Batalla de las Ardenas

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Batalla de las Ardenas
Parte de Frente Occidental
Collage-Batalla Ardenas.jpg

Fecha 16 de diciembre de 1944 – 25 de enero de 1945
Localidad Ardenas (Bélgica, Luxemburgo y Alemania)
Resultado Victoria Aliada
Beligerantes
Flag of United States.png Estados Unidos
Flag of the United Kingdom.png Reino Unido
Flag of Canada (1921–1957).png Canadá
Flag of Germany (1935–1945).png Alemania
Comandantes destacados
Omar Bradley
Bernard Montgomery
Courtney Hodges
George S. Patton
Gerd von Rundstedt
Walter Model
Hasso von Manteuffel
Sepp Dietrich
Erich Brandenberger
Unidades blindadas destacadas
1.er Ejército
3.er Ejército
5.º Ejército Panzer
6.º Ejército Panzer
Fuerzas totales disponibles
483-2.428 carros
499-1.912 cazacarros y cañones de asalto
1.921-7.079 blindados de otro tipo
971-3.181 cañones anticarro y de artillería
557 carros
667 cazacarros y cañones de asalto
1.261 blindados de otro tipo
4.224 cañones anticarro y de artillería
Modelos de blindados destacados
M4 Sherman
M5A1 Stuart
M18 Hellcat
M36 GMC
Sherman Firefly
Tiger II
Panther Ausf. G
Panzer IV Ausf. H/J
StuG III Ausf. G
Jagdpanzer IV
Armas anticarro destacadas
M9 Bazooka
Cañón de 3 pulgadas M5
Panzerfaust
Panzerschreck

La Batalla de las Ardenas, también conocida como la Ofensiva de las Ardenas por parte alemana, fue la última gran campaña ofensiva de Alemania en el Frente Occidental durante la Segunda Guerra Mundial. La ofensiva se llevó a cabo del 16 de diciembre de 1944 al 25 de enero de 1945 a través de la densamente boscosa región de las Ardenas, entre Bélgica y Luxemburgo, sorprendiendo inicialmente a los Aliados, pero culminando en un estancamiento y retirada. Tuvo como efecto que los planes ofensivos de los Aliados Occidentales se retrasaron entre cinco y seis semanas. Sin embargo, la ofensiva alemana agotó sus recursos en el Frente Occidental y provocó que el frente alemán se derrumbara, y abrió el camino para que los Aliados finalmente rompieran la Línea Sigfrido. Otra de las consecuencias fue que la ofensiva soviética en Polonia se lanzara el 12 de enero de 1945, ocho días antes de lo previsto originalmente.

Situación estratégica

Mapa de situación del Frente Occidental el 15 de diciembre de 1944.

Los principales objetivos militares alemanes eran dividir las líneas Aliadas y llegar a la ciudad belga de Amberes para negar el uso posterior de su impornte puerto a los Aliados, lo que potencialmente podría haber permitido a los alemanes rodear y destruir las cuatro fuerzas Aliadas. Hitler, que desde diciembre de 1941 había asumido el mando directo del Ejército Alemán, creía que lograr estos objetivos obligaría a los Aliados Occidentales a aceptar un tratado de paz favorable a las potencias del Eje. En ese momento, era palpable para prácticamente todos los líderes alemanes, incluido el propio Hitler, que no tenían ninguna esperanza realista de repeler la inminente invasión soviética de Alemania a menos que la Wehrmacht pudiera concentrar la totalidad de sus fuerzas restantes en el Frente Oriental. Esto obviamente requería que las hostilidades en los frentes occidental e italiano terminaran. La Batalla de las Ardenas sigue siendo una de las batallas más importantes de la guerra, ya que marcó la última gran ofensiva que intentó Alemania en el Frente Occidental y, después de su derrota, se retiraría por el resto de la guerra.

Fuerzas enfrentadas

Aliados

Orden de batalla Aliado

Fuerzas terrestres

Alemania

Orden de batalla alemán

Fuerzas terrestres
  • Grupo de Ejércitos B (Marsical de campo Walter Model)  
    • 6.º Ejército Panzer (General Josef “Sepp” Dietrich)  
      • I Cuerpo Panzer SS (Prieß)  
        • 1.ª División Panzer SS Leibstandarte 1. SS-Panzer-Division Leibstandarte-SS Adolf Hitler.svg.png
          • Kampfgruppe Peiper
        • 12.ª División Panzer SS Hitlerjugend 12SSHJinsig.svg.png
        • 150.ª Brigada Panzer (Otto Skorzeny)
        • 12.ª División Volksgrenadier
        • 277.ª División Volksgrenadier
        • 3.ª División Fallschirmjäger
      • LXVII Cuerpo (Hitzfeld)  
        • 326.ª División Volksgrenadier
    • 5.º Ejército Panzer (General Hasso von Manteuffel)  
      • XLVII Cuerpo Panzer (Lüttwitz)  
        • 2.ª División Panzer Ww2 GermanDivision Panzer 2-c.png
        • División Panzer Lehr SS Pz Lehr divisional insignia.svg.png
        • 26.ª División Volksgrenadier
      • LVIII Cuerpo Panzer (Kruger)  
        • 116.ª División Panzer Windhund 320px-116th Panzer-Division logo.svg.png
        • 560.ª División Volksgrenadier
      • LXVI Cuerpo (Lucht)  
        • 18.ª División Volksgrenadier
        • 62.ª División Volksgrenadier
    • 7.º Ejército (General Erich Brandenberger)  
      • LXXXV Cuerpo (Kniess)  
        • 5.ª División Fallschirmjäger
        • 352.ª División Volksgrenadier
      • LXXX Cuerpo (Beyer)  
        • 276.ª División Volksgrenadier
        • 212.ª División Volksgrenadier

La batalla

Avance máximo alemán (naranja) respecto a las líneas de avance planificadas (rojo).

Los alemanes lograron un ataque sorpresa total en la mañana del 16 de diciembre de 1944, debido a una combinación de exceso de confianza de los Aliados, su preocupación por los planes ofensivos en lugar de defensivos y reconocimiento aéreo deficiente debido al mal tiempo. Las fuerzas estadounidenses soportaron la peor parte del ataque. Los alemanes atacaron una sección débilmente defendida de la línea Aliada, aprovechando las condiciones climáticas muy nubladas que dejaron en tierra a las muy superiores fuerzas aéreas de los aliados. La feroz resistencia estadounidense en el hombro norte de la ofensiva, alrededor de Elsenborn Ridge, y en el sur, alrededor de Bastogne, bloqueó el acceso alemán a carreteras clave hacia el noroeste y el oeste con las que contaban para el éxito. Columnas de blindados e infantería que debían avanzar por rutas paralelas se encontraron en los mismos caminos. Esta congestión, y el terreno que favorecía a los defensores, retrasó el avance alemán y permitió a los Aliados reforzar rápidamente a las tropas escasamente preparadas.

Lo más al oeste que alcanzó la ofensiva alemana fue el pueblo de Foy-Nôtre-Dame, al sureste de Dinant, siendo detenido por la 2.ª División Blindada de Estados Unidos el 24 de diciembre de 1944. La mejora de las condiciones climáticas alrededor del 24 de diciembre permitió ataques aéreos contra las fuerzas alemanas y las líneas de suministro, lo que selló el fracaso de la ofensiva. El 26 de diciembre, la vanguardia del 3.er Ejército de los Estados Unidos de Patton llegó a Bastogne desde el sur, poniendo fin al asedio. Aunque la ofensiva se rompió efectivamente el 27 de diciembre, cuando las unidades atrapadas de la 2.ª División Panzer hicieron dos intentos de fuga con solo un éxito parcial, la batalla continuó durante otro mes antes de que la línea del frente fuera efectivamente restaurada a su posición anterior al ataque. A raíz de la derrota, muchas unidades alemanas experimentadas se quedaron sin hombres ni equipo, y los supervivientes se retiraron a la Línea Sigfrido.

Bajas

El ataque inicial de los alemanes involucró a 410.000 hombres; poco más de 1.400 carros de combate, cazacarros y cañones de asalto; 2.600 piezas de artillería; y más de 1.000 aviones de combate, así como una gran cantidad de otros vehículos blindados de combate. Estos se reforzaron un par de semanas después, elevando la fuerza total de la ofensiva a alrededor de 450.000 soldados y 1.500 tanques y cañones de asalto. Entre 63.222 y 98.000 de estos hombres resultaron muertos, desaparecidos, heridos en acción o capturados. La batalla agotó gravemente las fuerzas blindadas de Alemania, que permanecieron en gran parte sin reemplazar durante el resto de la guerra. El personal y los aviones de la Luftwaffe alemana (en las etapas finales del enfrentamiento) también sufrieron grandes pérdidas.

Entre la fuerza máxima de los estadounidenses de 610.000 soldados, hubo 89.000 bajas, incluidos unos 19.000 muertos. La Batalla de las Ardenas fue la batalla individual más grande y sangrienta librada por los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y la tercera campaña más mortífera en la historia de Estados Unidos.

Referencias

Este artículo fue redactado por Adrián Hermida para WikiTanks en base a las siguientes fuentes:

  • Ambrose, Stephen (1997). Americans at War. University Press of Mississippi, ISBN 978-1-57806-026-9.
  • Anderson, Thomas (2017). The History of the Panzerwaffe: Volume 2: 1942–45. Osprey Publishing. ISBN 978-1472814487.
  • Beevor, Antony (2015). Ardennes 1944: Hitler's Last Gamble. Viking, ISBN 978-0-670-91864-5.
  • Cirillo, Roger (1995), Ardennes-Alsace, The U.S. Army Campaigns of World War II, U.S. Army Center of Military History. CMH Pub 72-26.
  • Miller, Donald L. (2002). The Story of World War II. Simon & Schuster, ISBN 978-0-7432-1198-7.
  • Zaloga, Steven (2004). Battle of the Bulge 1944. Osprey, ISBN 1-84176-810-3