3,7 cm PaK 36

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Cañones anticarro de Alemania en la Segunda Guerra Mundial
sPzB 41 · PaK 36 · FlaK 18 · PaK 38 · 4,2 cm PaK 41 · 7,5 cm PaK 41 · PaK 97/38 · PaK 36(r) · PaK 40 · PaK 43 · PaK 44 · PAW 600
3,7 cm PaK
3rd Cavalry Division Museum 13.jpg

Tipo Cañón anticarro
País de origen Flag of Germany (1935–1945).png Alemania
Historial de servicio
En servicio 1928-1945
Vehículos Sd.Kfz. 251/10
Operador principal War Ensign of Germany (1938–1945).png Wehrmacht
Guerras Segunda Guerra Ítalo-etíope, Guerra Civil Española, Segunda Guerra Sino-japonesa, Segunda Guerra Mundial
Historial de producción
Diseñador Rheinmetall
Diseñado 1926-1936
Fabricantes Rheinmetall-Borsig
Producido 1928-1942
Cantidad 20.000
Derivados 3,7 cm KwK 36
Cañón antitanque de 37 mm Mod. 1930 (1-K)
Especificaciones generales
Peso 450 kg (transporte)
327 kg (combate)
Calibre 37 mm
Ánima 1,66 m (L/45)
Ángulos de tiro -5° a +25° (elevación)
30° + 30º (horizontal)
Munición 37×249 mm R
Dotación 5 (comandante, artillero, cargador, 2 portadores de munición)

Velocidad 762 m/s
Alcance 5.484 m (máximo)
Cadencia 13 disparos/min

El 3,7 cm PaK fue un cañón anticarro alemán desarrollado por la compañía Rheinmetall desde los años 1920 para el Ejército Alemán bajo el nombre inicial de 3,7 cm TaK. Entró en servicio en 1928, y en 1934 se adaptó al transporte motorizado con ruedas neumáticas, su desarrollo se completó en 1936, el mismo año que se cambió el nombre. Por este motivo la versión final se conoce actualmente como 3,7 cm PaK 35/36 o 3,7 cm PaK 36, aunque estos nunca fueran nombres oficiales. El diseño también fue empleado por otros países como la Unión Soviética y Japón para desarrollar sus propios cañones anticarro a principios de los años 1930. Se empleó en combate por primera vez en 1936 durante la Guerra Civil Española y se convirtió en el principal arma anticarro de las unidades cazacarros de la Wehrmacht.

Al principio de la Segunda Guerra Mundial era la principal arma de las unidades Panzerjäger alemanas con un total de 9.120 disponibles. Contando 5.339 cañones entregados durante la guerra y otros 6.000 ejemplares para exportación, el total de cañones producidos ronda los 20.000. Su sucesor fue el 5 cm PaK 38, que comenzó a ser usado en combate en abril de 1941.

Origen y desarrollo

Evolución del 3,7 cm TaK

El diseño por parte de la compañía alemana Rheinmetall de un cañón anticarro de 3,7 cm tirado por caballos comenzó en 1924. En febrero de 1926, utilizando la experiencia adquirida durante la Primera Guerra Mundial con los cañones anticarro de 3,7 cm Fischer y Rheinmetall, el WaPrüf 4, departamento de artillería de la Oficina de Armamento del Ejército Alemán (Heeres-Waffenamt), emitió una especificación detallada para un cañón anticarro de 37 mm designado inicialmente como 3,7 cm TaK (Tankabwehrkanone) L/45. La especificación era la siguiente:

Uno de los primeros diseños de Rheinmetall del 3,7 cm TaK, con ruedas de madera y sin suspensión.
El arma es un Tankabwehr-Kanone [cañón antitanque]. Debe disparar proyectiles trazadores capaces de penetrar una placa de blindaje de 40 mm de alta calidad en un ángulo de 30° desde la vertical desde una distancia de 500 m. El proyectil debe tener suficiente fragmentación para inhabilitar a la tripulación dentro del blindado. En situaciones especiales, debería poder combatir objetivos terrestres como una ametralladora protegida por un escudo. Debe ser fácil de maniobrar, lo que le permitirá seguir a la infantería en todo tipo de terrenos.
El tubo del cañón de 3,7 cm L/45 ya está disponible. El carruaje con ruedas para su remolque por caballos o su traslado por su propia tripulación debería poder ser desmontado para su transporte. Unos estabilizadores de cola largos y divididos evitarán que el arma se deslice cuando se dispara a 0°. La elevación del cañón debe ser de -5º a + 15° con un recorrido horizontal de al menos 20° a ambos lados. El perfil del cañón debe mantenerse lo más bajo posible. El escudo del cañón (de aproximadamente 4,5 mm de grosor) debe poder detener balas sS [7,92 mm de plomo]. El peso total en posición no debe exceder los 250 kg.

Rheinmetall entregó los primeros cañones. Después de una evaluación, se eligió a este fabricante para desarrollar y producir la nueva arma y entró en servicio a principios de 1928.[1] Había una versión L/45 y otra más larga L/60, la que se puso en producción y servicio fue la L/45.

A principios de la década de 1930, era evidente que la artillería tirada por caballos era obsoleta. En 1934 se ordenó adaptar el arma para el transporte motorizado, para que pudiera ser remolcada por un camión ligero o un vehículo similar. Se modificó incluyendo suspensión y sustituyendo las ruedas de madera originales por llantas de aleación de magnesio con neumáticos, lo que permitió a partir de entonces remolcarlo a velocidades de autopista. Este nuevo modelo, comenzó a reemplazar a los diseños previos en 1934. Entre 1934 y 1936 se introdujeron cambios menores para corregir los problemas descubiertos durante su uso.

El 24 de abril de 1936, una nueva mira telescópica fue aceptada en servicio y entregada a las tropas. El arma terminó con tres tipos de miras: panorámica, telescópica y colimante. Esta última solo se utilizaría para disparar directamente, en el caso de que las otras dos fueran destruidas. Para ocultar el programa de armamento, el Mando Supremo de las Fuerzas Terrestres cambió la terminología a PaK, anulando todos los nombres anteriores de este tipo de armas. Durante la fase de motorización iniciada a mediados de 1935, el TaK de 37 mm, 45 calibres y provisto de neumáticos fue renombrado oficialmente como 3,7 cm PaK el 1 de julio de 1936.

3,7 cm PaK

Junto a diverso tipo de armamento, Alemania suministró al menos 170 cañones 3,7 cm PaK al bando sublevado durante la Guerra Civil Española.

Los 3,7 cm PaK 35/36 entraron en combate por primera vez en 1936 durante la Guerra Civil Española, donde fue probado con éxito. El 3,7 cm PaK 36 se convirtió en el principal arma anticarro de las unidades Panzerjäger de la Wehrmacht hasta 1942 y formó la base de los cañones anticarro de muchas otras naciones durante los años 1930 y los primeros años de la Segunda Guerra Mundial. El 3,7 cm KwK 36 era el mismo cañón adaptado como armamento principal de los carros de combate, y se montó en los primeros modelos del Panzer III.

Producción

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, en septiembre de 1939, el Ejército Alemán disponía de 9.120 de estos cañones en servicio y durante la guerra recibió 5.339 ejemplares más. Siendo el diseño de cañón anticarro predominante en el mundo durante la segunda mitad de la década de 1930, la demanda del PaK 36 fue alta, y se produjeron otros 6.000 ejemplares para exportación. El total de cañones producidos alcanzó los 20.000, aproximadamente. Además, el diseño de 37 mm de Rheinmetall había sido copiado bajo licencia por la Unión Soviética, para la creación de su Cañón antitanque de 37 mm Mod. 1930 (1-K), y por otras naciones como Japón, con su 37 mm Tipo 97, e Italia, con su Cannone contracarro da 37/45. Todos estos cañones servirían de base de desarrollo para posteriores cañones de estas naciones.

En servicio

Entró en combate por primera vez durante la Guerra Civil Española en 1936, donde se desempeñó bien contra los carros ligeros involucrados en el conflicto, como los T-26 y BT soviéticos. Se utilizó por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial contra Polonia en 1939 y tuvo pocas dificultades contra los blindados polacos. La Batalla de Francia en 1940 reveló su inadecuada capacidad de penetración contra los blindados más pesados ​​desplegados por Francia y Reino Unido. Fue particularmente inefectivo contra el Char B1 francés y al Matilda II británico, recibiendo apodos burlones por sus tripulaciones, no obstante fue suficiente para derrotar al grueso de los blindados enemigos desplegados en dicha campaña.

A mediados de 1941 el PaK 36 continuaba siendo el cañón anticarro más numeroso de la Wehrmacht. La invasión de la Unión Soviética puso a las tropas alemanas frente a novedosos tanques bien blindados, los T-34 y KV-1, que eran invulnerables a su fuego y requerían el despliegue de otras armas contracarro germanas. Sin embargo, el 91% de las numerosas fuerzas blindadas soviéticas en 1941 consistía en modelos más ligeros que carecían de blindaje suficiente para resistir los impactos de este cañón, miles de estos tanques sucumbieron a los PaK 36.[2] La incorporación de los proyectiles con núcleo de tungsteno mejoró ligeramente la penetración de armaduras del PaK 36. A pesar de su continua impotencia contra el T-34, siguió siendo el arma anticarro estándar para muchas unidades hasta 1942. Las ventajas del PaK 36 eran su relativa facilidad de manejo y movilidad, pequeño tamaño y alta cadencia de fuego. Los paracaidistas alemanes (Fallschirmjäger) también emplearon este arma debido a su bajo peso y consecuente alta maniobrabilidad.

El PaK 36 también sirvió con los ejércitos de Italia, Finlandia, Hungría y Eslovaquia, entre otros. Aunque el PaK 36 se volvió rápidamente ineficaz en los teatros de operaciones europeos, en China el cañón seguía siendo un cañón contracarro eficaz. Podía destruir los carros japoneses Tipo 95 Ha-Go y Tipo 97 Chi-Ha, ya que su protección de blindaje era bastante débil. Un ejemplo de ello fuela Batalla de Taierzhuang, en la que los PaK 36 chinos destruyeron un buen número de blindados japoneses.

Reemplazo

El PaK 36 comenzó a ser reemplazado a principios de 1941 por el cañón 5 cm PaK 38 y más adelante, en 1942, se introduciría el 7,5 cm PaK 40. Este proceso se aceleró por los enfrentamientos con los tanques soviéticos más modernos, y la producción del PaK 36 cesó por completo en principios de 1942. La introducción en 1942 de la carga hueca Stielgranate 41 le daba la capacidad de atravesar el blindaje de cualquier blindado enemigo, pero el corto alcance y el sistema de carga de esta munición hacía que las dotaciones del PaK 36 fueran vulnerables al fuego enemigo por lo que no pudo más que retrasar la inevitable obsolescencia del arma. El PaK 36 también fue utilizado por países aliados de Alemania, unidades paracaidistas, de entrenamiento y guarniciones de segunda hasta el final de la guerra.

A medida que fue reemplazado gradualmente, muchos cañones fueron retirados de sus carruajes y montados en semiorugas Sd.Kfz. 251/10 para ofrecer apoyo antiblindaje ligero, lo que podía ser muy útil en unidades de reconocimiento. Tambien fueron transferdios a aliados de Alemania que luchan en el Frente Oriental, como los 3º y 4º ejércitos rumanos. Un hecho que resultó particularmente desastroso durante el cerco soviético en la Batalla de Stalingrado cuando las fuerzas rumanas, ya desmoralizadas y mal equipadas, soportaron la peor parte del principal ataque blindado soviético de la Operación Urano y fueron incapaces de detener los avances de los T-34 soviéticos.

Rendimiento en combate

Potencia de fuego 3,7 cm PaK 36
Contra una placa de blindaje de acero inclinada 30º[3]
Munición Tipo Peso Velocidad
de salida
Penetración en mm según distancia
100 m 500 m 1.000 m 1.500 m 2.000 m 2.500 m
PzGr. APHE 0,685 kg 745 m/s 34 29 22 20
PzGr.40 APCR 0,368 kg 1.020 m/s 64
(100%)
31
(100%)
22
(85%)
20
(61%)
-
(43%)
Stielgranate 41 HEAT de
avancarga
8,6 kg 110 m/s 180 180
Con los proyectiles perforantes estándar de 37 mm, el PaK 36 tenía una capacidad de penetración de blindajes de unos 29-31 mm a una distancia de 500 metros. Tenía un muy buen rendimiento contra carros ligeros, incluso en grupos relativamente numerosos. Las ventajas del PaK 36 eran su relativa facilidad de manejo y movilidad, pues podía ser puesto en acción muy rápidamente por tan solo dos hombres, ya que pesaba solo 432 kg; unos dispositivos ópticos de puntería de buena calidad; facilidad de ocultación debido a su pequeño tamaño; y alta cadencia de fuego. En Francia su capacidad de perforación de blindajes quedó en evidencia contra los blindados más pesados de los Aliados y quedó totalmente obsoleto cuando el Ejército Alemán tuvo que enfrentar a los blindados soviéticos más modernos, no sin antes destruir miles de carros más ligeros o anticuados.
PaK 36 cargado con un proyectil HEAT de avancarga Stielgranate 41.
Nuevas municiones
La incorporación de los proyectiles con núcleo de tungsteno PzGr.40 mejoró ligeramente la penetración de armaduras del PaK 36. Lo que finalmente le permitió dañar el T-34, pero solo con un disparo directo desde corto alcance en un lateral o en la parte trasera, un escenario improbable y peligroso. Con el proyectil de avancarga Stielgranate 41 introducido en 1942, el PaK 36 incrementaba su capacidad de penetración hasta los 180 mm, más que suficiente para derrotar cualquier carro pesado que pudieran desplegar los soviéticos. Su alcance máximo era de 800 metros, y la capacidad de penetración no variaba con la distancia, pero el alcance ideal por precisión era mucho menor a esos 800 m, solía ser disparado era 100-150 metros.[4] La desventaja del Stielgranate 41, por ser un proyectil de avancarga disparado por cartucho de fogueo, era que la dotación del cañón tenía que exponerse al fuego enemigo para cargar el proyectil en la boca del cañón.

Referencias

  1. Terry Gander y Peter Chamberlain. Pág. 107.
  2. Askey 2013, pp. 29–30.
  3. 3.7 Stielgranate 41: 3.7 cm Stick Grenade. Catalog of Enemy Ordnance. U.S. Office of Chief of Ordnance. 2010-07-24
  4. Thomas Anderson. Pág. 270
  • Hogg, Ian V. (1997). German Artillery of World War Two. Mechanicsville: Stackpole Books. ISBN 1-85367-480-X.
  • Gander, Terry y Chamberlain, Peter (1979). Weapons of the Third Reich: An Encyclopedic Survey of All Small Arms, Artillery and Special Weapons of the German Land Forces 1939-1945. Nueva York: Doubleday. ISBN 0-385-15090-3
  • Thomas Anderson. The History of the Panzerjäger Vol. 1. Osprey Publishing. ISBN 978-1-4728-3684-7.
  • Askey, Nigel (2013). Operation Barbarossa: The Complete Organisational and Statistical Analysis, and Military Simulation. (II A). U.S.: Lulu Publishing. ISBN 978-1-304-45329-7.
  • Vadim Antonov. 3.7 cm Pak: Life of the Doorknocker. tankarchives.ca

Enlaces externos

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