portar el potente cañón principal utilizado en las versiones 76 del carro de combate Sherman, que era un vehículo mucho más grande y pesado.[1] El Hellcat consiguió ser el destructor de tanques estadounidense más eficaz de la Segunda Guerra Mundial, logrando una mayor tasa de destrucción de enemigos frente a pérdidas que cualquier otro carro o cazacarros desplegado por las fuerzas estadounidenses en dicha guerra.

Nuvola apps important.png Sección pendiente de ampliación.

Diseño

Blindaje

Blindaje M18 Gun Motor Carriage
Tipo Acero CHA soldado
Frente Laterales Atrás Arriba/abajo
Panzer IV G torreta.png
Torreta
25 mm / 67° 13 mm / 70° 13 mm / 81° 8 mm
Panzer IV G mantelete.png
Mantelete
19 mm / 30-90° curvo
Panzer IV G superestructura.png
Superestructura
13 mm / 26°
13 mm / 52°
13 mm / 67° 13 mm / 77° 8 mm
Panzer IV G casco.png
Casco
13 mm / 66°
13 mm / 37°
13 mm / 90° 13 mm / 55° 5 mm
La armadura del M18 Hellcat era bastante ligera para conseguir su alta velocidad y proporcionaba muy poca protección contra las armas anticarro alemanas más comunes. No obstante, en ese momento, incluso los tanques Aliados con blindaje grueso eran incapaces de resistir la mayoría de las potentes armas contracarro alemanas, por lo que la reducción del blindaje al final tuvo poco efecto negativo en su supervivencia en comparación con la mayoría de los demás tanques Aliados de su época. Sabiendo que en caso de ser alcanzado iba a ser destruido igualmente, era preferible contar con una mayor velocidad y maniobrabilidad para llevar a cabo su tarea.
Casco inferior

El blindaje del casco inferior tenía un grosor de 12,7 mm (0,5 pulgadas)en todo su contorno, vertical en los lados, pero inclinado en las partes delantera y trasera. La parte trasera estaba inclinada 35 grados desde la vertical mientras que la parte delantera estaba inclinada dos veces para formar una forma casi redondeada, 53 grados primero y luego 24 grados. Todo sobre un suelo de tan solo 4,8 mm de grosor.

Casco superior

El blindaje superior del casco también tenía 12,7 mm de espesor, con un ángulo de inclinación de 23 grados en los lados y 13 grados en la parte trasera. La parte frontal del casco superior, también conocida como glacis, estaba formado por dos inclinaciones en el blindaje de 38 y 24 grados con respecto a la vertical. El techo del casco era de 7,9 mm de espesor. En este, los dos tripulantes del casco disponían cada uno de una trampilla dividida en dos partes abisagradas para acceder a la cabina de conducción. Estas escotillas se abrían lateralmente y cada una de las trampillas exteriores estaba equipada con un episcopio giratorio para poder ver el entorno desde el interior. La cubierta del motor tenía una gran protuberancia trapezoidal y en su parte trasera disponía de las rejillas de ventilación. Dos amplias placas atornilladas en la parte trasera permitían un mejor acceso al motor.

Torreta

La torreta del Hellcat era una torreta cilíndrica abierta, sin techo, con un frontal plano, un compartimento trasero y una pequeña protuberancia a la izquierda para acomodar un anillo giratorio para la ametralladora de calibre .50 del comandante. Estaba fabricada en acero fundido de 25,4 mm (1 pulgada) de grosor en un ángulo de inclinación de 23 grados desde la vertical en la parte delantera, 12,7 mm de grosor con una inclinación de 23 grados en los lados, y otros 12,7 mm con inclinación de 9 grados en la parte trasera. La parte delantera de la torreta estaba protegida además por un mantelete de cañón hecho en acero fundido redondeado con 19 mm de grosor.

En la torreta se encontraba el resto de la tripulación del M18: el cargador se situaba en la parte derecha, el artillero se sentaba a la izquierda de la recámara del cañón en un asiento unido a la estructura de la torreta mediante una estructura tubular, mientra que el comandante se sentaba detrás del artillero bajo el anillo de la ametralladora. El asiento del comandante le permitía operar la ametralladora de pie. En el frente de la torreta había un techo minúsculo, cubría poco más que las ópticas del cañón, que servía de soporte para un visor episcópico fijo destinado al artillero. A los lados, la torreta contaba con unas estructuras tubulares para almacenar diversos equipos que se prolongaban hacia atrás por los lados del compartimento trasero para formar un amplio saliente a mitad de la altura de la torreta. Esta proyección acomodaba el equipo de radio del tanque con su antena hacia arriba y contrarrestaba el peso del cañón de 76 mm.

Movilidad

Movilidad M18 Gun Motor Carriage
Simbolo motor.png
Motor
Continental R-975-C4
R9 de 15,9 litros, 460 CV
Potencia-peso.png
Potencia/peso
26 CV/t
Combustible.png
Combustible
643 litros, gasolina
Altura suelo.png
Altura suelo
36,3 cm
Transmission.png
Transmisión
900T Torqmatic: 3 vel. + 1 reversa
Flecha-Giro.png
Diámetro de
giro mínimo
20 m
Clutch-part.png
Dirección
Diferencial controlado mediante palancas
Panzer IV G rodaje.png
Rodaje
5 ruedas dobles independientes (por lado)
Presion terreno.png
Presión sobre
el terreno
0,885 kg/cm²
Panzer IV G cadenas.png
Cadenas
30 cm (ancho) y 2,96 m de contacto/suelo
Panzer IV G suspension.png
Suspensión
Barras de torsión
Pendiente2.png
Pendiente máx.
31°
Por carretera Campo a través Superación de obstáculos
Velocimetro.png
Velocidad máx.
80 km/h 8-32 km/h
Obstaculos-verticales.png
Verticales
91 cm
Consumo.png
Consumo
466 l/100 km
Zanjas.png
Zanjas
1,86 m
Garrafa gasolina.png
Autonomía
241 km
Vadeo.png
Vadeo
1,22 m m

Armamento

Potencia de fuego M18 Gun Motor Carriage
Cañón Cañón de 76 mm M1A1, M1A1C, o M1A2 Ángulo de
elevación
-10° a +20°
(manual con estabilizador)
Calibre 76 mm Largo L/53 Giro torreta 360° en 15 seg.
(manual o hidráulico)
Mira Cadencia
de disparo
Munición 45 proyectiles 76,2×539 mm R Alcance
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º[2][3][4][5]
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
M62 APC-T 792 m/s 93-97 88-90 80-81 74-76
M79 APCBC 792 m/s 94-109 89-97 81 76
T-4 HVAP-T 147-150 120-132
M93 HVAP 1.036 m/s 157-158 134-135 117 99
Armamento secundario Ametralladora pesada M2 Browning de 12,7 mm con 800 proyectiles
5 Carabinas M1 de .30 con 450 balas y 12 granadas
El arma principal del M18 era el Cañón de 76 mm M1, un cañón de 76 mm, 53 calibres de largo y alta velocidad que estuvo disponible en tres versiones: M1A1, M1A1C, o M1A2. En 1944 también se montó en las versiones 76 del M4 Sherman para poder combatir con garantías a los carros de combate enemigos, gracias a que el cañón largo hacía posible que los proyectiles alcanzaran una mayor velocidad de salida inicial en la boca del cañón y alcanzaran el blanco de forma más violenta, con mayor energía cinética y capacidad de penetración. Este cañón era el equivalente estadounidense del 7,5 cm KwK 42 del Panther alemán, aunque no alcanzaba un rendimiento tan excepcional que el arma alemana de Rheinmetall-Borsig, especialmente con proyectiles convencionales, con los que lograba 792 m/s de velocidad de salida frente a 925 m/s. Con los proyectiles convencionales el Hellcat podía tener dificultades para perforar el frontal de los mejores blindados alemanes, pero la introducción de la munición HVAP de núcleo duro resolvió el problema y lo convirtió en un cazacarros muy efectivo.

Referencias

  1. Zaloga 2004. p. 14.
  2. Hunnicutt, R.P. (1978). Sherman: A History of the American Medium Tank. Echo Point Books and Media, LLC. ISBN 9781626548619.
  3. Steven J. Zaloga y Peter Sarson (1993). Sherman Medium Tank
  4. Bovington Tank Museum (1975). Fire and Movement.
  5. Harry Woodman (1991). Tank Armament in World War Two.
  • Doyle, David (2012). M18 Hellcat Tank Destroyer Walk Around. Squadron/Signal. ISBN 9780897476980.
  • Zaloga, Steven J (2008). Armored Thunderbolt: The U.S. Army Sherman in World War II. Stackpole Books. ISBN 9780811704243.
  • Zaloga, Steven J (2004). M18 Hellcat Tank Destroyer 1943–97. New Vanguard, Osprey, ISBN 1-84176-687-9
  • La Seconde Guerre Mondiale. Éditions C. Colomb
  • US Tank Destroyer in Action (Armor Number 36). Squadron/Signal publications
  • Blindés de la Seconde Guerre Mondiale. Éditions Altas

Enlaces externos

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