Batalla de Malinova

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Batalla de Malinova
Parte de Operación Bagratión
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Fecha 22 de julio de 1944
Localidad Malinova, Norte de Daugavpils, Letonia
Resultado Victoria táctica alemana
Beligerantes
Flag of Germany (1935–1945).png Alemania Flag of the Soviet Union.png Unión Soviética
Comandantes destacados
Otto Carius
Albert Kerscher
Unidades blindadas destacadas
2.ª Compañía del Batallón Panzer Pesado 502
41.ª Brigada de Tanques
48.º Regimiento de Tanques Pesados de la Guardia
Fuerzas totales disponibles
2 carros al asalto, 6 en reserva Vanguardia de una fuerza de más de 100 carros
Modelos de blindados destacados
Tiger I T-34, IS-2

La Batalla de Malinova se produjo el 22 de julio de 1944 en el contexto de la Operación Bagratión cuando un ataque blindado del Ejército Rojo rompió el frente alemán en el sector Norte y se dirigía a tomar la ciudad de Daugavpils, en Letonia. En una aldea al norte de la ciudad llamada Malinova, los famosos ases panzer Otto Carius y Albert Kerscher de la 2.ª Compañía del Batallón Panzer Pesado 502 del Heer alemán se enfrentaron a la vanguardia de este ataque soviético, causando grandes bajas y obligando a estos a retirarse y buscar otro punto por el que atacar. Esta hazaña se produjo poco después de la famosa acción de Michael Wittmann en Villers-Bocage y, aunque no es tan conocida, resultó igual de impresionante y por ella Carius fue condecorado con las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero.

Situación estratégica

El Ejército Rojo toma Bielorrusia

Nos situamos en el verano de 1944, durante la Operación Bagratión, una gran ofensiva estratégica lanzada el 22 de junio por el Ejército Rojo en el Frente Oriental unas semanas después del Desembarco de Normandía. Con esta operación, la Unión Soviética primero recuperaría Bielorrusia y luego continuaría hacia Lituania, Polonia y Rumania. Además, infligiría la mayor derrota al Ejército Alemán en toda su historia militar, provocando la destrucción casi total de su Grupo de Ejércitos Centro y el cambio de bando de varios de sus aliados. Sin duda, fue una de las operaciones militares más importantes de la guerra después de la Operación Barbarroja alemana de tres años antes. A principios de julio, mientras las fuerzas soviéticas arrollaban al Grupo Ejércitos Centro alemán en Bielorrusia, en el Norte, y tras romper el cerco de Leningrado, el Grupo de Ejércitos Norte también era atacado.

Traslado del 502 al Sur

En ese contexto, los mandos militares alemanes decidieron enviar el Batallón Panzer Pesado 502 (schwere Panzerabteilung 502) al Sur de Letonia para realizar labores defensivas junto a las fuerzas alemanas del Grupo de Ejércitos Norte allí situadas. El s PzAbt 502 había sido la primera unidad en recibir y desplegar el prestigioso carro pesado Tiger I, contaba con unas tripulaciones con mucha experiencia y fue uno de los batallones de carros pesados alemanes más exitosos, reclamando hasta el final de la guerra la destrucción de unos 1.400 tanques y 2.000 cañones enemigos. Otto Carius y su compañero y amigo Albert Kerscher, unos de los mejores Ases Panzer alemanes, eran miembros de la 2.ª Compañía de esta unidad.

La región no era muy propicia para los pesados Tiger, ya que la mayoría de los puentes no eran aptos para ellos y además un 80% del terreno era pantanoso. Para resolver esto, el 680.º Batallón de Ingenieros fue asignado a la unidad y en pocos días más de 60 puentes de la región estuvieron en condiciones de ser usados. La unidad también contaba con una batería de cañones de asalto StuG III como apoyo y estaba desplegada en torno a la ciudad de Daugavpils (Dünaburg en alemán), la cual se encuentra ubicada en la orilla Norte del río Daugava y es una de las ciudades interiores más importante de Letonia.

El ataque soviético hacia Daugavpils

La noche del 20 de julio de 1944, el día del atentado contra Hitler, el batallón recibió información de que las fuerzas soviéticas habían abierto brecha en el frente al norte de Daugavpils. Mas de 100 carros de combate soviéticos intentaban rodear a los alemanes siguiendo la misma carretera que estos últimos habían usado para rodear a un ejército soviético en 1941 durante la Operación Barbarroja. El asalto soviético en el Norte pretendía en última instancia tomar la ciudad portuaria letona de Riga.

El plan de Carius

El leutnant Otto Carius avanzó con su compañía hacia el noreste de Daugavpils para intentar cortar el avance a los soviéticos, llegando el día 22 por la mañana a las cercanías de la aldea de Malinova (Malinava en alemán, localmente conocida como Maļinovka). Carius montó en un vehículo ligero Kubelwagen para explorar la pequeña población. Entonces se dio cuenta que los tanques soviéticos ya habían tomado la aldea. Además vio que la carretera era demasiado estrecha y en malas condiciones así que volvió junto a su compañía y trazó un plan. Como solo había un camino que conducía a la ciudad, atacar con toda la compañía crearía un cuello de botella peligroso. De los 8 Tiger operativos solo avanzarían 2: uno sería el suyo y el otro el del feldwebel Albert Kerscher (numerados 217 y 213 respectivamente). Carius lideraría el ataque en su Tiger y Kerscher lo seguiría de cerca. Los otros 6 restantes permanecerían en reserva al mando del leutnant Nienstedt, esperando fuera de la vista del pueblo tras una colina.

Fuerzas enfrentadas

Comparativa 1 vs. 1
Tiger I Ausf. E IS-2 Mod. 1943
Tripulación 5 (conductor, operador de radio/ametralladora, comandante, artillero, cargador) 4 (conductor, comandante, artillero, cargador)
Comunicaciones FuG 5 10R o 10RK
Blindaje
Tipo Acero laminado endurecido soldado (FHA) Torreta CHA
Frontal del casco CHA, otras partes laminadas, uniones soldadas
Frontal
(de arriba a abajo)
100 mm / 82°
100-120 mm / 90° (mantelete)
100 mm / 81°
100 mm / 65°
100 mm / curvo
60-115 mm / curvo (mantelete)
120 mm / 60° (conductor)
60-120 mm / 18° (glacis)
75 mm / 60°
Lateral
(de arriba a abajo)
80 mm / 90°
80 mm / 90°
60 mm / 90°
90 mm / 72°
90 mm / 75°
90 mm / 90°
Trasero
(de arriba a abajo)
80 mm / 90°
80 mm / 81°
80 mm / 81°
90 mm / 60°
60 mm / 41°
60 mm / 49°
Movilidad
Motor Maybach HL 230 P45
V12 de 23,1 litros, 700 CV
V-2K
V12 de 38,9 litros, 600 CV
Peso 57 t (12,3 CV/t) 47,5 t (13 CV/t)
Combustible 682 litros, gasolina 520 + 270 litros, diésel
Velocidad máx.
38 km/h (carretera)

16 km/h (campo a través)
37 km/h (carretera)

19 km/h (campo a través)
Autonomía
140 km (carretera)

85 km (campo a través)
150-230 km (carretera)

125-210 km (campo a través)
Altura suelo 47 cm 46 cm
Diámetro giro mínimo 7 m 0 m
Presión sobre terreno 1,05 kg/cm² 0,81 kg/cm²
Pendiente máx. 30° 36°
Obstáculos vert. 78 cm 100 cm
Superación de zanjas 2,29 m 2,5 m
Profundidad vadeo 1,22 - 1,56 m
(3,96 m con Schnorchel)
1,3 m
Armamento
Cañón 8,8 cm KwK 36 de 88 mm, 4,93 m (L/56) D-25T Mod. 1943 de 122 mm, L/43
Mira TZF 9c (monocular) de 2,5 / 5 aumentos, 28 / 14º TSh-17 de 4 aumentos
Apuntado Elevación -8° a +15° manual Elevación -3° a +20° manual
Giro torreta 360° en 60 seg., hidráulico y manual 360°, eléctrico y manual
Alcance
10.500 m (máximo)
Munición 92 proyectiles 88×571 mm R 28 proyectiles
Cadencia 10 disparos/min 1-3 disparos/min
Capacidades
de perforación
(* = munición APCR)
Contra un blindaje a 60º:
120-171* mm a 100 m
110-156* mm a 500 m
99-138* mm a 1.000 m
91-123* mm a 1.500 m
83-110* a 2.000 m
Contra un blindaje a 60º:
 
122-125 mm a 500 m
115-120 mm a 1.000 m
107-110 mm a 1.500 m
97-100 a 2.000 m
Armamento
secundario
3 ametralladoras MG 34, una coaxial,
otra en el casco en soporte esférico,
y otra sobre la torreta en soporte antiaéreo, 5.700 balas en total.
Ametralladora pesada antiaérea DShK de 12,7 mm con 945 cartuchos.
2 ametralladoras DT de 7,62 mm (coaxial y trasera) con 2.330 balas.

La batalla

 
Mapa de situación de los ataques blindados soviéticos y sus enfrentamientos con el Batallón Panzer Pesado 502 entre el 22 y el 25 de julio de 1944 al Norte de Daugavpils.

Sobre las 13:00 horas del 22 de julio de 1944, el Tiger de Otto Carius se lanzó al ataque de la aldea de Malinova a través del estrecho camino del suroeste, seguido a cierta distancia de su compañero Albert Kerscher. La sorpresa y la velocidad eran fundamentales para el plan de Carius. En la entrada del pueblo, Carius sobrepasó a 2 tanques medios soviéticos T-34-85 que rápidamente fueron identificados. Estos empezaron a girar sus torretas para disparar a Carius, pero el Tiger de Kerscher, que avanzaba 150 metros por detrás los destruyó de 2 disparos.

Al poco de entrar en la aldea, Carius vio un extraño carro de combate de grandes dimensiones junto a un granero que nunca había visto. Por la forma y el freno de boca del cañón por un segundo pensaba que estaba ante un Tiger II, pero pronto vio que su tren de rodaje era el típico usado por los carros pesados soviéticos y no dudó en abrir fuego. Se trataba del nuevo modelo IS-2, y resultó destruido del disparo que le alcanzó por el flanco. Al mismo tiempo Carius dio órdenes a su reserva de avanzar hacia la cima de la colina para cubrirlos e intentar que ningún carro enemigo escapara.

Los dos Tiger causaron estragos en la aldea, entre Carius y Kerscher limpiaron el pueblo de carros soviéticos y solo un par de ellos lograron huir. Toda la acción duró unos 20 minutos y resultaron destruidos unos 17 carros enemigos. De estos, y según los informes alemanes, Carius destruyó 10, Kerscher 4 y los 3 restantes los abatió la fuerza cercana de StuG III. Entre este recuento de blindados destruidos había varios tanques pesados ​​IS-2. La táctica de Carius y la rapidez en que fue llevada a cabo fueron claves en la victoria de ese día. Una acción que muchos comparan con la llevada a cabo un mes antes por el famoso comandante de carros de las Waffen-SS Michael Wittmann en Villers-Bocage, durante la Batalla de Normandía. La comparación es más que justa teniendo en cuenta además que Carius no perdió ningún carro en la acción y Wittmann tuvo que regresar caminando.

Sin embargo, y como suele ser habitual en este tipo de acciones, las cifras de carros destruidos suelen oscilar según la fuente. Según dice Carius en su libro Tigres en el barro el día 22 fueron destruidos 23 carros de combate enemigos y 6 cañones contracarro. Se supone que 17 de ellos los fueron en Malinova. Por otra parte, los informes del Ejército Rojo afirman que la 41.ª Brigada de Tanques perdió 10 T-34 en Malinova y que el 48º Regimiento de Tanques Pesados de la Guardia perdió 5 IS. Pero aún así las cifras tanto soviéticas como germanas son parecidas, así que se puede decir que la cifra dada por Carius de 23 carros destruidos ese día se aproxima a la realidad.

Conclusiones

 
Otto Carius con sus condecoraciones en una postal de propaganda de 1944.

Tras esa primera batalla, el Batallón Panzer Pesado 502 apoyado por algunos cañones de asalto StuG III tomó posiciones defensivas junto a la aldea y detuvo la ofensiva soviética. De nuevo quedó demostrado que algunos Tiger defendiendo posiciones concretas resultaban bastante efectivos y todavía lograban detener los ataques soviéticos. Al ejecutar esta audaz operación, realizada sin pérdidas amigas, Carius evitó que continuara el avance soviético hacia Daugavpils y, por lo tanto, permitió que se construyera un frente defensivo amigo y sería condecorado por ello. Sin embargo, el día 24, los soviéticos volvieron avanzar hacia la ciudad de Daugavpils desde el noroeste, a través de la aldea de Krivani.

Durante un reconocimiento, Otto Carius resultaría gravemente herido cerca de ese pequeño pueblo y le salvó la vida la repentina llegada de los Tiger de su compañía. Aunque el 502 destruyó bastantes carros enemigos, 17 según el informe del batallón, el día 25 los soviéticos acabarían rompiendo el frente y atacando por el norte de Daugavpils. Otto Carius recibiría el 27 de julio de 1944 las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero en reconocimiento de su acción en Malinova.

Referencias

Este artículo fue redactado por Adrián Hermida para WikiTanks en base a las siguientes fuentes:

  • Otto Carius. Tigres en el barro. Ediciones Salamina. Edición de 2020. ISBN: 978-8493886325.
  • Thomas, Franz y Wegmann, Günter (1997). Die Eichenlaubträger 1940-1945. Biblio-Verlag.
  • Wegmann, Günter (2004). Die Ritterkreuzträger der Deutschen Wehrmacht 1939-1945. Biblio-Verlag.
  • Kwasny A., Kwasny G. (2001). Die Eichenlaubträger 1940-1945. Deutsches Wehrkundearchiv, Lage-Waddenhausen.
  • Fellgiebel, Walther-Peer (2003). Elite of the Third Reich - The Recipients of the Knight's Cross of the Iron Cross 1939-45: A Reference. Helion & Company Limited, Inglaterra.
  • Federl, C. (2000). Die Ritterkreuzträger der Deutschen Panzerdivisionen 1939-1945. VDM Heinz Nickel, Zweibrücken, Alemania.